PORTUGAL Voor het eerst in zijn geschiedenis slaagde Benfica er niet in zich te plaatsen voor Europees voetbal. Het eindigde op een teleurstellende zesde plaats, ondanks de hoge doelpuntenproductie van de Nederlander Pierre van Hooijdonk. Met 19 treffers eindigde Pi-Air op een tweede plaats, na Renivaldo Peña van FC Porto. Hij scoorde 22 maal. BRAZILIE De voetbalbond vond met brouwer en frisdrankenfabrikant Ambev een nieuwe shirtsponsor. Beide partijen bereikten overeenstemming over een verbintenis tot 2018. Het betaalt daarvoor een kleine 450 miljoen frank. SCHOTL...

PORTUGAL Voor het eerst in zijn geschiedenis slaagde Benfica er niet in zich te plaatsen voor Europees voetbal. Het eindigde op een teleurstellende zesde plaats, ondanks de hoge doelpuntenproductie van de Nederlander Pierre van Hooijdonk. Met 19 treffers eindigde Pi-Air op een tweede plaats, na Renivaldo Peña van FC Porto. Hij scoorde 22 maal. BRAZILIE De voetbalbond vond met brouwer en frisdrankenfabrikant Ambev een nieuwe shirtsponsor. Beide partijen bereikten overeenstemming over een verbintenis tot 2018. Het betaalt daarvoor een kleine 450 miljoen frank. SCHOTLAND Voor het eerst sinds 1967 en 1969 is het Celtic gelukt om de treble te pakken. Na het behalen van het kampioenschap en het winnen van de Ligabeker werd in de finale van FA Cup Hibernian op overtuigende wijze met 3-0 verslagen. Jackie McNamara en Henrik Larsson (2) tekenden voor de doelpunten. De seizoenteller van de Zweed kwam daarmee op 53. AZIE China plaatste zich voor de eindfase van het continentale WK-kwalificatietoernooi. De ploeg van bondscoach Bora Milutinovic versloeg Indonesië met 0-2 en bleef zodoende ongeslagen na zes duels. Het vervoegde daarmee Oman, Qatar, Bahrein, Iran, Irak, Oezbekistan, Verenigde Arabische Emiraten en Saudi Arabië. NOORWEGEN Tromsö IL vestigde een nieuw negatief record na de 1-0-nederlaag tegen Strömgodset IF. De ploeg van trainer Terje Skarsfjord slaagde er voor de zevende opeenvolgende keer (654 minuten) niet in te scoren in competitieverband. Het verbeterde daarmee het 26 jaar oude record van Vålerengen IF. In 1975 wisten zij maar liefst 605 minuten op rij niet te scoren. ZWEDEN IF Elfsborg veroverde voor de eerste keer de beker. De ploeg was na 120 minuten voetbal en een zenuwslopende reeks strafschoppen (10-9) te sterk voor AIK Stockholm. Voor AIK was het de vijfde nederlaag in de laatste acht bekerfinales die de club afwerkte. DENEMARKEN Herfölge BK is amper één jaar na het veroveren van zijn eerste landstitel gedegradeerd. De ploeg van speler-trainer John Faxe Jensen (ex-Arsenal) werd afgelopen seizoen door Glasgow Rangers uitgeschakeld in de voorronde van de Champions League. Het gebrek aan zelfvertrouwen had ook een negatief effect op de vormcurve in de eigen competitie. Overigens veroverde Silkeborg IF de beker. Het versloeg AB Kopenhagen overtuigend met 4-1. Het was pas de tweede hoofdprijs in de 84-jarige geschiedenis van de club. In 1994 wonnen ze de landstitel. PORTUGALPeter Schmeichel (37) verlaat Sporting Lissabon en zet definitief een punt achter zijn actieve loopbaan. De immense doelman had nog een contract tot eind volgend seizoen. Hij moet gedwongen afscheid nemen door slepende vingerproblemen aan de rechterhand. NOORWEGENAnders Linderoth stapte op als trainer van Stabæk IF. De Zweedse trainer trok zijn conclusies na de zware 8-1-nederlaag tegen SK Brann Bergen. De man, die al langer met motivatieproblemen kampte en herhaaldelijk toegaf aan rust toe te zijn, wil zich net als Nils Arne Eggen (Rosenborg BK) een jaar terugtrekken uit de voetballerij. Zijn taken worden voorlopig waargenomen door assistent Gaute Larsen. ROEMENIE De bekerfinale tussen Dinamo en Rucar Boekarest op 16 juni kan toch doorgaan. De voetbalbond heeft dat te danken aan de Zwitserse scheidsrechter Urs Meyer. De eigenaar van Rocar had daarom gevraagd, uit schrik voor eventuele omkoopschandalen. (FV)