Hij had zijn buik vol van het profvoetbal. Niet van het spelletje op zich, maar van alle druk die erbij komt kijken. Hij heeft nooit de kans gekregen om gewoon jong te zijn", vertelde zijn broer Frank. Die uitspraak dateert van vóór 27 oktober, de dag waarop Anthony VandenBorre tegen Standard mocht invallen voor de geblesseerde Guillaume Gillet. Vandaag steelt Vanden Borre de show. Als rechtsachter, maar tegelijk als eerste om een aanval te lanceren, stoomt hij met een onuitputtelijke energie over de rechterflank. "Het grootste talent uit de geschiedenis van Anderlecht", noemde Paul Van Himst hem. Hij mag dan wel niet de Europese glorie kennen zoals zijn maatje Vincent Kompany, hij heeft wel weten terug te knokken. Zijn naasten vertellen over die strijd.
...

Hij had zijn buik vol van het profvoetbal. Niet van het spelletje op zich, maar van alle druk die erbij komt kijken. Hij heeft nooit de kans gekregen om gewoon jong te zijn", vertelde zijn broer Frank. Die uitspraak dateert van vóór 27 oktober, de dag waarop Anthony VandenBorre tegen Standard mocht invallen voor de geblesseerde Guillaume Gillet. Vandaag steelt Vanden Borre de show. Als rechtsachter, maar tegelijk als eerste om een aanval te lanceren, stoomt hij met een onuitputtelijke energie over de rechterflank. "Het grootste talent uit de geschiedenis van Anderlecht", noemde Paul Van Himst hem. Hij mag dan wel niet de Europese glorie kennen zoals zijn maatje Vincent Kompany, hij heeft wel weten terug te knokken. Zijn naasten vertellen over die strijd. De Limburgerse veertiger staat al geruime tijd aan het hoofd van de sociale cel van Anderlecht. Samen met makelaar Christophe Henrotay begeleidt hij jonge talenten. Hij kent Vanden Borre al van toen die destijds doorbrak in het eerste elftal van paars-wit en begeleidde hem ook na diens terugkeer naar het Astridpark. "In de zomer van 2012 leerde ik Frank kennen, zijn oudere broer, die me vertelde dat het niet zo goed ging met Anthony. Mijn eerste betrachting was om het contact met hem te herstellen en vervolgens om hem door te verwijzen naar de geschikte personen die hem zouden kunnen helpen om er weer bovenop te geraken. Het is Anthony zelf die me vroeg of hij kon samenwerken met Christophe Henrotay, die in het verleden zijn makelaar was, voordat andere managers hem gouden bergen beloofden en hem vervolgens lieten vallen. Op 25 november 2012 stuurde Anthony me een berichtje: 'Peter, ik ben er klaar voor.' Die dag wist ik dat hij weer aan de top zou geraken. Hij had een enorme honger om te slagen. Hij is op het juiste moment tot inkeer gekomen, want ik denk niet dat het zo nog zes maanden had moeten duren. Dat wil niet zeggen dat hij zijn verleden verloochent. Integendeel, toen ze hem enkele maanden geleden vroegen of het de start was van zijn tweede carrière, antwoordde hij dat het gewoon het vervolg was van zijn parcours, dat hem gemaakt heeft tot de speler en de mens die hij nu is. Hij is 26 maar heeft er al een carrière van tien jaar op zitten. Hij heeft ervaring. In het begin van het seizoen kon ik wel eens ongeduldig worden omdat hij geen kans kreeg, maar hij bleef erin geloven, hij wist dat zijn dag zou komen. Men heeft John van den Brom weleens verweten dat hij Anthony zo laat in de ploeg gebracht heeft, maar je mag niet vergeten dat het Van den Brom was die hem een jaar eerder wel de hand gereikt heeft en hem liet meetrainen met de A-kern. "Ik ben blij en trots dat ik tot het groepje van mensen behoor die Anthony Vanden Borre echt begrijpen. We zijn goede vrienden geworden. Er gaat geen dag voorbij zonder dat we elkaar bellen of een sms'je sturen. Verder kan hij ook rekenen op zijn vrienden Pelé, Trésor, Geuns en Alik, en op de steun van Herman Van Holsbeeck, Besnik Hasi en Jean-François Lenvain. Wanneer ik hem zie uitblinken, zoals tegen Genk, dan ben ik trots op zijn succes, op zijn enthousiasme en op wat hij voor de anderen betekent. Hij geeft me advies bij de omkadering van jongeren als Youri Tielemans en is soms erg streng in zijn oordeel. Hij heeft in het verleden fouten gemaakt en hij wekt soms de indruk dat het hem allemaal niet kan schelen, maar het is iemand die heeft leren relativeren. Op menselijk vlak is het een schitterende kerel. Ik heb hem neen leren zeggen, want hij had de neiging om naast het veld iedereen een plezier te willen doen. Vorig jaar, bij de 20 kilometer van Brussel, duwde hij een rolstoel ten voordele van de vereniging Tous à Bord. Hij deed dat met veel plezier en hij wou het dit jaar graag opnieuw doen, maar gezien het drukke seizoenseinde was dat natuurlijk niet mogelijk." Hij was assistent-trainer toen Vanden Borre doorbrak en hij was ook degene die hem weer naar België haalde, naar Genk, na een weinig geslaagd parcours in het buitenland. Vercauteren heeft altijd met open armen voor hem klaargestaan. Hij verzekert ons dat Vanden Borre altijd op hem kan rekenen."Nu op dit moment alles goed gaat, is het makkelijk om het over hem te hebben, maar toen het slecht ging, was dat wel even anders. Zijn huidige succes is echt geen verrassing voor mij. Akkoord, hij komt van ver terug, maar hij heeft zich op het juiste moment weten te herpakken. Anthony is iemand die je moet helpen, die je structuur moet geven zodat hij zijn talent ten volle kan ontplooien. Je moet positief met hem omgaan, hem voortdurend op zijn zwakke punten wijzen heeft alleen maar een omgekeerd effect. Maar hij is rechtdoorzee en als je toont dat je in hem gelooft, dan wil hij alles voor je doen. Hij had soms de indruk dat men hem uitlachte en niet respecteerde, dat men hem voor een onnozelaar nam. Hij is nogal timide, ik zal niet zeggen contactgestoord, maar hij heeft de neiging om zich terug te trekken. Misschien is dat de voorbije maanden veranderd, al denk ik het niet. Tegenover de jongeren is hij nochtans erg op zijn gemak, dat was in Genk al zo. "Zijn potentieel op voetbalvlak is enorm. Een van zijn troeven is zijn polyvalentie, ook al lijkt hij op de rechtsachter zijn positie gevonden te hebben. Het is een moderne voetballer en een ploegspeler. Hij denkt in de eerste plaats aan het collectief en dan pas aan zichzelf. Nu moet hij nog regelmaat nastreven, stabiliteit. Hij moet gedurende langere tijd op het hoogste niveau bevestigen, want tot nu toe kende hij altijd hoogtes en laagtes. Er wordt altijd gezegd dat hij vroeger constant te laat kwam, maar men gaf hem wel de kans om te laat te komen. In zijn eerste periode bij Anderlecht dacht men dat hij voldoende omringd was met familie en vrienden. Maar soms heeft een mens desondanks nog wat extra steun nodig." Hij is als een broer voor hen, zeggen ze. En al klinkt het wat cliché, het klopt in dit geval helemaal. Alik en Kelvin zijn de mannen op de achtergrond, degenen op wie hij altijd een beroep kan doen. Dag en nacht."Het is nu vier jaar geleden dat hij tegen ons zei: 'Pak jullie koffers, we gaan naar Dubai.' Hij had daar een ongelooflijke villa gehuurd en we hebben daar een memorabele vakantie doorgebracht", weet Alik nog. "Maar dat zijn slechts extraatjes. Onze vriendschap is gedurende twaalf jaar dag na dag opgebouwd. Anthony is zijn jeugdvrienden trouw gebleven. En hij weet heel goed wie er voor hem klaarstond toen het hem niet zo goed ging. Hij heeft zijn ware vrienden toen leren kennen, en dat zijn er niet veel." "Natuurlijk is hij ongeduldig geweest," zegt Kelvin, de oudere broer van Hervé Kage, "maar hij heeft altijd in zijn goede gesternte geloofd. Ik herinner me een barbecue vorig jaar, waarop hij zei, hoewel hij toen zonder club zat: 'Ik ga mee naar het WK.' We kwamen niet bij van het lachen: 'Probeer eerst eens een club te vinden!' Maar hij hield voet bij stuk." "Ik wist dat hij zou slagen, wat er ook gebeurt", gaat Alik verder. "Veel mensen hadden hem al dood en begraven verklaard, maar hij heeft een sterk karakter." "Een sterk karakter heeft ons geholpen maar evengoed problemen bezorgd", vertelt Kelvin. "We dachten dat we alles wisten, van het leven, van het voetbal..." "Hij is heel jong naar het buitenland vertrokken en hij liep daar verloren", zegt Alik. "Hij is gepusht door makelaars die van hem geprofiteerd hebben. De huidige generatie wordt veel beter omkaderd. Het ontbrak hem aan de structuur die hij momenteel wel heeft. Nu alles goed gaat, zijn de aasgieren die hem psychologisch willen kraken ook weer terug. Maar hij is mentaal veel sterker dan vroeger. Hij is nu op de goede weg en die weg zal niet eindigen in Anderlecht. Anthony is altijd een harde werker geweest, dat is ook iets dat de mensen niet weten. Dat hij in een wedstrijd het lijntje maar blijft afdweilen, dat dankt hij aan veel fysieke arbeid. Dat is niet aangeboren. Men wees erop dat hij was verzwaard toen hij terug naar Anderlecht kwam, maar dat is normaal als je lichaam niet meer die dagelijkse inspanningen te verwerken krijgt. Je hebt geen club meer, je gaat uiteten... Maar hij heeft teruggevochten, door keihard te werken. En bovendien heeft hij altijd al een hart gehad voor Anderlecht, zelfs toen hij niet speelde, was hij begaan met hun resultaten. Anderlecht, dat is zijn thuis. Toen hij bij Genk speelde, vond hij het moeilijk om voor een andere Belgische club uit te komen. Hij zei altijd dat hij voor Anderlecht was voorbestemd." "Ik vind dat hij het verdient om volgend jaar de aanvoerdersband te dragen", zegt Kelvin. "Hij voegt waarden en karakter aan het spel toe. Hij is een kind van de club, hij speelt met zijn hart en de supporters appreciëren dat." "Hij is dé man van Anderlecht", gaat Alik verder. "Hij verdedigt, geeft assists, hij jaagt vuur in de ploeg. Op het veld is hij een winnaar. Arrogant? Neen, integendeel, hij is heel bescheiden en respectvol. Hij is héél anders dan hoe hij zich op het veld voordoet. Echt een crème van een gast. Soms zelfs té vriendelijk. De mensen hebben een verkeerd beeld van hem, hij hangt helemaal niet de vedette uit. Hij mag momenteel niet rijden en ik voer hem in een versleten Ford Fiesta naar Anderlecht. De andere spelers lachen erom, maar daar zit hij niet mee. We weten vanwaar hij komt. Geld is nooit zijn drijfveer geweest, wat je daar soms ook over leest of hoort. Had hij veel geld willen verdienen, dan was hij allang weg geweest, hij had de kans om in Qatar te tekenen. Maar hij heeft er altijd van gedroomd om in een sterke competitie te spelen. Naar het buitenland gaan is wel een van zijn ambities, dat is ook logisch, maar hij is zeker niet jaloers op de andere Belgen die het daar momenteel goed doen. Hij zal nooit zeggen: 'Waarom speelt die of die bij zo'n goeie club terwijl ik tien jaar geleden al verder stond?' Hij laat zich inspireren door karaktermannen als Zlatan Ibrahimovic. Maar hij is van niemand onder de indruk. Al van toen hij een jonge kerel was, heeft hij tegen allerlei vedetten gespeeld. Zlatan mocht zeggen wat hij wou, Anthony ging ervoor. Hij is niet het type om truitjes te wisselen." DOOR THOMAS BRICMONT - BEELDEN BELGAIMAGE"Hem voortdurend op zijn zwakke punten wijzen heeft alleen maar een omgekeerd effect." Frank Vercauteren