In oktober nam de Oekraïense oud-jeugdtrainer Viktor Skripnik (45) bij de Noord-Duitse club het sportieve roer over van de doorgestuurde Robin Dutt. Met oud-prof Christian Vander kwam er meteen ook een nieuwe doelmannentrainer bij de technische staf, want de prestaties van titularis Raphael Wolf (26) zorgden intern bij Werder Bremen voor wrevel. In de winterstop werd afgesproken dat er wat moest veranderen. Zeker omdat na zestien speeldagen de ploeg was afgezakt naar de gedeelde laatste plaats.
...

In oktober nam de Oekraïense oud-jeugdtrainer Viktor Skripnik (45) bij de Noord-Duitse club het sportieve roer over van de doorgestuurde Robin Dutt. Met oud-prof Christian Vander kwam er meteen ook een nieuwe doelmannentrainer bij de technische staf, want de prestaties van titularis Raphael Wolf (26) zorgden intern bij Werder Bremen voor wrevel. In de winterstop werd afgesproken dat er wat moest veranderen. Zeker omdat na zestien speeldagen de ploeg was afgezakt naar de gedeelde laatste plaats. Officieel werd gecommuniceerd dat het om de doublurepositie ging, waardoor Richard Strebinger werd verhuurd aan Jahn Regensburg. Er werd geprobeerd Felix Wiedwald terug te halen van bij Eintracht Frankfurt na een uitleenbeurt, want hij komt komende zomer sowieso terug naar Bremen als nummer een. Met de huur van onze landgenoot Koen Casteels (22), die afgelopen winter door Hoffenheim werd verkocht aan VfL Wolfsburg, werd uiteindelijk een goed alternatief gevonden. De Rode Duivel moest wachten tot de derby tegen HSV - op 19 april - om onder de lat te geraken, na een eerste speelkans in het verloren bekerduel bij derdeklasser Arminia Bielefeld. "De twijfels over Wolf zijn meer dan terecht", weet Kickerjournalist Hans-Günther Klemm. "Want in ons puntenklassement staat hij allerlaatste van onze doelmannen, na zeker vijf tot zes vreemde ingrepen. Doordat hij heel onoordeelkundig uitkwam, verloor Werder Bremen met 3-2 bij VfB Stuttgart. Wolf is heel overtuigd van zichzelf, maar zorgde er ondertussen wel voor dat Bremen zit opgescheept met een keeperstheater. Want de donderdag voor HSV zei Skripnik nog dat Wolf zeker zou spelen, om dan achteraf te moeten toegeven dat hij zijn buikgevoel had gevolgd met de keuze voor Casteels. Hij straalt van het zelfvertrouwen, oogt bijzonder soeverein en geeft alleszins een meer solide indruk. Niet alleen onderscheidde Casteels zich al met veel goede acties en parades, bij Bremen zijn ze ook heel tevreden over zijn inzicht en anticiperen. Alleen sprak Skripnik zich nog altijd niet uit over Casteels als absolute nummer een. Vreemd, want bij de 2-2 tegen Paderborn was hij het die het punt redde met drie cruciale reddingen." Volgens Klemm wil Casteels zich weer in de kijker spelen, om volgend seizoen bij VfL Wolfsburg te concurreren met de Zwitserse aanvoerder Diego Benaglio. Het zou mooi zijn mocht de ex-goalie van RC Genk Werder Bremen nog aan een Europees ticket kunnen helpen. Klemm: "Casteels is een naam die alleszins past in het rijtje van de onomstreden sterke keepers, zoals Oliver Reck, Dieter Burdenski, Frank Rost en Tim Wiese. Sebastian Mielitz en Raphael Wolf konden dat gat niet opvullen." DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE