Met het binnenhalen van Sven Vermant en de terugkeer van Marc Wilmots beschikt Schalke 04 volgend jaar over vier Belgische internationals. Manager Rudi Assauer haalt verschillende redenen aan waarom Schalke zijn oog liet vallen op België. Assauer : "Er loopt talent rond op de Belgische velden. De karaktersterkte en de werkkracht van jongens als Wilmots en Van Kerckhoven spreekt ons aan. Niet onbelangrijk is bovendien dat Belgische spelers nog betaalbaar zijn voor een club als de onze."
...

Met het binnenhalen van Sven Vermant en de terugkeer van Marc Wilmots beschikt Schalke 04 volgend jaar over vier Belgische internationals. Manager Rudi Assauer haalt verschillende redenen aan waarom Schalke zijn oog liet vallen op België. Assauer : "Er loopt talent rond op de Belgische velden. De karaktersterkte en de werkkracht van jongens als Wilmots en Van Kerckhoven spreekt ons aan. Niet onbelangrijk is bovendien dat Belgische spelers nog betaalbaar zijn voor een club als de onze." Het merendeel van de supporters is alvast tevreden dat de populaire Wilmots opnieuw bij Schalke komt spelen. Ook de manager verbergt zijn fierheid niet. "Ik belde vorig seizoen geregeld met Marc. Hij zei me dat hij niet gelukkig was als voetballer bij Bordeaux. We kenden zijn kwaliteiten en hij kent de Bundesliga, Schalke en onze supporters. Hij heeft dus geen aanpassingsperiode nodig. Bovendien zal hij topfit aan de aftrap van het nieuwe seizoen verschijnen. De grootste kwaliteit van Wilmots is zijn onverzettelijkheid. Op het terrein geeft hij zich altijd voor honderd procent. Of het nu een training of een wedstrijd betreft, maakt voor hem geen verschil uit. Daar heeft hij ook zijn populariteit aan te danken. Een groot deel van onze aanhang bestaat immers uit hardwerkende arbeiders." Bijna even geliefd in Gelsenkirchen is Emile Mpenza. "De fans bewonderen zijn snelheid en explosiviteit. Naast het veld bewaart hij altijd zijn kalmte. Ik hou wel van die dubbelzinnigheid ( lacht). Toen hij hier toekwam wist hij niet veel van de Bundesliga. Hij vergeleek het voetbal hier te vaak met wat hij in België meemaakte. Maar in Duitsland moet je elke week op het scherp van de snee spelen, de intensiteit van de wedstrijden ligt een stuk hoger. Na een tijdje had Emile ook door dat het ondoenbaar was elke twee dagen naar België terug te keren. Sinds hij zich hier in de buurt kwam vestigen, voetbalde hij een stuk sterker. Het tactische systeem dat Huub Stevens afgelopen seizoen hanteerde - met Andy Möller als aangever voor de twee spitsen - lag hem ook veel beter. Toen we Mpenza binnenhaalde, zei ik al dat we over het beste aanvalsduo beschikten. De cijfers geven me gelijk." Vorig seizoen zag Schalke voor het eerst de échte Van Kerckhoven aan het werk, aldus Assauer. "Nico speelde alvast langere periodes dan in het verleden. Hij stelde nooit teleur als hij in de ploeg stond. Meer zelfs : voor mij was Van Kerckhoven één van de beste Schalkespelers van het voorbije jaar. Als hij volgend seizoen gespaard blijft van blessures, kunnen we de titel niet mislopen !" De vierde Belg, Sven Vermant, zou wel eens het gelag kunnen betalen voor de grote concurrentie op het middenveld. Assauer : "We zullen alle spelers uit de kern goed kunnen gebruiken. Het wordt een zwaar en slopend seizoen met het kampioenschap en de Champions League. Onze internationals zullen zowat 50 wedstrijden spelen. Elke speler zal zijn kans krijgen. Als Möller bijvoorbeeld uitvalt, moet Vermant perfect in staat worden geacht hem te vervangen, zonder dat de kwaliteit van ons team daar per se onder zal lijden."