Donderdagavond werd Carl Hoefkens op Lommel SK verwacht voor een afrondend gesprek. Tot op het laatst bleef de club op haar hoede, want in Lommel is men intussen beducht voor verrassingen te elfder ure. Deze zomer kreeg het er al twee te verwerken. Eerst zou Lendvai tekenen. Lommelmanager Gaston Peeters : "Op zondagmiddag verwachtten we hem. Zaterdag kreeg ik een telefoontje van Herman Vermeulen. Hoe is het met Lendvai ? - Goed, zeg ik hem, hij tekent morgen. - Vergeet het, zegt Vermeulen, wij zitten hier ook op hem te wachten, maar hij komt niet. Hij tekende gisteren voor Charleroi".
...

Donderdagavond werd Carl Hoefkens op Lommel SK verwacht voor een afrondend gesprek. Tot op het laatst bleef de club op haar hoede, want in Lommel is men intussen beducht voor verrassingen te elfder ure. Deze zomer kreeg het er al twee te verwerken. Eerst zou Lendvai tekenen. Lommelmanager Gaston Peeters : "Op zondagmiddag verwachtten we hem. Zaterdag kreeg ik een telefoontje van Herman Vermeulen. Hoe is het met Lendvai ? - Goed, zeg ik hem, hij tekent morgen. - Vergeet het, zegt Vermeulen, wij zitten hier ook op hem te wachten, maar hij komt niet. Hij tekende gisteren voor Charleroi". Iets gelijkaardigs overkwam Lommel met Pinxten van tweedeklasser Heusden-Zolder. Afspraak zaterdag 23 juni om twee uur. Of het iets later kon, vroeg Pinxten. Afspraak verlaat naar zes uur. Peeters : "Toen bleek hij al voor Antwerp te hebben getekend". Er hoeft geen tekeningetje bij dat de managers van beide spelers zich de eerstkomende weken best niet in Lommel laten zien. In het spelershome wachtte Zsolt Baranyos ook op nieuws vorige donderdag. Hij wil voor hij naar Hongarije afreist, nog "iets regelen". Baranyos heeft nog transferplannen. Zoals gewoonlijk, grapt de rest. Didier Segers : "Ferencvaros ?" Michel Noben : "Als we die Baranyos gelukkig krijgen, lukt het straks wel in eerste. Nu klaagt hij weer, maar dat doet hij altijd in het begin van het seizoen. Hij traint niet graag." De Hongaar is vriendelijk, maar doet mysterieus : "Er zijn contacten, ik weet nog niet of ik blijf." Trainer Harm van Veldhoven wacht af : "Voor Zsolt is er altijd interesse omdat hij dat zo bespeelt. Komt hij na dit weekend nog met iets af en is mijn alternatief ( Dimitri De Condé, nvdr) niet meer beschikbaar, dan gaat hij niet weg. Dat weet hij. De Condé kan niet blijven wachten op Baranyos. Maar ik hoor dat er niet echt iets concreet is en dus vermoed ik dat hij gewoon bij ons verder doet." Manager Peeters : "Als Baranyos morgen voor drie jaar bijtekent, wil hij overmorgen ook weg. Ik maak er me niet meer druk om." Baranyos was samen met Didier Segers en Wim Van Diest één van de eerste slachtoffers van de eerste trainingsweek. Segers was vorig seizoen nauwelijks geblesseerd, maar dook iets te gretig in de eerste training, opgenaaid door het commentaar - van Baranyos - "of de ouwe het nog altijd kon". Trainer Van Veldhoven : "Voor die hevigheid hebben ze nadien allebei moeten boeten. Wie wél zijn verstand gebruikte, kon de inspanningen wel gewoon verteren." Van Diest sukkelde met een winterziekte - een keelontsteking - en trainde alleen op maandagochtend. Van de drie nieuwelingen was alleen de van Aalst gekomen Filipovic er. Met Hoefkens moest op dat moment nog een akkoord worden bereikt en ook de jonge Kroatische linksbuiten Brnjic was er nog niet. Hij wacht tot zijn manager met hem naar Limburg kan afreizen en miste de eerste week bij zijn nieuwe club. De vraag die iedereen zich stelt, is : wat mag er dit seizoen van nieuwkomer Lommel verwacht worden ? "We hebben voldoende ervaring," denkt Michel Noben, "maar we mogen ons niet laten misleiden door de commentaren dat we met deze ploeg makkelijk in de middenmoot kunnen meedraaien omdat we in de beker een paar eersteklassers uitschakelden. We zijn maar een gewoon ploegske in eerste klasse, dat misschien met een goeie start kan aansluiten bij de middemoot." Stabiliteit was er wel. Eén speler vertrok ( Zouaoui) en drie kwamen erbij. Twee van die drie hebben ervaring in eerste klasse, de derde brengt creativiteit op de flanken. Harm van Veldhoven : "Ik wilde iemand die acties kon maken aan de zijkant. Dat werd Brnjic. Met Filipovic en Segers, die uit een goed seizoen komt, heb ik mensen die moeten strijden voor een plaats op links. Hoefkens haalde ik voor zijn atletisch vermogen. Als alles past zoals het is bedoeld, kunnen mijn centrumspitsen consequent worden gebruikt. En als de actie, de opening van de zijkant, er komt, zullen ook in afwezigheid van Tankary de andere spitsen - Scheepers, Dekelver of Waligora - makkelijker scoren." Over slechts één zaak zegt Noben, 31 intussen en begonnen aan een trainersopleiding, zich wat zorgen te maken. "Dat we, zoals ook in de bekerfinale tegen Westerlo bleek, veel balbezit hebben, maar nauwelijks kansen afdwingen. Tankary was er toen niet bij, maar ook de anderen konden niet echt de ruimte voor elkaar creëren om héél gevaarlijk te zijn. Tot aan de zestien meter en wat afstandsschoten, dat was het. Tankary is wel sterk, hij werkt hard, maar gaat zelf ook goed de diepte in. Hij kan de mooiste kansen missen, maar op de moeilijke momenten duwt hij er dan weer eentje in. Op dat vlak is het afwachten, want er is een enorm verschil tussen eerste en tweede klasse. Ik denk dat het wordt zoals ze in Sint-Truiden ook zeggen : op de start bouw je verder. Mislukt die, dan lopen we achter de feiten aan en komt er twijfel." Heeft Lommel dan nood aan een extra spits ? Noben : "Verdedigend zaten we altijd goed, maar we scoorden moeilijk. Hopelijk vinden we nu de ideale mix. Laat ons rustig bekijken hoe het in de voorbereiding gaat en dan iets beslissen. David Paas ? Die zou hier perfect passen. Als die nieuwe Kroaat een creatieveling blijkt, heb je voorin iemand nodig die ze binnen beukt. Paas kan dat. Anderzijds denk ik dat de lonen die in Genk worden betaald, voor Lommel iets te hoog zijn." Van Veldhoven : "Als er een ruil met een speler van ons bij betrokken kan worden, kan er nog altijd gesproken worden. Het is in princiep de enige positie waar nog iets zou kunnen gebeuren bij ons."Ook in de bekerfinale bleek dat Lommel een qua gestalte relatief kleine ploeg heeft. Michel Noben beaamt dat, maar voegt eraan toe : "Je hoeft niet groot te zijn om kopduels te winnen. Ik zag Kimoni het halen van Koller en tegen Nassen win je ze ook niet. Een goeie détente doet veel. Maar het hedendaagse voetbal is inderdaad meer en meer op kracht gebaseerd, en dan merk je dat wij een kleine ploeg hebben." Harm van Veldhoven treedt die mening bij : "Met Filipovic en Hoefkens hebben we daaraan gewerkt. Alle nieuwelingen die er in de toekomst nog bij komen, zullen aan die voorwaarde moeten voldoen." Wat wordt het grootste verschil met tweede klasse ? Noben : "Ik vermoed dat de balrecuperatie weer op de eigen speelhelft zal gebeuren. In tweede gebeurde dat toch vaak op de helft van de tegenstander, zodat je veel sneller aan hun goal kwam. Laat ons eerlijk zijn : tegen wie kwamen we in tweede in de problemen ? Tegen ploegen die hoog durfden te spelen en hoger de bal recupereerden. We konden dat toen wel oplossen, maar lukt dat straks ook ?" Van Veldhoven : "Misschien lukt het ons maar twee keer twintig minuten per wedstrijd, maar we zien wel. Zeker als het dan al 1-0 staat ( grijnst)." door Peter T'Kint