Na vijf operaties aan de knie geeft Sebastian Deisler, die ooit werd bestempeld als het grootste voetbaltalent van Duitsland, op amper 27-jarige leeftijd de strijd op. De middenvelder van Bayern München maakte vorige week dinsdag, op een druk bijgewoonde en speciaal ingelegde persconferentie, zijn besluit bekend. Deisler stopt per direct met voetballen. "De beslissing is niet abrupt. Ik dacht er echt lang over na. Het was echt geen besluit dat ik van de ene op de andere dag nam", verklaarde hij. "Ik kwelde mezelf altijd maar weer om terug te komen."
...

Na vijf operaties aan de knie geeft Sebastian Deisler, die ooit werd bestempeld als het grootste voetbaltalent van Duitsland, op amper 27-jarige leeftijd de strijd op. De middenvelder van Bayern München maakte vorige week dinsdag, op een druk bijgewoonde en speciaal ingelegde persconferentie, zijn besluit bekend. Deisler stopt per direct met voetballen. "De beslissing is niet abrupt. Ik dacht er echt lang over na. Het was echt geen besluit dat ik van de ene op de andere dag nam", verklaarde hij. "Ik kwelde mezelf altijd maar weer om terug te komen." De laatste blessure, kraakbeenslijtage in zijn knie, was de druppel die de emmer deed overlopen bij de 36-voudige international. Deisler heeft geen zin meer om nog eens terug te vechten. De schrik voor een nieuwe blessure is duidelijk groot. "Ik heb geen vertrouwen meer in mijn knie. Met het goede gevoel speel ik niet meer. Alleen maar op halve kracht, een echte marteling. En daar heeft volgens mij niemand wat aan."Deisler heeft een lange geschiedenis achter de rug met fysieke en mentale problemen, sinds hij in 2002 voor 9,5 miljoen euro Hertha BSC verruilde voor Bayern München. Na zijn overgang kon de Duitse international de psychische druk niet aan, waardoor hij in therapie moest gaan voor de behandeling van een depressie. Maar ook zijn lichaam liet de rechterflankspeler veelvuldig in de steek. Op vierenhalf seizoen speelde Deisler maar 135 competitieduels (en scoorde achttien keer) voor de meervoudige kampioen uit Beieren, waarmee hij drie titels veroverde en eenmaal de DFB Pokal won. "Voor mij is dit besluit niet te vatten", reageerde een duidelijk aangeslagen manager Uli Hoeness. "We hebben er alles aan gedaan en betreuren deze stap enorm. We zullen zijn overeenkomst, die nog loopt tot 2009 en die hij pas in december had getekend, ontbinden. Maar Sebastian kan, als hij zich weer in staat voelt te spelen, op ieder moment bij ons terugkeren." Ook bondscoach Joachim Löw, die sterk op Deisler rekende, was geschokt. "Op het einde van december belde ik hem nog. Hij klonk toen optimistisch, liet me een positieve indruk. We moeten zijn beslissing aanvaarden, ook al is het moeilijk", zo klonk het. "Sebastian moet nu vooral naar zijn lichaam luisteren." Rudi Völler volgde die mening. "Ik kan het maar moeilijk vatten. Het is bijzonder jammer dat we op die manier moeten afscheid nemen van zo'n begenadigde voetballer", liet de sportief directeur van Bayer Leverkusen weten. Berti Vogts (60) werd aangesteld tot nieuwe bondscoach van Nigeria. Hij begint op 1 maart en tekende een contract tot 2010. Doel is plaatsing voor het WK in Zuid-Afrika. Egu Augustine (ex-AA Gent en KV Kortrijk) staat zijn post als interimbondscoach af en wordt opnieuw assistent. Door de komst van Marcelinho mag de Nederlandse aanvaller Rick Hoogendorp van het bestuur van VfL Wolfsburg uitkijken naar een nieuwe club. De hervatting van de Bundesliga gaat voorbij aan Carsten Ramelow (32). De aanvoerder van Leverkusen onderging een knieoperatie en zal een tijdlang ontbreken. Een opdoffer voor trainer Michael Skibbe, want Ramelow is een van de sterkhouders. Werder Bremen haalde belofte-international Peter Niemeyer (23), een verdediger, per direct weg bij FC Twente. Hij kostte 500.000 euro en tekende tot 2011. Jürgen Klopp, de felgeplaagde trainer van FSV Mainz, hoopt via het inzetten van een mental coach de degradatie te kunnen ontlopen. Met de Egyptische aanvaller Mohamed Zidan (25), die voor 2,5 miljoen euro wordt overgenomen van Werder Bremen, kwam er versterking. Hamburger SV liet het blessureleed nog niet achter zich. Nu is het de beurt aan de Peruaanse aanvaller Paolo Guerrero, die door een spierscheur in de dij minstens een maand niet inzetbaar is. Thomas Hitzlsperger kan zijn contract bij VfB Stuttgart laten openbreken tot 2009. Tussenpaus Armin Veh (45) kreeg een contract tot 2008. Ebi Smolarek bekocht zijn kritische uitlatingen over Borussia Dortmund met een boete van 20.000 euro. De Poolse spits had zijn onvrede geuit over een gebrek aan waardering. FV