Noliko Maaseik

You never change a winning team, maar toch begon Noliko Maaseik vorig seizoen, na het behalen van de dubbel in 2002, met een nagenoeg compleet nieuw en verjongd team aan de competitie en won het opnieuw titel en beker. Op één speler na blijft de basisopstelling van vorig seizoen deze keer wél in Limburg. Alleen Steve Roelandt verliet de club (Menen), maar in Maaseik wordt benadrukt dat ze helemaal niet ontevreden waren over hun opposite en dat ze hem zullen blijven volgen. Roelandt mocht vertrekken nadat Maaseik bij Unterhaching kapitein Michael Mayer (23, 1,94 m) binnenhaalde. De Duitse poweraanvaller en international in zijn land zit bijzonder hoog en beschikt over een uitstekende jumpservice. Ook al bij Unterhaching (derde in de afgelopen competitie) vonden de Limburgers de Finse spelverdeler en international Mikko Esko (24, 1,99 m). Ten opzichte van zijn voorganger als back-up van Vital Heynen, Nico Freriks, heeft Esko alvast zijn lengte in blok voor. Freriks gaat allicht aan de slag bij Omniworld in Nederland, al tekende hij daar vooralsnog niet.
...

You never change a winning team, maar toch begon Noliko Maaseik vorig seizoen, na het behalen van de dubbel in 2002, met een nagenoeg compleet nieuw en verjongd team aan de competitie en won het opnieuw titel en beker. Op één speler na blijft de basisopstelling van vorig seizoen deze keer wél in Limburg. Alleen Steve Roelandt verliet de club (Menen), maar in Maaseik wordt benadrukt dat ze helemaal niet ontevreden waren over hun opposite en dat ze hem zullen blijven volgen. Roelandt mocht vertrekken nadat Maaseik bij Unterhaching kapitein Michael Mayer (23, 1,94 m) binnenhaalde. De Duitse poweraanvaller en international in zijn land zit bijzonder hoog en beschikt over een uitstekende jumpservice. Ook al bij Unterhaching (derde in de afgelopen competitie) vonden de Limburgers de Finse spelverdeler en international Mikko Esko (24, 1,99 m). Ten opzichte van zijn voorganger als back-up van Vital Heynen, Nico Freriks, heeft Esko alvast zijn lengte in blok voor. Freriks gaat allicht aan de slag bij Omniworld in Nederland, al tekende hij daar vooralsnog niet. Van alle ereklassers is Knack Roeselare het minst ver gevorderd met het oog op komend seizoen. Zal de laatste (eindelijk nog eens) de eerste zijn ? Coach Dominique Baeyens reisde de voorbije weken Europa rond in de hoop in een van de talrijke World Leagueconfrontaties enkele witte merels op de kop te tikken. Zo zoekt Roeselare nog twee man in receptie om Marc Schalk (AS Cannes) en Iván Contreras af te lossen. De Mexicaan schuift immers naar de diagonaal waar hij GuillermoFalasca (eind vorige week nog nergens officieel onderdak) vervangt. Ook een middenman staat nog op het verlanglijstje nadat de club afscheid nam van José Luis Moltó (Mallorca). Positief is dat Knack volgend seizoen een speler meer zal tellen dan tijdens het voorbije jaar. Met de komst van West-Vlaming Ruben Van der Ougstraete (19, 2 m, ex-Marke) als polyvalente aanvaller wil Roeselare bovendien de kans bieden aan een jonge speler uit eigen streek. Niks nieuws onder de zon bij Everbeur, met dién verstande dat de Brabanders andermaal met een zo goed als volledig nieuw team zullen uitpakken. Voor het eerst sinds jaren staat Vesco Ivanovic niet meer aan het hoofd van de ploeg. Oude bekende Andrej Urnaut kreeg na het avontuur bij Lennik een tweede kans als coach en kan in noodgevallen zelfs nog mee opdraven. De Brazilianen Anderson Piccoli en Marcus Vinicius tekenden voor respectievelijk twee en vier seizoenen bij, maar door de befaamde arbeidswetgeving voor niet-EU-buitenlanders (minimumverdienste van 60.000 bruto per jaar) zijn ze allicht onhoudbaar. Rubén Antequera (22, 2,03 m, ex-Menen) en een nog niet bekendgemaakte EU-buitenlander staan te popelen om in te springen. Voor het centrum kwamen de Canadese Belg Jeremy Jonckheere (25, 1,96 m, ex-Mor-troux) en Steven Neuhaus (22, 1,92 m, ex-Riemst) en gingen Danny Moortgat (Halen) en Ali Traoré. Hans Haesevoets (25, 1,86 m, ex-Hasselt) is terug in Averbode en neemt de liberopositie in van Eric Van Drom (Halen). Op de hoeken heet het nieuwe bloed Jovica Simovski (19, 1,94 m, ex-Zerovjane), Ben Smeets (25, 1,90 m, ex-Kemzeke) en Joren Verfaillie (18, 1,95 m, ex-Heverlee), Dieter Melis (Lennik) zocht andere oorden op. Tweede spelverdeler Brett Alderman tot slot maakt plaats voor Pieter Tobback (18, 1,92 m, ex-Booischot en Herenthout). Na het met een Europees ticket bekroonde topseizoen 2003 is er bij Par-Ky Menen weinig reden om te veranderen. De trainer en de meeste spelers lagen bovendien nog onder contract. Centraal moest Dusco Nikolic plaats ruimen voor Geert Verreth (25, 2,02 m, ex-Lennik). Verrassender is het zo goed als zekere vertrek van Rubén Antequera (Everbeur). De Catalaanse hoofdaanvaller speelde, ondanks een blessure die hem een tijdje buiten strijd hield, een sterk seizoen en mocht bijtekenen. Na de komst van Steve Roelandt (24, 1,98 m, ex-Maaseik) blijkt Antequera plots overbodig. Van de andere spelers - ook veteraanFilip Van Huffel staat nog een jaartje langer op de liberopositie - wordt gehoopt dat ze het even goed doen als tijdens de vorige campagne. Na jaren trouwe dienst nam boegbeeld Ben Croes eind vorig seizoen afscheid van Go Pass Brabant-Lennik en het volleybal. Brecht Van Kerckhove krijgt als spelverdeler concurrentie van de Amerikaan Keith Barnett (25, 1,93 m, ex-Sankt Vith). In Lennik verwachten ze dat "de moderne spelverdeler, die blokkerend zijn mannetje kan staan en over een goede opslag beschikt, in een sterk team tot zijn recht komt." In receptie rekenen de Brabanders naast Tim Joossen op Dieter Melis (25, 1,95 m ex-Everbeur) en libero Thomas Kröger (24, 1,92 m, ex-Antwerpen), die respectievelijk Timothy Buys (Torhout) en Tim Van Mierlo (Herentals) vervangen. In het midden moesten Koen Michiels (Breendonk-Puurs) en Geert Verreth (Menen) wijken voor Wouter Verhelst (23, 1,95 m, ex-Torhout) en de boomlange Nederlander Gerjan Huiskens (26, 2,10 m, ex-Alcom Capelle). Stand-in wordt Mano Cleynhens (17, 2,06 m, dubbele affiliatie met Booischot). Dieter Huyghebaert (25, 1,98 m) zal waarschijnlijk als back-up fungeren van een nog te zoeken eerste oppo-site. Cristian Chitigoi komt daarvoor nog in aanmerking, maar de kans is groot dat hij geen nieuw contract krijgt. De opvallendste nieuwkomer bij Schuvoc Halen staat volgend seizoen niet tussen de lijnen, maar ernaast. Bondscoach Appie Krijnsen gaat het ietsje dichter bij huis zoeken en verruilde Torhout voor Halen. Dankzij de coach vond de revelatie van vorig seizoen ook spelersversterking in Nederland. Receptieaanvaller Guus Berenschot (24, 2,02 m) speelde vorig seizoen bij Hajraa Eindhoven (eerste divisie), waar hij heel wat interesse losweekte van eredivisionisten. Hij testte bij de Nederlandse kampioen Dynamo, maar koos uiteindelijk voor Halen. De polyvalente middenman Danny Moortgat (28, 2,02 m) en libero Eric Van Drom (30, 1,94 m) komen van buur Everbeur, tweede setter Maarten Adriaens van Riemst en de Engelse Canadees Nathan Bennet (24, 2,02 m) van het Deense Skovbakken. Wim Van Hout, Jan De Rijck, Dave Joyce, Christophe Achten, Frank Ver-beeck, Mihaljo Milutinovic en Daan Palmers maken volgend jaar niet langer deel uit van de kern. Twee Nederlanders, een Amerikaan en een Canadees : Herve Mortroux schuimde de internationale markt af om de sterke zevende plaats van 2003 te evenaren. De Amerikaan Doug Hughes (29, 1,96 m) is wel een inwijkeling, eerder bij Hees-Bilzen stond hij vorig seizoen op de hoek bij Genk. De twee Nederlanders komen over van Rijnmond, dat vorig seizoen de promotie afdwong naar de hoogste afdeling. Niek Latuhihen (24, 1,91 m) is spelverdeler, Bas Ghijssen (23, 2,01 m) receptieaanvaller. Eind vorige week sloeg Mortroux nog een Iers-Canadese middenman aan de haak. Chris Bildfell (25, 1,99 m) volleybalde twee jaar geleden nog bij het Franse Toulouse. De Zuid-Afrikaanse spektakelman Andile Masinga werd het slachtoffer van de nieuwe wet- Dedecker. Andere vertrekkers heten Antti Huuskonen (met een onvoldoende weer naar Finland), Jeremy Jonckheere (Everbeur) en Thierry Courtois (gestopt). Eén plaats is nog vacant : Mor-troux zoekt, ook al in het buitenland, nog naar een receptie-hoekspeler. Breendonk Puurs beschikt komend seizoen over een trainer-coach met communicatieve vaardigheden, net als zijn voorganger, maar, in tegenstelling tot Jo Praets, ook met heel wat ervaring. Herman Vleminckx kreeg er vier spelers bij die ook weten wat het betekent om in de ereklasse te volleyballen. Polyvalentie was het sleutelwoord voor drie van de vier. Aleksandar Vlahovic (32, 1,98 m) is terug in het land na twee seizoenen Saint-Quentin en komt in principe als opposite, Mihaljo Milutinovic (33, 1,93 m, ex-Halen) als libero, Bruno De Coninck (25, 1,84 m, ex-Kapellen) als receptie-aanvaller. Koen Michiels (27, 2,10 m) wordt het nieuwe complement van Jo Verstuyft in het midden. Niet langer bij de fusieploeg : Dieter Huyghebaert (Lennik), Davy Cares (Kapellen), Stéphane Radu (Jambes), Tom Schrijvers (Torhout) en Christian Lares (Argentinië). Volley Smash Sankt Vith rekent vooral op de spelers van vorig seizoen. Eric Humblet promoveert van speler naar speler-coach. Ook zijn broer Marc blijft bij de Oostkantonners, net als Georgie Tunchev, Régis Baudin, Andreas Boettcher, Alain Deneve en Jean Premuzak. Verlaten Sankt Vith : middenman Petr Tandler (gestopt), spelverdeler Keith Barnett (Lennik), libero Cé- dric Defechereux (terug naar Esneux) en receptie-hoekspeler John Ready (Canada). Tot dusver kwam enkel middenman Nicolas Piraux (24, 2 m, ex-Jambes) de ploeg versterken. Sankt Vith trekt zeker nog een spelverdeler en een positie-4-aanvaller aan, beiden EU-buitenlanders. " Yurek Strumilo keert terug naar huis." Zo zien ze het in Torhout, waar Strumilo na bijzonder succesvolle omzwervingen in Zwitserland, Oostenrijk en Turkije opnieuw coach wordt nadat hij er in de jaren '80 en '90 al een aantal keren het sportieve roer in handen had. Ook terug van weggeweest is Tom Schrijvers (24, 1,91 m, ex-Breendonk Puurs), die aan de set-up Andy Hunter (AS Cannes) moet doen vergeten. Tweede spelverdeler wordt Sam Bolliou (23, 1,81 m, ex-Packo Zedelgem) in plaats van Gregory Plas (Nazareth). Een nieuwe opposite vond Torhout in Duitsland : Rüdiger Bauer (27, 2,02 m) volleybalde de voorbije vijf jaar bij Düren en speelde eerder bij Friedrichshafen. Als receptieaanvaller kwam Timothy Buys (27, 1,98 m, ex-Lennik) de rangen versterken. De club is ook zo goed als rond met "een Russische middenman met spelervaring in de Champions League." Bij de vertrekkers naast de twee spelverdelers ook Wouter Verhelst, Jan Vandevyvere en Maarten Nuytten. Ternauwernood kon VC Schelde-Natie Kapellen zich op het einde van de vorige competitie handhaven in de ereklasse. Naast de blijvers moeten vier nieuwkomers ervoor zorgen dat de Antwerpenaars deze keer een iets rustiger seizoen doormaken. Jens Speltincx (18, 1,93 m) speelde vorig seizoen als spelverdeler bij eerstenationaler Amigos Zoersel, hoekaanvaller Bram Van Kevelaer (19, 1,95 m) wordt overgeheveld van de eigen jeugd. Wél ereklasse-ervaring hebben middenman Guy Van Drom (33, 2 m, ex-Antwepen) en receptie-hoekspeler Davy Cares (27, 1,94 m, ex-Breendonk-Puurs). Aan uitgaande zijde ook vier spelers : Bob Van Looy (Zorgvliet Antwerpen), Bruno Deconinck (Breendonk-Puurs), Frank Eennaes (tweede ploeg) en Stefaan Vandenbergh (terug naar Zorgvliet Antwerpen). Voor die laatste zocht Kapellen een nieuwe libero in eigen rangen. Ouderdomsdeken Patrick Blondeel (35) staat voortaan altijd in het achterveld. De enige nieuwkomer in de hoogste afdeling wil een beter figuur slaan dan de laatste keer dat ze in ereklasse aan de bak waren. Tijdens het seizoen 2000/01 gingen de Limburgers roemloos ten onder. Ditmaal gelooft Eisden in het behoud. Het kon de kern, die vorig seizoen eerste nationale beheerste, grotendeels behouden. Alleen de Vietnamees-Belgische libero Tan Khuc (Orp), tweede spelverdeler Wim Schrijvers (Riemst) en middenman Jan Slangen (gestopt) promoveren niet mee. Twee jongelingen van de tweede ploeg van Maaseik - die daar vorig seizoen enkele keren meetrainden met de grote jongens - verhuisden naar buur Eisden : libero Jan Coenen (22, 1,89 m) en middenblokker Ive Goflo (22, 2,07 m). John McCluski (34, 1,85 m, ex-Bolderberg) keert als stand-in aan de set-up terug naar het oude nest. door Roel Van den broeck'Yurek Strumilo is weer thuis.'