Was het uit beleefdheid of uit respect dat Sir Alex Ferguson vorige week in de aanloop naar de klapper Liverpool nog bij de kanshebbers op de titel rekende ? In elk geval speelden de Reds hun laatste troeven uit, na een slechte seizoenstart, waarin onder meer drie opeenvolgende nederlagen op rij de titelkansen serieus hypothekeerden.
...

Was het uit beleefdheid of uit respect dat Sir Alex Ferguson vorige week in de aanloop naar de klapper Liverpool nog bij de kanshebbers op de titel rekende ? In elk geval speelden de Reds hun laatste troeven uit, na een slechte seizoenstart, waarin onder meer drie opeenvolgende nederlagen op rij de titelkansen serieus hypothekeerden. Voor Jerzy Dudek was het een speciaal duel. De Pool blunderde vorig seizoen in dezelfde wedstrijd en werd daarna door Gerard Houllier uit de ploeg gezet. Na een sterke zomer nam Dudek onder de lat zijn plaats opnieuw in. In een gesloten duel stond hij perplex toen Van Nistelrooij één van de weinige dreigende momenten afrondde. En even later was hij weinig succesrijk bij het afstoppen van Ryan Giggs. De kritiek kan weer losbarsten. Ook voor Michael Owen moest het een speciale match worden. De spits miste door een enkelletsel de midweektrip naar Steaua Boekarest. Owen werd thuis intensief behandeld, maar raakte niet speelklaar. In Boekarest vormden El Hadji Diouf en Emile Heskey het spitsenduo. Maar in de wachtkamer staan twee jonge Fransen. Florent Sinama Pongolle is nog geen twintig, maar wordt nu al vergeleken met Nicolas Anelka. Hij vormde zondag een constante dreiging en was aangever bij de 1-2 via Harry Kewell. Samen met collega-spits Anthony Le Tallec zat hij in Boekarest nog op de bank. Het duo komt van Le Havre. Houllier acht ze stilaan klaar voor het grote werk. Nu Milan Baros een tijdje out is (gebroken enkel, niet terug voor nieuwjaar), lijkt hun moment van glorie nakend. Misschien moet het ook, want de boulevardpers linkte Michael Owen met klem aan Real Madrid. Owen, die onderhandelt over een nieuw contract, zou naar verluidt de wedstrijden in de Champions League missen en graag op een hoger niveau voetballen. De laatste titel van de Reds dateert inmiddels al van 1990. Vorig seizoen werd de ploeg pas vijfde. (PTK) MARK VIDUKA viel in onmin met manager Peter Reid. De Australische spits werd uit de selectie gezet voor de trip naar Portsmouth, waar Leeds zwaar verloor, de zevende nederlaag in acht wedstrijden. Viduka verscheen geregeld te laat op afspraken. Reid weigerde over opstappen te praten, maar besefte dat zijn lot aan een dunne draad hing. KEEPERS. Wolves en Blackburn kregen de toestemming om een doelman tijdelijk aan te werven. Blackburn ging voor Peter Enckelman (Aston Villa). PATRICK VIEIRA zal wellicht niet voor begin december zijn rentree kunnen maken. Vieira sukkelt al sinds september met een dijletsel. (PTK)TOPSCHUTTERS : 1. Henry (Arsenal) 10 goals ; 2. Shearer (Newcastle) 9 goals ; 3. Van Nistelrooy (Man. United), Owen (Liverpool), Anelka (Man. City) 8 goals.