SPELCULTUUR DE LEGIONAIRS

Met zeven overwinningen en drie gelijke spelen won Kroatië zijn kwalificatiegroep. Beslissend voor de derde opeenvolgende WK-deelname waren vooral de uitzege in Bulgarije en de twee 1-0-overwinningen tegen Zweden. Tegen de Zweden scoorde telkens middenvelder Darijo Srna. Die kwam daarmee aan vijf doelpunten, evenveel als Dado Prso, de spits van Glasgow Rangers. In totaal doelde Kroatië in zijn kwalificatiewedstrijden 21 keer.
...

Met zeven overwinningen en drie gelijke spelen won Kroatië zijn kwalificatiegroep. Beslissend voor de derde opeenvolgende WK-deelname waren vooral de uitzege in Bulgarije en de twee 1-0-overwinningen tegen Zweden. Tegen de Zweden scoorde telkens middenvelder Darijo Srna. Die kwam daarmee aan vijf doelpunten, evenveel als Dado Prso, de spits van Glasgow Rangers. In totaal doelde Kroatië in zijn kwalificatiewedstrijden 21 keer. In het team van bondscoach Zlatko Kranjcar is de enige voetballer die nog in Kroatië speelt, zijn eigen zoon Niko. De 21-jarige middenvelder van Hajduk Split moet op het middenveld voor creativiteit zorgen. De Kroatische competitie stelt niet overdreven veel voor : Hajduk Split en Dinamo Zagreb verdelen de koek, maar de meeste Kroatische clubs hebben het financieel niet breed. Nagenoeg alle sterren zijn hun talent in het buitenland gaan verzilveren. In 1998 werd Kroatië verrassend derde op het WK, een ereplaats die de Kroaten vierden zoals andere landen de wereldtitel. Het succes van de gouden generatie ( Zvonimir Boban, Robert Prosinecki en Davor Suker, met zes doelpunten topschutter van het WK) had een grote symbolische waarde voor het door een burgeroorlog verscheurde Kroatië. Of de nieuwe, zichtbaar minder getalenteerde generatie met dat succes kan aanknopen, lijkt zeer twijfelachtig. Na een ronduit teleurstellend EK in Portugal trad Otto Baric terug als bondscoach. Zijn plaats werd ingenomen door Zlatko Kranjcar, die vroeger nog voor de Joegoslavische nationale ploeg speelde. Hij staat bekend om zijn offensief voetbal. Een van de eerste beslissingen die hij als bondscoach nam, was de selectie van zijn zoon Niko. Bakken kritiek werden toen over hem uitgestort maar die kritiek is intussen verstomd : Niko wordt momenteel algemeen gezien als het grootste Kroatische talent. Voor hij de nationale ploeg onder zijn hoede nam, coachte Kranjcar Dinamo Zagreb, dat hij twee landstitels bezorgde, en NK Zagreb, dat hij één keer kampioen maakte.De 1.90 meter grote, kopbalsterke spits Dado Prso is een laatbloeier. Nadat hij al op 18-jarige leeftijd in Frankrijk was aanbeland, bleef hij hangen. Hij kwam uit voor Rouen, Ajaccio en verzeilde bij AS Monaco. Daar brak paardenstaart Prso eindelijk door. Geschiedenis schreef hij toen hij in 2003 vier keer aan het kanon stond in de roemruchte Champions Leaguewedstrijd van Monaco tegen La Coruna (8-3). Twee weken later schoot Prso (die pas op 28-jarige leeftijd in de nationale ploeg debuteerde) Kroatië vrijwel op z'n eentje naar het EK in Portugal : in de barragewedstrijden tekende hij telkens voor de enige Kroatische treffer. In 2004 week Prso, die twee keer tot Kroatisch voetballer van het jaar werd verkozen, uit naar de Glasgow Rangers. Na het WK zet Prso zijn carrière als international stop om gezondheidsredenen.