De Duitse bekerwinnaar bouwt in alle rust naar volgend seizoen toe. Daarbij ziet trainer Huub Stevens enkele gevestigde namen afhaken, maar kan hij straks weer uitpakken met zijn sterspelers Emile Mpenza, Ebbe Sand, Jörg Böhme en Gerald Asamoah.
...

De Duitse bekerwinnaar bouwt in alle rust naar volgend seizoen toe. Daarbij ziet trainer Huub Stevens enkele gevestigde namen afhaken, maar kan hij straks weer uitpakken met zijn sterspelers Emile Mpenza, Ebbe Sand, Jörg Böhme en Gerald Asamoah. Eerst het goede nieuws : Michael Büskens (33), de publiekslieveling bij uitstek, verlengde zijn verbintenis met een bijkomend seizoen. De middenvelder speelt al sinds 1992 bij Schalke en kan komend seizoen zijn tienjarig jubileum vieren. Bovendien krijgt hij na zijn actieve voetballoopbaan een plaats in het management van de Königsblauen. Daarnaast bereikte Rudi Assauer ook een akkoord met twee doelmannen. Jeugdproduct Christopher Heimeroth (19) onderschreef een profovereenkomst. Toni Tapalovic (30), wiens contract deze zomer afliep, tekende een nieuwe verbintenis tot 2003. Gerald Asamoah (22) mag voor een spotprijsje weg, als Schalke zich volgend seizoen niet plaatst voor Europees voetbal. De aanvaller bedong een clausule in zijn contract, die het mogelijk maakt dat hij dan maar 60 miljoen frank kost. Hertha BSC ligt al op de loer. Ook Youri Mulder (32) blijft Schalke 04 trouw. De Nederlandse supersub bereikte een princiepsakkoord over een verlengd verblijf van een seizoen. Hij speelt sinds 1993 voor Schalke 04. Bovendien presenteerden de Königsblauen met verzekeringsmaatschappij Victoria ook een nieuwe shirtsponsor. Het zal hen jaarlijks 240 miljoen frank opbrengen. Ook Veltins blijft tot 2004 voor 120 miljoen frank op het truitje prijken. Aan uitgaande zijde besloot de Tsjech Radoslav Latal (31) als transfervrije speler terug te keren naar zijn oude club Sigma Olomouc, waar hij een driejarige verbintenis ondertekende. Zijn vertrek was gepland, iets wat niet gold voor Thorsten Legat (32). De middenvelder zette noodgedwongen een punt achter zijn actieve loopbaan. Door chronische problemen - al sinds oktober 2000 - moet hij een nieuwe operatie aan de linkerknie laten uitvoeren. De revalidatie zal ruim een jaar in beslag nemen. "Ik kan gewoon niet meer", verklaarde hij in Kicker. Legat wil na de revalidatieperiode trainer worden. Legat speelde in het verleden bij VfL Bochum, Frankfurt, VfB Stuttgart, maar boekte vooral succes bij Werder Bremen. In 1992 won hij de Beker voor Bekerwinnaars en werd het daarop Duits kampioen. Tijdens de winterstop van het seizoen 1999-2000 verhuisde hij naar Gelsenkirchen. In 243 Bundesligaduels scoorde hij vijftien maal. (FV)