Positief nieuws voor de derde doelman van de Rode Duivels, want de 21-jarige Koen Casteels kreeg vorige week in Sinsheim te horen dat zijn bestaande verbintenis (tot 2015) werd opengebroken met nog eens twee seizoenen. De ex-keeper van RC Genk verhuisde in 2011 naar Duitsland en zat tot afgelopen weekend aan 27 Bundesligaduels voor TSG 1899 Hoffenheim, dat dit seizoen vrij rustig meedraait in de middenmoot.
...

Positief nieuws voor de derde doelman van de Rode Duivels, want de 21-jarige Koen Casteels kreeg vorige week in Sinsheim te horen dat zijn bestaande verbintenis (tot 2015) werd opengebroken met nog eens twee seizoenen. De ex-keeper van RC Genk verhuisde in 2011 naar Duitsland en zat tot afgelopen weekend aan 27 Bundesligaduels voor TSG 1899 Hoffenheim, dat dit seizoen vrij rustig meedraait in de middenmoot. "Een logisch gevolg van zijn prestaties de afgelopen weken", weet Martin Grüner van Kicker. "Ik hoorde dat ze twee tot drie maanden onderhandelden voor deze nieuwe deal. Er bestaat momenteel grote tevredenheid over Casteels' ontwikkeling, want Hoffenheim is een team met veel jonge, talentvolle voetballers. Je mag immers niet uit het oog verliezen dat hij de jongste nummer een is onder de lat in de Bundesliga. Ook Bernd Leno van Bayer Leverkusen is 21, maar werd iets vroeger geboren. Die laatste heeft toch iets meer charisma en straalt klasse uit." Grüner somt gemakkelijk de kwaliteiten en gebreken van onze jeugdinternational op. "Casteels is een heel rustig persoon, zelfs ietwat terughoudend", stelt hij. "Die rust straalt hij ook op het veld uit. Alleen wordt er van hem wat meer agressiviteit verwacht. Vandaar dat Casteels sinds een jaar samenwerkt met een wereldkampioen kickboksen, zodat dat hij zich verbaal meer kan laten gelden in het strafschopgebied. Maar zijn zelfbewustzijn zit goed, dankzij doelmannentrainer Zsolt Petry. En zeker qua voetentechniek is Koen een voorbeeld voor vele anderen." Casteels moet echter ervaren dat het offensief gerichte spel van Hoffenheim ook zijn keerzijde heeft, want na twaalf speeldagen slikte het met 28 tegendoelpunten - na Hamburger SV (29) - de meeste treffers van de Duitse eerste klasse. "De defensieve organisatie blijft inderdaad een probleem", vindt Grüner. "De fouten stapelen zich daar op, ondanks de afwezigheid van een leidersfiguur als Eugen Polanski. Koen heeft vaak geen schuld aan de goals, maar pakte dit seizoen ook nog geen punten. De verklaring is nochtans eenvoudig. Markus Gisdol kiest dikwijls voor een type-elftal met een gemiddelde leeftijd van maximaal 24 jaar. De verdediging bestaat vaak uit jongens van 18, 19 en 21 jaar. Dan moet je ook incalculeren dat je leergeld betaalt. Dat overkomt Hoffenheim nu, al oogt het voor de toekomst wél mooi. Dit seizoen wil het absoluut niet in het degradatiemoeras belanden, wat vorig jaar al eens gebeurde." DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE