Hij heeft iets aristocratisch, de nog maar pas twintig jaar geworden Kingsley Coman. Zijn voornaam om te beginnen, die door zijn familie, vrienden en teamgenoten al snel werd afgekort tot King. Daarnaast zijn er de clubs waarvoor hij voetbalde: PSG (2005-2014), Juventus (2014-2015) en sinds vorige zomer Bayern München. Zijn flamboyante manier van voetballen ook, intuïtief, technisch en supersonisch. Zijn lotsbestemming tot slot: velen stelden zich vragen bij zijn keuze toen hij eerst uit Parijs en daarna uit Turijn vertrok, maar King kwam op zijn pootjes terecht, in Beieren en in de Franse nationale selectie.
...

Hij heeft iets aristocratisch, de nog maar pas twintig jaar geworden Kingsley Coman. Zijn voornaam om te beginnen, die door zijn familie, vrienden en teamgenoten al snel werd afgekort tot King. Daarnaast zijn er de clubs waarvoor hij voetbalde: PSG (2005-2014), Juventus (2014-2015) en sinds vorige zomer Bayern München. Zijn flamboyante manier van voetballen ook, intuïtief, technisch en supersonisch. Zijn lotsbestemming tot slot: velen stelden zich vragen bij zijn keuze toen hij eerst uit Parijs en daarna uit Turijn vertrok, maar King kwam op zijn pootjes terecht, in Beieren en in de Franse nationale selectie. Met zestien jaar, acht maanden en vier dagen wordt Kingsley Coman in februari 2013 de jongste profspeler in de geschiedenis van PSG. Met uitzondering van Adrien Rabiot (in januari 2013 voor een half seizoen uitgeleend aan Toulouse en 21 ondertussen) moeten de andere PSG-jongens van die talentvolle generatie andere oorden opzoeken. Mamadou Sakho trekt naar Liverpool, Mike Maignan naar Rijsel, Jean-Christophe Bahebeck wordt uitgeleend aan achtereenvolgens Troyes, Valenciennes en Saint-Etienne en Alphonse Aréola aan Lens, Bastia en Villarreal. Comans goede vriend Moussa Dembélé,niet te verwarren met zijn naamgenoot bij de Rode Duivels, ten slotte tekent bij Fulham. 'Bij een andere club zou Kingsley meer speelkansen hebben gekregen', is Patrick Gonfalone overtuigd. Comans trainer bij de U17 had al lang niet meer zo'n complete voetballer gezien. 'Hij had nog wat tijd nodig, maar PSG had hem moeten koesteren als een zeldzame parel en hem geleidelijk aan speeltijd moeten geven.' Dat gebeurt niet en in de lente van 2014 weigert Coman een contractvoorstel van drie jaar met een maandsalaris van 25.000 euro. In zijn omgeving is te horen dat hij 'bang is nauwelijks of niet aan de bak te komen'. King tekent in juli van datzelfde jaar voor vijf jaar bij Juventus. Geboren als zoon van Guadeloupse ouders, maar zelf afkomstig van het departement Seine-et-Marne in de zuidoostelijke voorsteden van Parijs, zet de zesjarige Kingsley Coman zijn eerste stappen als voetballer bij Moissy-Cramayel. Al gauw overklast hij zijn leeftijdsgenoten. Vader Christian, supporter van PSG, wacht tot zijn zoon negen jaar is om hem in te schrijven bij de club van zijn hart. In het vormingscentrum in Verneuil maakt Kingsley met zijn polyvalentie meteen indruk. Zijn reputatie groeit snel en lovende commentaren blijven niet uit. 'De hele regio en nadien het hele land sprak over hem', bevestigt de één jaar oudere Hervin Ongenda, die ook zijn opleiding kreeg bij PSG. Enkele jaren later selecteert de bondscoach van de U16 hem voor het prestigieuze internationale toernooi van Montaigu in de Vendée. Coman ontgoochelt niet en wordt uitgeroepen tot beste speler van het toernooi. Vervolgens helpt hij de U17 aan de kwalificatie voor het Europees kampioenschap. 'We hoorden al jaren over hem spreken', zegt de twee jaar oudere Antoine Conte, 'en hij bevestigde al het goede.' Negen seizoenen voetbalt Coman in Parijs, van zijn negende tot zijn achttiende. Het duurt meer dan een uur voor hij van zijn woonplaats Savigny-le-Temple in het zuidoosten van Parijs het trainingsveld in Saint-Germain-en-Laye in het noordwesten bereikt. 'Tijdens de terugrit lag hij vaak volledig uitgeput te slapen in de koffer van de auto', aldus vader Christian. 'Hij begreep snel welke opofferingen er nodig waren om profvoetballer te worden', voegt zijn toenmalige trainer bij de U19, Laurent Bonadei, eraan toe. Veel jeugdtrainers verwijten hem dat hij de bal te lang bijhoudt. Ze twijfelen of het wel zin heeft om de jongen bij de club te houden en opperen zelfs dat hij te ver woont. Yves Gergaud, Comans trainer van de U9 tot de U13, heeft echter vertrouwen in het speciale talent dat hij in zijn pupil ziet. 'Qua techniek en snelheid was hij een fenomeen. Ik gaf training aan een veertigtal jongeren die het later tot profvoetballer schopten, onder wie Yoan Gouffran (Newcastle, nvdr) en Abou Diaby (Marseille en ex-Arsenal, nvdr), maar Kingsley was de meest getalenteerde van allemaal.' PSG, een club gesticht door een modeontwerper, Daniel Hechter, en altijd ondersteund door de Parijse showbizz (Jean-Paul Belmondo, Enrico Macias en anderen), heeft op lange termijn nooit veel vertrouwen gegeven aan zijn jongeren. Nochtans bulkt het Île-de-France - het Franse binnenlandse schiereiland dat door de Oise, Seine, Ourcq en Marne begrensd wordt - van het voetbaltalent. Wanneer Qatar Sport Investment de club overneemt, verbaast het dan ook niemand dat voorzitter Nasser Al-Khelaïfi en sportief directeur Leonardo nauwelijks oog hebben voor het binnenlandse potentieel maar wel miljoenen euro's neertellen voor buitenlandse vedetten. Op zestienjarige leeftijd blijft Kingsley Coman indruk maken door zijn balbehandeling en techniek. Doelpuntenmaker of aangever, op links of rechts: het lijkt hem niet uit te maken. Zijn explosiviteit en snelheid met de bal aan de voet zaaien paniek en vernieling bij de tegenstand. Laurent Bonadei beaamt: 'Hij kon overal spelen. Diep in de aanval, achter de spitsen, op de flank of centraal, hij kon het allemaal. Op zijn zeventiende, achttiende had hij niets meer te zoeken bij de beloften. Het was een kans die PSG moest grijpen.' De trotse club uit de Franse hoofdstad grijpt ze niet. Op ruim een jaar tijd, tussen februari 2013 en mei 2014, mag Coman amper in vier wedstrijden meedoen, telkens invalbeurten op het einde van de wedstrijd waaronder vier luttele minuutjes tijdens zijn laatste seizoen. Het geeft hem wel de kans om zijn baccalaureaat (diploma waarmee het secondair onderwijs in Frankrijk wordt afgesloten) met een jaar voorsprong te behalen. Hongerig naar speeltijd beslist hij dan maar om opnieuw met de U19 mee te voetballen 'Hij is niet alleen een aangenaam persoon op menselijk vlak, ' zegt Patrick Gonfalone, 'hij is ook welopgevoed en hij neemt steeds zijn verantwoordelijkheid op. Zijn houding was toen al bijzonder professioneel.' Die rijpheid ontsnapt ook anderen binnen de voetbalwereld niet. 'Hij werd van nabij gevolgd. Als een van de allerbeste aanvallende voetballers van Frankrijk ooit spreekt dat voor zich', meent Reda Hammache, hoofd opleidingen bij RC Lens. De toekomstige Franse international wekt de interesse van grote buitenlandse clubs. Tijdens de eerste editie van de Al Kass Cup in Doha in 2012 blinkt hij al uit. Een jaar later is hij de sterkhouder van zijn ploeg tijdens de NextGen Series, de voorloper van de Youth League, de Champions League voor jongeren. 'We overleefden de poulefase tegen Fenerbahçe, Manchester City en Juventus alleen maar dankzij hem', herinnert Bertrand Reuzeau, hoofd opleidingen bij PSG zich. 'Van zodra hij de bal kreeg, gebeurde er iets. Vanuit de eerste ploeg kregen we geregeld te horen dat hij daar nog niet klaar voor was, maar zo dachten ze er bij Juventus blijkbaar niet over.' Op 7 juli 2014 ondertekent Coman zijn contract bij de Italiaanse recordkampioen. De Oude Dame strikt na Paul Pogba, die twee jaar eerder bij Manchester United weggehaald werd, alweer een Frans goudhaantje. Kingsley sluit meteen aan bij de A-kern en maakt op 30 augustus zijn debuut op het veld van Chievo Verona (0-1-winst). Met 18 jaar, 2 maanden en 17 dagen is hij de jongste straniero (buitenlander) die het zwart-witte gestreepte shirt van Juventus mag aantrekken. 'Hij is ongelooflijk matuur', laat trainer Massimiliano Allegri optekenen in La Stampa. 'Hij heeft het potentieel om uit te groeien tot een fenomeen.' Al snel weet Coman dat hij de juiste keuze gemaakt heeft. De balans op het einde van het seizoen is echter niet dermate overtuigend. In twintig wedstrijden (veertien in de Serie A, vier in de Italiaanse beker en twee in de Champions League) start hij zeven keer in de basis. Naar het einde toe mag hij twee keer de 90 minuten volmaken in de competitie. Hij scoort één keer en is goed voor twee assists. Over zijn beroepsernst, enthousiasme en inzet is iedereen het eens, maar de trainersstaf vindt hem nog niet scherp genoeg en ook op tactisch vlak nog te groen. Giovanni Branchini, Italiaans spelersmakelaar, verklaart: 'La Juve zag in hem in de eerste plaats een project op langere termijn. Kingsley vond zelf dat hij meer en anders gebruikt kon worden. Bologna en Sassuolo wilden hem lenen, maar hij verkoos Bayern.' Allegri schat zijn Franse parel hoog in, maar kan hem geen garanties geven. Wanneer Fernando Llorente en Carlos Tévez vertrekken, komen Paulo Dybala, Simone Zaza en Mario Mandzukic. De ruimte die voetballers in de Bundesliga krijgen en het vooruitzicht om onder Pep Guardiola te werken, overtuigen hem om in te gaan op het voorstel van Bayern München. 'Het was een grote gok', vervolgt Branchini. 'De concurrentie bij Bayern was nog groter dan bij Juventus, maar Guardiola wilde hem absoluut. Hij heeft zijn kans gegrepen.' Branchini zit mee aan de onderhandelingstafel en ziet Bayern een huurprijs betalen van 7 miljoen euro (5 miljoen het eerste jaar, 2 miljoen het tweede) en een aankoopoptie bedingen voor 21 miljoen.' Bij zijn aankomst is Kingsley Coman voor velen in München een illustere onbekende, maar tijdens zijn voorstelling aan de pers neemt hij zonder complexen het woord. 'Ik ben het soort speler dat op eender welk moment in de wedstrijd het verschil maakt.' Markus Hörwick, perschef bij Bayern, corrigeert bij de vertaling: 'Kingsley bedoelt dat hij het verschil kán maken', waarna sportief directeur Matthias Sammer tussenkomt: 'Nee, nee Kingsley heeft wel degelijk gezegd dat hij het verschil maakt.' Het is een manier van het bestuur om hem druk op te leggen, maar vooral om hem veel vertrouwen te schenken. Hervin Ongenda specifieert: 'Slagen als profvoetballer is niet eenvoudig, maar Kingsley bekijkt altijd alles op een positieve manier. Hij laat de dingen niet op zijn beloop, maar vat de koe bij de horens.' De jonge Fransman laat er inderdaad geen gras over groeien en past zich snel aan de intensiteit van de trainingen en de individuele voetbalkwaliteiten van zijn geroemde ploeggenoten aan. Meer nog dan in Turijn is hij ervan overtuigd dat hij de beste keuze heeft gemaakt om meer te spelen. Guardiola geeft hem van bij het begin van het seizoen vertrouwen. 'Ik ga je niet leren dribbelen, want dat kan je al', zegt hij tijdens een persconferentie. 'Laat het ook nooit na om te dribbelen', voegt hij er veelzeggend aan toe. In München breidt Coman ondertussen zijn collectie trofeeën uit. Nog voor zijn twintigste verjaardag zit hij al aan negen: de Franse titel in 2013 en 2014, Franse supercup en Ligabeker in 2013, Italiaanse titel, beker en supercup in 2015 en Duitse titel en beker in 2016. Toegegeven, zijn bijdrage aan de prijzen is niet altijd even groot. 40 competitiewedstrijden (3 met PSG, 14 met Juventus en 23 met Bayern München) leveren hem maar liefst vier landstitels op. In de verloren Champions Leaguefinale met Juventus tegen Barcelona (1-3) komt Coman pas in de 89e minuut op het veld, maar het seizoen 2015-2016 bij Bayern is niet te vergelijken met zijn vorige campagnes. Bij de Duitse landskampioen weegt hij op het spel. Vooral het grote aantal beslissende passes tijdens de 35 wedstrijden die hij voor Bayern speelt, valt op. In die mate zelfs dat Didier Deschamps hem in november 2015 voor de eerste keer selecteert voor Frankrijk. Ondanks de moordende concurrentie in het aanvallende compartiment blijft hij het vertrouwen genieten van de bondscoach. Pierre Mankowski, trainer van de Franse beloften, roemt Comans kwaliteiten: 'Qua lichaamsbouw (1m78, 71 kg, nvdr) imponeert hij niet, maar hij heeft buskruit in de benen en hij weet wat hij moet doen met een bal. Hij is niet meer weg te denken uit de selectie en zal er nog lang deel van uitmaken.' Vader Christian besluit: 'King is verliefd op het voetbal. Als hij niet op het veld staat, dan speelt hij Football Manager.' Bij PSG steekt het ongetwijfeld dat ze hem lieten gaan. Vorige week kreeg een aantal jongeren er een profcontract. Daarbij ook Jonathan Ikoné, omschreven als 'de nieuwe Coman', die er tekende na wekenlange onderhandelingen en ondanks de interesse van heel wat Europese topclubs waaronder Juventus. Ziedaar misschien wel de belangrijkste les die PSG leerde van Kingsley Coman. DOOR RICO RIZZITELLI - FOTO'S BELGAIMAGE'Hij heeft het potentieel om uit te groeien tot een fenomeen.' MASSIMILIANO ALLEGRI