Af en toe laten amateurclubs in de Franse beker een echt heldenverhaal optekenen. In 2000 slaagde Calais daarin. Nu gaat alle aandacht naar Montceau-les-mines, uit het gelijknamige plaatsje dat gelegen is tussen Gueugnon en Chalons-sur-Saône. Deze ploeg is actief in de CFA B-afdeling, het equivalent van onze vierde klasse. Nadat de amateurs in de achtste finales Bordeaux uitschakelden, namen ze nu in de kwartfinales ook de maat van Lens (1-0). Dat betekent dat Montceau-les-mines nog één stunt nodig heeft om de onmogelijk geachte droom waar te maken en in het Stade de France de finale te spelen.
...

Af en toe laten amateurclubs in de Franse beker een echt heldenverhaal optekenen. In 2000 slaagde Calais daarin. Nu gaat alle aandacht naar Montceau-les-mines, uit het gelijknamige plaatsje dat gelegen is tussen Gueugnon en Chalons-sur-Saône. Deze ploeg is actief in de CFA B-afdeling, het equivalent van onze vierde klasse. Nadat de amateurs in de achtste finales Bordeaux uitschakelden, namen ze nu in de kwartfinales ook de maat van Lens (1-0). Dat betekent dat Montceau-les-mines nog één stunt nodig heeft om de onmogelijk geachte droom waar te maken en in het Stade de France de finale te spelen. Maar het ondertussen afgelegde parcours is op zich ook al duizelingwekkend. "Wat ons zo sterk maakt, is dat we heel solidair zijn, er ongelooflijk veel zin in hebben en altijd proberen uit te gaan van een goede organisatie", legt aanvoerder Martial Beaucaire uit, in het dagelijks leven logistiek verantwoordelijke bij een kabelbedrijf. "Na onze zege tegen Lens vierden we dat tot een uur of vijf 's morgens uitbundig." Toch veranderde het fantastische bekeravontuur niet veel aan het dagelijkse leven bij de club uit de mijnregio, die tegen de degradatie vecht. "Natuurlijk verdient de club hier wat geld aan," vervolgt Beaucaire, "ook al moesten we huurgeld betalen om het stadion van Gueugnon te mogen gebruiken. En moesten we de voorgaande rondes na de wedstrijd telkens recepties organiseren die zo'n driehonderd personen op de been brachten. Maar het geld zal de club ten goede komen bij de investeringen in jeugd en opleiding. Wellicht kunnen we nu ook eindelijk de lang verwachte verlichting naast ons veld plaatsen. Na de zege tegen Bordeaux organiseerde de burgemeester een receptie voor 450 mensen."De andere halvefinalisten zijn Nantes (na strafschoppen tegen Sedan, waarvoor Grégory Pujol scoorde), Sochaux (tegen bekerwinnaar PSG, met een doelpunt van Moumouni Dagano) en Marseille (5-0 tegen derdeklasser Vannes). S Antoine Kombouaré (Valenciennes) werd voor drie wedstrijden geschorst nadat hij zich tegen Nice bezondigde aan agressief gedrag en beledigende woorden aan het adres van Frédéric Antonetti, de trainer van de tegenstander. Sepp Blatter verklaarde na de incidenten rond de wedstrijd tussen Rijsel en Manchester United van veertien dagen geleden dat hij niet begrijpt dat de UEFA de toestemming gaf om in Lens de Champions Leaguewedstrijden van Rijsel te laten spelen, nadat er tijdens het WK van 1998 zoveel incidenten plaatsvonden rond het stadion Félix Bollaert. De voorzitter van Rijsel was daar echter allerminst van onder de indruk. "Dit stadion voldoet aan alle vereisten. Sinds 1998 hebben er heel wat Europese wedstrijden plaatsgevonden, zonder dat er incidenten te betreuren vielen." Marseille blijft in het duister tasten rond zijn toekomst. Na Le Figaro onthulden nu ook Le Monde en L'Equipe dat de antiwitwascel van het ministerie van Financiën een onderzoek heeft geopend naar de oorsprong van het geld van de Canadees Jack Kachkar, de man die de club heeft overgenomen. Pedro Pauleta, de Portugese spits van PSG, kondigde aan dat hij in 2008 wil stoppen met voetballen. Ondertussen glijdt PSG opnieuw af in het klassement. Na vier overwinningen leed de ploeg van Paul Le Guen drie nederlagen. Voor het eerst sinds 1988 moet de club uit de Franse hoofdstad strijden tegen de degradatie. DOOR STEPHANE VANDE VELDE