Het moet al erg verkeerd gaan, wil Didier Dheedene over tien maanden geen champagne drinken met Austria Wien. Zonder onverwachte uitschuivers vieren de violetten straks hun drieëntwintigste landstitel. Althans, dat is wat acht van de tien trainers in de hoogste afdeling pronostikeren. Maar die titel is niet de eerste ambitie van de eigenaar van Oostenrijks rijkste club, Frank Stronach. De Canadees-Oostenrijkse miljardair wil namelijk via de Champions League Europa in. Vorig jaar lukte dat niet : al in de eerste ronde ging Austria er tegen Porto uit. Ook nu riskeert het als niet beschermde club in de derde kwalificatieronde wéér voortijdig te sneuvelen, waarna het nog maar eens met de vingers in de neus landskampioen zal worden. Dat deed het ook vorig jaar, toen het onder leiding van trainer Christoph Daum GAK met dertien punten voorafging. Daum is er niet meer. Het niveau, de uitstraling en de publieke belangstelling van de Ö-Bundesliga vielen hem zo zwaar tegen, dat hij het voor bekeken hield.
...

Het moet al erg verkeerd gaan, wil Didier Dheedene over tien maanden geen champagne drinken met Austria Wien. Zonder onverwachte uitschuivers vieren de violetten straks hun drieëntwintigste landstitel. Althans, dat is wat acht van de tien trainers in de hoogste afdeling pronostikeren. Maar die titel is niet de eerste ambitie van de eigenaar van Oostenrijks rijkste club, Frank Stronach. De Canadees-Oostenrijkse miljardair wil namelijk via de Champions League Europa in. Vorig jaar lukte dat niet : al in de eerste ronde ging Austria er tegen Porto uit. Ook nu riskeert het als niet beschermde club in de derde kwalificatieronde wéér voortijdig te sneuvelen, waarna het nog maar eens met de vingers in de neus landskampioen zal worden. Dat deed het ook vorig jaar, toen het onder leiding van trainer Christoph Daum GAK met dertien punten voorafging. Daum is er niet meer. Het niveau, de uitstraling en de publieke belangstelling van de Ö-Bundesliga vielen hem zo zwaar tegen, dat hij het voor bekeken hield. Zijn opvolger Joachim Löw (ex-Stuttgart en Fenerbahce) kreeg liefst acht nieuwe spelers. Sean Dundee, Norman Petter Rudi, Joey Didulica, Rabiu Afolabi en Frank Verlaat komen het vreemdelingenlegioen van Austria versterken. Liefst vijftien van de vijfentwintig kernspelers zijn buitenlanders. Voor Oostenrijks jong talent is er geen plaats meer. De 21-jarige spits en jeugdinternationaal Roland Linz geldt als één van de grote talenten van zijn land, maar speelde vorig jaar zelden langer dan een half uur. Hij test nu bij Dinamo Kiev. Het is het drama van het Oostenrijkse voetbal, vindt voormalig international Richard Niederbacher (ex-Waregem), tegenwoordig trainer van een vierdeklasser. "Er is te weinig Oostenrijks jong talent in eerste klasse", zegt hij. "Daardoor stelt het niveau van de nationale ploeg niets meer voor." Geld is bij Austria géén probleem. Daarom vreest niemand dat de traditierijke club dezelfde weg opgaat als de kampioen van de twee seizoenen daarvóór. FC Tirol Milch Innsbrück stopte in maart 2002 met zijn spelers te betalen, haalde op zijn tandvlees nog de landstitel, maar verdween na de vereffening naar derde klasse. Daar herstelde het zich snel van de klap. Vorige maand promoveerde het al opnieuw naar tweede, nadat het in de testmatch voor de promotie een nieuw toeschouwersrecord (14.000 kijkers) voor derde klasse vestigde. Als Austria zich toch aan enige tegenstand mag verwachten, dan moet die van Salzburg komen of van de ploeg van Michael Goossens, Grazer AK. Dat vierde vorig jaar zijn honderdste verjaardag en heeft een door olieverkoop rijk geworden voorzitter. De tweede deelnemer aan de ChampionsLeaguevoorronde wijzigde zijn selectie nauwelijks, wat hen in vergelijking met Austria het voordeel van een ingespeeld elftal geeft. Alle andere ploegen stellen zich tevreden met een bijrol in de schaduw. Zij willen vooral financieel gezond blijven. Voor het Sturm Graz van Filip De Wilde lukt dat makkelijk. Vóór de successen van Tirol was het Sturm dat een paar jaar lang de Oostenrijkse competitie domineerde en in de Champions League uitkwam. In haar rangen toen onder meer Jan-Pieter Martens, die tegenwoordig in de Oostenrijkse derde klasse voetbalt en tegelijk nog altijd intensief met muziek bezig is. Austria moet ook die andere Traditionsverein niet vrezen. Rapid Wien is met dertig landstitels wél nationaal recordhouder, maar speelt sinds de verloren Uefacupfinale in 1996 tegen PSG geen dominante rol meer. Het heeft geen ploeg, geen geld én geen Belgen. De derde Weense eersteklasser, Admira Wacker, heeft evenmin geldzorgen, maar geraakt niet van zijn grijze imago af. Voor maximaal 3000 kijkers slentert het rustig door het kampioenschap. Behalve twee jaar geleden, toen het als laatste eindigde, maar gered werd door het bankroet van Tirol. Nieuwsgierig is iedereen naar het eersteklassedebuut van de enige nieuwkomer. SV Mattersburg steeg pas drie jaar geleden naar tweede klasse, maar voetbalde daar vorig seizoen voor gemiddeld 9790 toeschouwers. Het heeft geen financiële problemen. Van de overige teams wordt weinig vuurwerk verwacht. Ook niet van de revelatie van vorig seizoen, Pasching. Evenmin van het twee jaar geleden gepromoveerde FC Kärnten van voorzitter en extreemrechts politicus Jörg Haider. En als het zwaar Belgisch getinte Bregenz net als vorig jaar opnieuw de degradatie ontloopt, zal dat al een enorm succes zijn. Bregenz heeft het financieel niet breed, maar kreeg toch een hele rist buitenlanders bijeen. Toen het vorig jaar een onbekende Belg als trainer binnenhaalde, werd daar eens mee gelachen. Twee speeldagen voor het einde leek Bregenz ook een vogel voor de kat, maar in extremis maakte het nog een achterstand van vijf punten op SV Ried goed. Dat onverwachte behoud was een streep door de rekening van Austria Wien, dat wist dat het bij degradatie van Schwarz-Weiss topschutter Axel Lawarée gratis kon overnemen. Na het behoud verhoogde de eigenzinnige en onberekenbare voorzitter van Bregenz de transfersom voor Lawarée en importeerde prompt nóg meer spelers uit België. In twee jaar tijd voetbalde de voormalige spits van Seraing, Standard en Moeskroen zich in Oostenrijk een stevige reputatie bijeen. Het eerste jaar werd hij met 20 goals meteen tweede in de topschutterslijst, het afgelopen seizoen was hij wel de beste met 21 treffers, vijf meer dan de tweede. Aan Lawarée (straks eind contract) wordt nog hard getrokken door Spaanse, Duitse en Oostenrijkse clubs. Intussen proberen een aantal bedrijven in Bregenz de handen in elkaar te slaan om als privé-sponsor de topschutter te behouden. Het succes van Lawarée opende deuren voor andere spelers uit de Belgische competitie. Bijna met de ogen dicht kocht Bregenz vorige winter de ook in België onbekende verdediger Denis Dasoul van Genk. Tussenpersoon bij alle transacties met België is Didier Frenay van het bureau Starfactory. Frenay ként Oostenrijk. Niet alleen is hij gehuwd met zijn Oostenrijkse jeugdvriendin, in 2000 sloot hij er bij Vorwärts Steyr ook zijn spelersloopbaan af, na eerder van 1995 tot '97 voor FC Linz (intussen de tweedeklasser LASK) te hebben gespeeld. Kan Frenay het Oostenrijkse voetbal aan degelijke spelers helpen, zijn probleem kan hij niet oplossen. Zelfs de bouw van nieuwe stadions wegens de co-organisatie met Zwitserland van het EK 2008, garandeert geen goede nationale ploeg. Richard Niederbacher : "Wie nu geld heeft, wil snel succes. Er ís jong talent, maar die jongens komen niet aan spelen toe. De nationale ploeg heeft een sterke competitie nodig waar eigen talent een kans krijgt. Voor de uitstraling van de competitie kan een goede nationale ploeg ook veel doen. Nu is die er niet. Wat baat het om in Schotland te gaan winnen en vervolgens van Moldavië te verliezen ?"Het succes van Lawarée opende deuren voor andere spelers uit de Belgische competitie.