Everton zwichtte uiteindelijk dan toch voor een bod van 25,2 miljoen euro op verdediger Joleon Lescott (27). Manager David Moyes walgde van de handelwijze van The Citizens, maar toen hij werd geconfronteerd met een onwillige prof in zijn selectie, besloot hij toch te accepteren. De ontgoocheling over de zevenvoudig international, die uitblonk door een gebrekkige instelling en ongemotiveerde indruk, was zo groot dat Moyes Lescott al had gepasseerd voor de duels tegen Sigma Olomouc en Burnley. "Ik ben zwaar ontgoocheld in zijn reactie", reageerde Lescott op de webstek van de BBC. "Ik hoop dat we hier later in alle rust en sereniteit eens goed over kunnen praten. Op geen enkel...

Everton zwichtte uiteindelijk dan toch voor een bod van 25,2 miljoen euro op verdediger Joleon Lescott (27). Manager David Moyes walgde van de handelwijze van The Citizens, maar toen hij werd geconfronteerd met een onwillige prof in zijn selectie, besloot hij toch te accepteren. De ontgoocheling over de zevenvoudig international, die uitblonk door een gebrekkige instelling en ongemotiveerde indruk, was zo groot dat Moyes Lescott al had gepasseerd voor de duels tegen Sigma Olomouc en Burnley. "Ik ben zwaar ontgoocheld in zijn reactie", reageerde Lescott op de webstek van de BBC. "Ik hoop dat we hier later in alle rust en sereniteit eens goed over kunnen praten. Op geen enkel moment probeerde ik immers de club te destabiliseren. Ik gaf jarenlang alles voor de club en hoop dat iedereen bij Everton mij nog altijd respecteert. De manier waarop Manchester City omhoog wil, dat is de enige en voornaamste reden waarom ik deel wil uitmaken van dit unieke project." Manchester City wil zich met geld van sjeik Mansour Bin Zayed al-Nahyan van Abu Dhabi, tussen de traditionele top vier (Manchester United, Chelsea, Liverpool en Arsenal) van Engeland wurmen. In totaal werd er al 136,6 miljoen euro uitgetrokken voor acht nieuwkomers. De ploeg van manager Mark Hughes trok ook nog de Braziliaanse routinier Sylvinho (35) aan, die transfervrij werd overgenomen van Barcelona. De linkerverdediger zal als doublure fungeren van international Wayne Bridge. "Hij heeft een enorme ervaring op het allerhoogste niveau, vertegenwoordigde Brazilië en speelde al voor een paar Europese topclubs", verklaarde manager Mark Hughes op de officiële website. "Ik aanzie zijn komst als een buitenkansje." De oud-bondscoach van Wales toonde zich ook bijzonder opgetogen met de komst van Lescott. "Ik ben heel tevreden dat de clubleiding deze inspanning nog wilde doen", stelde Hughes. "Joleon is een verdediger van wereldklasse. Ik weet zeker dat hij een grote indruk zal nalaten. In de Premier League bewees hij in het verleden al ruimschoots zijn nut." Sulaiman Al Fahim is de nieuwe eigenaar van Anthony Vanden Borre bij Portsmouth. De schatrijke zakenman uit Dubai, die zijn fortuin vergaarde via de immobiëlensector, nam de club over van Alexandre Gaydamak. Volgens de Engelse media nam hij ook de schulden over, goed voor ongeveer 35 miljoen euro. Spits Tommy Smith (29) kwam over van Watford, Aruna Dindane (28, ex-Anderlecht) wordt gehuurd van RC Lens, middenvelder Michael Brown (32) werd gehaald bij Wigan. Jamie O'Hara en de Duitse jeugdinternational Kevin Prince Boateng (22) verlieten Tottenham voor Pompey. Aanvoerder Sylvain Distin (31) vertrok naar Everton. Everton verzekerde zich van de komst van de Russische middenvelder Diniyar Bilyaletdinov (24), die overkomt van Lokomotiv Moskou. Hij tekende voor vijf jaar. Andriy Shevchenko (32), die met een weekloon van 137.000 euro iets te zwaar op het budget woog van Chelsea, keert terug naar Dinamo Kiev. Daar tekende de Oekraïense spits voor twee jaar. Middenvelder Danny Murphy (32), ook aanvoerder bij Fulham, blijft tot 2013. De Zuid-Afrikaanse international Kagisho Dikgacoi (24), een middenvelder, tekende tot 2011. De Duitse centrale verdediger Robert Huth (25) werd door Stoke City voor vijf miljoen euro overgenomen van Middlesbrough, dat ook de Turkse spits Sanli Tuncay (27) voor 5,7 miljoen euro verkocht aan The Potters. Alessandro Diamanti (26), een Italiaanse spits van Livorno, tekende voor vijf seizoenen bij West Ham. Oud-international Sol Campbell (34), transfervrij na zijn verblijf bij Portsmouth, wilde graag naar Newcastle. Maar de centrale verdediger diende zich tevreden te stellen met een tweejarig contract bij vierdeklasser Notts County van ex-bondscoach Sven-Göran Eriksson. FRéDéRIC VANHEULE