De fans van the Reds kunnen opgelucht adem halen. Even zag het er naar uit dat aanvoerder Steven Gerrard (25) Liverpool zou verlaten. De middenvelder blies een goeie twee weken terug plots de onderhandelingen over een contractverlenging af. De kop zotgemaakt door Real Madrid, wisten Spaanse kranten. Londense tabloïds hielden het dan weer op een flirt met Chelsea, dat officieel een bod van 43 miljoen euro bij Liverpool uitbracht. Liverpool weigerde, maar Gerrard leek te bezwijken en leverde na een dispuut op training met RafaelBenítez zelfs zijn aanvoerdersband in. Een geste die overigens door Benítez werd geweigerd.
...

De fans van the Reds kunnen opgelucht adem halen. Even zag het er naar uit dat aanvoerder Steven Gerrard (25) Liverpool zou verlaten. De middenvelder blies een goeie twee weken terug plots de onderhandelingen over een contractverlenging af. De kop zotgemaakt door Real Madrid, wisten Spaanse kranten. Londense tabloïds hielden het dan weer op een flirt met Chelsea, dat officieel een bod van 43 miljoen euro bij Liverpool uitbracht. Liverpool weigerde, maar Gerrard leek te bezwijken en leverde na een dispuut op training met RafaelBenítez zelfs zijn aanvoerdersband in. Een geste die overigens door Benítez werd geweigerd. Plots kantelde de zaak. Liverpool deed financieel wat extra boter bij de vis, beloofde wat versterking en dus tekende Gerrard vorige vrijdag een nieuw contract. Dat loopt tot 2009 en brengt hem, volgens speculaties in de pers, wekelijks zo'n 150.000 euro op. Bij Liverpool is dat een clubrecord. Om hem te paaien, gooide Liverpool het over de emotionele boeg. Dat hij een club waar hij als achtjarige voor het eerst een aansluitingskaart tekende, toch lastig kon verlaten. "Denk aan de fans in Istanboel en het feestje na de CL-zege", kwam vaak uit de mond van chief executiveRick Parry. "Kan je die in de steek laten ?" Gerrard aarzelde, wikte en woog. Parry belde hem op, voortdurend, tot 's avonds laat. De Engelse international wil nu met Benítez hun toch licht verstoorde relatie verbeteren. "Ik blijf het de beste coach van de wereld vinden, maar er vielen de voorbije week harde woorden." In november 1998 haalde Gérard Houllier hem weg bij de jeugd. De Fransman integreerde Gerrard bij de A-kern. Hij was toen lang niet de harde, dynamische middenvelder van nu. Integendeel, Houllier haalde geregeld aan dat Gerrard toen kleiner en dunner was dan MichaelOwen. Er werd direct gewerkt aan zijn volume, want hij had de neiging om zijn activiteiten te beperken tot de middencirkel, van waaruit hij zijn passes verstuurde. Houllier merkte echter op hoe hij tactisch het spel goed las en zijn intercepties cruciaal bleken. Hij leerde Gerrard lopen, scherpte het karakter aan en maakte er een leider van. Het enige zwakke punt van Gerrard blijven blessures. Een liesletsel hield hem weg van het WK in 2002. In die periode werd er ook sterk aan getwijfeld of Gerrard een ritme van twee wedstrijden per week fysiek ooit zou aankunnen. De theorie was dat hij te laat een te snelle groei had gekend. Via een operatie werden in de zomer van 2002 de spieren wat langer gemaakt. Daarna werden zijn afwezigheden, ook door een uitgekiend trainingsprogramma, minder frequent. Transfernieuws. De Chileense middenvelder Mark Gonzalez verhuist van Albacete naar Liverpool, Mohammed Sissoko (20) van Valencia naar Liverpool. Craig Bellamy (aanvaller) verkast voor 7,5 miljoen euro van Newcastle naar Blackburn, John Viafara (Colombiaan, 26-jarige middenvelder) van Once Caldas naar Portsmouth, AiyegbeniYakubu (22, spits) verlaat voor 10 miljoen euro Portsmouth voor Middlesbrough, Hernan Crespo (30, spits) keert terug naar Chelsea, nadat Milan hem leende. Jamie Carragher verlengde zijn contract bij Liverpool met vier seizoenen. De Engelse international Paul Robinson (25) tekende in Tottenham bij voor zeven seizoenen. Emanuel Pogatetz, de 22-jarige Oostenrijkse linksachter van Middlesbrough, houdt een schorsing van 24 weken (!) over aan zijn passage bij Spartak Moskou. Hij brak in zijn laatste match het been van een tegenstander bij een tackle. Hij gaat wel in beroep, want in principe is zo'n schorsing uitbreidbaar naar andere landen. (PTK)