Nieuwkomer - Nicolás Castro

Hoe KRC Genk uitkwam bij de 21-jarige Argentijnse middenvelder Nicolás Castro? 'Zoals gewoonlijk: eerst via video, dan live scouting', zegt Head of Football De Condé. 'We volgden hem al bijna een jaar, maar gingen er va uit dat hij deze zomer naar Eintracht Frankfurt zou gaan.' Maar de deal tussen Castro's club en Frankfurt, geraamd op zo'n vier miljoen euro, sprong eind juni onverwacht af, toen alles rond was en enkel de handtekeningen nog moesten gezet worden. Toen ging Frankfurt plots voor de meer ervaren 30-jarige Mario Götze van PSV. De club van Castro, Newell's Old Boys, was not amused en dreigde met een klacht. Toen Genk zich meldde, deden de Argentijnen dan ook niet moeilijk. In die zin is de aanvallende middenvelder voor de Limburgse club een opportuniteit, waar het tot voor kort meende niet aan te kunnen. De onverwachte move en de financiële toestand in Argentinië, een land dat kreunt onder de armoede, maakten dat zo'n jonge beloftevolle Zuid-Amerikaanse speler uit een groot voetballand plo...

Hoe KRC Genk uitkwam bij de 21-jarige Argentijnse middenvelder Nicolás Castro? 'Zoals gewoonlijk: eerst via video, dan live scouting', zegt Head of Football De Condé. 'We volgden hem al bijna een jaar, maar gingen er va uit dat hij deze zomer naar Eintracht Frankfurt zou gaan.' Maar de deal tussen Castro's club en Frankfurt, geraamd op zo'n vier miljoen euro, sprong eind juni onverwacht af, toen alles rond was en enkel de handtekeningen nog moesten gezet worden. Toen ging Frankfurt plots voor de meer ervaren 30-jarige Mario Götze van PSV. De club van Castro, Newell's Old Boys, was not amused en dreigde met een klacht. Toen Genk zich meldde, deden de Argentijnen dan ook niet moeilijk. In die zin is de aanvallende middenvelder voor de Limburgse club een opportuniteit, waar het tot voor kort meende niet aan te kunnen. De onverwachte move en de financiële toestand in Argentinië, een land dat kreunt onder de armoede, maakten dat zo'n jonge beloftevolle Zuid-Amerikaanse speler uit een groot voetballand plots wel haalbaar is voor een club als Genk. 'Pakweg vijf jaar geleden hadden we er niet aan hoeven denken dat we zo'n speler op de Argentijnse markt konden halen. Die markt is de laatste paar jaar volledig veranderd', aldus nog De Condé. Genk ziet Castro als een echte nummer acht, een aanvallende middenvelder. Hij is een fysiek sterke speler die een goeie trap op doel heeft met zowel de linker- als de rechtervoet. Castro moet zorgen voor doelpunten vanuit de tweede lijn; het gevaar dat Genk vroeger kon creëren met Malinovski, een type speler dat het sindsdien niet meer had. Castro debuteerde bij Newell's in november 2019 en startte voor het eerst in de basis in juli 2021. Hij maakte in 51 wedstrijden 9 goals. Wat een paar jaar geleden bij KRC Genk-jonkies verwacht werd van Oyen en doelman Vandevoordt, daar kijkt men nu naar uit bij Bilal El Khannouss, amper achttien jaar oud en als een ouderwetse nummer tien omschreven. Het talent arriveerde drie jaar geleden vanuit Anderlecht bij Genk omdat hij daar graag wilde spelen. Hij ontwikkelde zich vooral het laatste anderhalf jaar sterk. Een creatieve speler is hij altijd geweest, maar die zette hij nu ook om in rendement, terwijl hij ook bij balverlies leerde een enorme dynamiek in zijn spel te stoppen. De jonge middenvelder, die vorig jaar besliste om voortaan uit te komen voor Jong Marokko in plaats van voor Jong België, durft altijd de bal te vragen en doet er ook iets mee, een beetje zoals Pozuelo voorheen, al is dat een erg gevaarlijke vergelijking op zijn leeftijd. Debuteerde op de laatste speeldag van de play-offs tegen KV Mechelen in het laatste kwartier in 1A. Zonder meer de meest getalenteerde van de nieuwkomers uit de eigen academie. 1 Oudgedienden Het was de allereerste voorbereiding sinds de fusieclub in 1988 ontstond waarbij Pierre Denier niet aanwezig was op of naast het veld. Na al die jaren trouwe dienst wordt hij nu ambassadeur van KRC Genk. Eén man van het eerste uur stond wél nog op het veld op de eerste dag dit jaar: Domenico Olivieri. De derde man van het eerste uur, Dirk Medved, stond niet op het veld, maar zoals de vorige jaren achter de toog in zijn Thema Café in het stadion. 2 Open trainingen Na enkele jaren covid en buitenlandse trainers zijn er eindelijk weer open trainingen. Een paar dagen per week mogen de Genkse supporters toekijken hoe de spelers zich in het zweet werken. 3 Gevangen In Alkmaar logeerde KRC Genk in een voormalige gevangenis. Naar verluidt volgden de spelers geboeid de onderrichtingen van de trainer.