1 Jullie trokken met de hele ploeg naar de Lokerse Feesten, waar trainer Bob Peeters trakteerde. Durfde er iemand Maes te bestellen?

'Jupiler sponsort de Lokerse Feesten, dus er was geen dilemma mogelijk. (lacht) Het is zeker niet zo dat de naam Peter Maes een taboe is op de club, maar het lijkt me logisch dat je niet constant in het verleden leeft. Jij praat toch ook niet voortdurend over je ex-lief waar je huidig lief bij zit? Enkel wanneer daar aanleiding toe is, valt de naam Maes nog. Zoals onlangs toen een compilatiefilmpje opdook van zijn gedrag tijdens Gent - Genk. Daar hebben we in de kleedkamer smakelijk om moeten lachen omdat het zo herkenbaar is. Het bewijst dat Peter Maes zichzelf blijft, ook in Genk. We hebben een mooie ti...

'Jupiler sponsort de Lokerse Feesten, dus er was geen dilemma mogelijk. (lacht) Het is zeker niet zo dat de naam Peter Maes een taboe is op de club, maar het lijkt me logisch dat je niet constant in het verleden leeft. Jij praat toch ook niet voortdurend over je ex-lief waar je huidig lief bij zit? Enkel wanneer daar aanleiding toe is, valt de naam Maes nog. Zoals onlangs toen een compilatiefilmpje opdook van zijn gedrag tijdens Gent - Genk. Daar hebben we in de kleedkamer smakelijk om moeten lachen omdat het zo herkenbaar is. Het bewijst dat Peter Maes zichzelf blijft, ook in Genk. We hebben een mooie tijd beleefd met hem, maar we hopen dat opnieuw te bereiken met deze opgefriste technische staf en spelersgroep.' (zucht) 'Zoiets heeft tijd nodig. Met een bijna volledig nieuwe kern kun je niet verwachten dat de ploeg na amper vijf weken samen al voetbalt zoals in de vorige jaren. Ik ben nochtans overtuigd van de kwaliteiten van de nieuwkomers, er zit zeker toekomst in. Laat ons niet vergeten dat de start onder Maes destijds ook heel moeilijk verliep. Dat herinnert niemand zich nog na die vijf succesvolle jaren. Het klopt dat we met weinig bekende namen in de ploeg spelen, maar dat betekent dat ze enkel positief kunnen verrassen. Je mag de Belgische competitie niet onderschatten: tactisch en fysiek hebben buitenlanders aanpassingstijd nodig.' 'Er zijn inderdaad veel spelers uit Oost-Europa bijgekomen, maar die doen heus hun best om zich te integreren. We spreken allemaal Engels met elkaar. Ik ondervond tot nog toe weinig problemen. De teambuilding tijdens de voorbereiding was super en helemaal wat we nodig hadden om elkaar te leren kennen. 'Mijn rol als aanvoerder is nu wel wat anders. In het verleden werd er meer gedicteerd door de coach, terwijl er nu meer van de anciens verwacht wordt dat ze de groep corrigeren. Dat verloopt prima: we moesten nog geen enkele boete uitdelen. 'Je moet ook niet denken dat Maes een boeman was. Je kon gerust bij hem terecht voor een serieuze babbel of een grapje, zijn deur stond altijd open. Bij Peeters is dat niet anders. Die heeft ook twee kanten: hij lacht graag, maar hij is - zeker op het veld - heel gedisciplineerd en streng. Het grootste verschil is wellicht de stijl: Maes was verbaal zeer aanwezig, Peeters roept minder.' 'De basis van ons spel blijft, maar het is logisch dat Peeters eigen accenten legt. Ik moet nu vanuit de tweede bal spelen. Verder kan ik daarover niet in detail treden, we zitten zelf nog volop in dat leerproces. Laat ons zeggen dat we nu iets directer en verticaler zullen spelen. Dat heeft ook te maken met het vertrek van Hans Vanaken. Die kon de bal bijhouden en was een rustpunt.' 'Ik hoop dat de supporters niet afhaken omdat het bij de aanvang van dit nieuwe project wat hapert. Ik begrijp dat het onbekende afschrikt, maar ik vind toch dat Lokeren heel kritisch bekeken wordt momenteel. Alsof de buitenwereld zit te wachten tot we op onze bek gaan.' DOOR MATTHIAS STOCKMANS'Alsof de buitenwereld zit te wachten tot we op onze bek gaan.' KILLIAN OVERMEIRE