Rafael Nadal valt niet uit het tennisnieuws te branden. De 18-jarige Spanjaard legde in Miami Roger Federer het vuur aan de schenen, versloeg op weg naar de finale van Monte-Carlo twee Belgen en lijkt op lange termijn de grootste rivaal van de Zwitserse nummer één te worden. Kristof Vliegen, aan de slag in Bermuda, heeft Nadal meegemaakt in het circuit en op de baan. ...

Rafael Nadal valt niet uit het tennisnieuws te branden. De 18-jarige Spanjaard legde in Miami Roger Federer het vuur aan de schenen, versloeg op weg naar de finale van Monte-Carlo twee Belgen en lijkt op lange termijn de grootste rivaal van de Zwitserse nummer één te worden. Kristof Vliegen, aan de slag in Bermuda, heeft Nadal meegemaakt in het circuit en op de baan. Kristof Vliegen : "Ik heb er zelfs nog tegen gewonnen. In 2002, in Besançon, op snel hardcourt. Wat een zware match was dat. Hij stond toen 160, ze begonnen net over hem te praten." "Als Olivier en Xavier kansloos zijn, dan zegt dat voldoende, zeker ? Hij is momenteel de man in vorm op gravel." "Misschien niet de superfavoriet, maar hij behoort zeker tot het kransje titelkandidaten. Hij zal in ieder geval zeer veel aandacht naar zich toe trekken, ik hoop hem niet tegen te komen in de eerste ronde. Mocht dat toch het geval zijn, is het best van hem zo weinig mogelijk ritme te geven, denk ik. Al legt hij waarschijnlijk zijn tempo aan jou op ( lacht)." "Ook al omdat hij vorige zomer de hele gravelperiode in het water zag vallen door een stressfractuur aan de voet. Maar als hij nu de graveltoernooien goed doorkomt, en daar heeft het alle schijn van, dan is hij gelanceerd.""Zo ziet het ernaar uit. Waarbij Federer zeker op gravel niet zo sterk voor de dag komt. Al blijft de Zwitser wel veel wedstrijden winnen...""Daar geloof ik niet in. Volgens mij zijn Federer, Roddick, Hewitt en Henman beter gewapend op die ondergrond. De service van Nadal stelt ook niet genoeg voor om iemand in de problemen te brengen op gras. Die opslag gaat nooit voluit bij hem, het is gewoon een manier om het spel op gang te brengen. Daar zal hij nog aan moeten werken. Hij heeft wel het geluk linkshandig te zijn, dat maakt de slag toch al iets specialer." "Ik heb er, eerlijk gezegd, weinig tot geen contact mee. Ik vind wel dat hij zich als een ster gedraagt, dus echt vriendelijk kan ik hem niet noemen. Maar die jongen spreekt amper Engels, dat speelt natuurlijk ook wel een rol."Filip Dewulf