De meer dan driehonderd fans van Leverkusen die aanwezig waren op de eerste training, merkten een grote wisseling van het spelersbestand. Juan, Hans-Jörg Butt, Andriy Voronin en Marko Babic verdwenen uit de selectie van trainer Michael Skibbe, die de geldbeugel fors mocht opentrekken van sportief directeur Rudi Völler. Na Bayern München is Leverkusen, dat 15 miljoen euro investeerde in de aankoop van nieuwe spelers, de ploeg die zich het felst manifesteerde op de Duitse transfermarkt.
...

De meer dan driehonderd fans van Leverkusen die aanwezig waren op de eerste training, merkten een grote wisseling van het spelersbestand. Juan, Hans-Jörg Butt, Andriy Voronin en Marko Babic verdwenen uit de selectie van trainer Michael Skibbe, die de geldbeugel fors mocht opentrekken van sportief directeur Rudi Völler. Na Bayern München is Leverkusen, dat 15 miljoen euro investeerde in de aankoop van nieuwe spelers, de ploeg die zich het felst manifesteerde op de Duitse transfermarkt. "Het is de bedoeling om dé seizoensrevelatie te worden", verklaarde een optimistische Simon Rolfes in die Welt. Maar de Duitse international werden gecounterd door Völler en Skibbe. "We moeten onze ambitie niet zo luid uitspreken", tempert de trainer het enthousiasme. "Ik zal tijd nodig hebben om een team te bouwen. We zijn in volle ontwikkeling, vaste automatismen bestaan nog niet. In dit overgangsjaar willen we graag weer wat dichter opschuiven naar de top en een nieuw Europees ticket veroveren." "Ik hou rekening met een planning op twee tot drie jaar", vult Völler aan. "In 2009 zal de uitbreiding van ons stadion met dertigduizend plaatsen zijn voltooid. Tegen dan zou ik graag meedingen naar de CL-plaatsen of eens dromen van een titel. We moeten er dit seizoen gewoon voor zorgen dat we niet al te zenuwachtig worden bij een tegenslag, want de druk wordt groter. Onze prestaties zullen in de media worden uitvergroot."Leverkusen, dat vorig seizoen op een verdienstelijke vijfde plaats eindigde en zo straks in de UEFA Cup uitkomt, betaalde 5 miljoen euro aan VfL Bochum voor de overname van de Griekse topschutter Theofanis Gekas, die vorig seizoen 20 goals maakte in 32 duels. Hij is de meest prominente inkomende transfer, naast die van verdediger Lukas Sinkiewicz (1,6 miljoen euro, FC Keulen), Manuel Friedrich (2 miljoen euro, FSV Mainz 05) en het Chileense toptalent Arturo Vidal (7 miljoen euro, Colo Colo). Vratislav Gresko (FC Nürnberg) en Hans Sarpei (VfL Wolfsburg) waren transfervrij, terwijl Sascha Dum terugkeert na een uitleenbeurt aan Alemannia Aachen. "We gaan uit van een goed onderbouwde strategie en logica", was de commentaar van Völler bij het nieuwe gezicht van zijn kern. Opvallend : de selectie is bijzonder jong, met een gemiddelde leeftijd van 24 jaar, en zeer Duits getint. "Kwaliteit staat voorop", weet Skibbe. De Portugese international Ricardo Costa (26) verruilt voor 4 miljoen euro FC Porto voor VfL Wolfsburg, waar hij voor drie seizoenen tekende. De centrale verdediger moet de vervanger worden van Kevin Hofland, die naar Feyenoord vertrok. Matthias Langkamp (23) vertrekt transfervrij naar Arminia Bielefeld. Oud-international Mario Basler (38) keert terug in het voetbal. Hij wordt bij tweedeklasser Koblenz assistent-trainer van Uwe Rapolder. Na Stefan Wächter (HSV) en Addy-Waku Menga (VfL Osnabrück) contracteerde Hansa Rostock met de Braziliaanse verdediger Orestes Junior Alves (26) een nieuwe aanwinst. Thomas Doll (Borussia Dortmund) is categoriek : Lars Ricken (30), sinds 1990 bij de club, komt onder zijn hoede niet meer bij de A-kern. Ondanks een contract tot 2008 werd de middenvelder in de terugronde van vorig seizoen al naar de amateurs teruggezet. De club hoopt om het recordaantal abonnementen (50.000) te verbreken. Bayern München incasseerde vorig seizoen via de Champions League 28,732 miljoen euro. Werder Bremen kwam uit op 18,649 miljoen euro, HSV kreeg 14,327 miljoen euro uit de premiepot. Onze landgenoot Axel Lawarée verruilt FC Augsburg voor Fortuna Düsseldorf. FC Nürnberg haalde voor 2 miljoen euro de Griekse aanvaller Angelos Charisteas weg bij Feyenoord. Hij tekende voor vier seizoenen. Ali Karimi (28) verruilt Bayern München voor Qatar SC, waar de Iraanse middenvelder een akkoord bereikte voor twee seizoenen. Hij zal daar in totaal 4 tot 5 miljoen euro netto verdienen. Bayer Leverkusen verzekerde zich voor de komende twee seizoenen van de diensten van de Franse jeugdinternational Ricardo Faty (20), een verdedigende middenvelder die bij AS Roma onder contract stond. VfL Wolfsburg versterkte de aanval met Edin Dzeko (21), een Bosniër die wordt overgenomen van het Tsjechische SK Teplice en tekende tot 2011. Daniel Bierofka, ooit een groot talent, verruilt kampioen VfB Stuttgart voor tweedeklasser 1860 München. Benjamin Lauth (25) verliet HSV en tekende voor drie seizoenen bij Hannover 96, dat 500.000 euro betaalde. FRéDéRIC VANHEULE