LANDINFO

OPPERVLAKTE 56.594 km2
...

OPPERVLAKTE 56.594 km2 INWONERS 4.464.844 HOOFDSTAD Zagreb WEBSITE www.hns-cff.hrANTE CACIC l 62 jaar l Bescheiden voetballer die bij een amateurclubje begon te coachen en als geschoold elektricien televisies herstelde. Werkte sinds 1986 bij dertien clubs. Was alleen succesvol met Dinamo Zagreb, waarmee hij in 2012 de dubbel won en vervolgens werd... ontslagen. Bondscoach sinds 2015.ANTE CACIC: 'Dat ik maar bij Prigorje, een club uit de vierde klasse in de buitenwijken van Zagreb, heb gespeeld, zegt niets. Ook TomislavIvic, voor wie ik heel veel respect had, en JoséMourinho waren geen grote voetballers. Anderzijds zijn er genoeg voorbeelden van uitzonderlijke spelers die als coach totaal geen indruk hebben gemaakt.' CACIC: 'Totaal niet. Integendeel. Werken met zulke spelers is veel gemakkelijker, want ze zijn enorm professioneel en beseffen dat discipline de sleutel tot succes is. Zij weten dat het team altijd op de eerste plaats moet komen en dat niemand de rust en de homogeniteit binnen de groep mag verstoren. En als dat toch gebeurt, dan zijn er geen excuses.' CACIC: 'Ik respecteer elke speler, maar zijn gedrag tijdens de match tegen Hongarije was onacceptabel. (Lovren weigerde om zich op te warmen en eiste een basisplaats, nvdr) Hij was zo goed als zeker van een plaatsje in onze selectie, maar door zijn reactie heeft hij zichzelf buitenspel gezet.' CACIC: 'Niets speciaals. Er waren enkele kleine tactische wijzigingen, maar ik probeer wel om spelers op hun beste en meest natuurlijke positie neer te zetten. Ivan Rakitic, bijvoorbeeld, staat nu veel dichter bij de twee aanvallers. En: ik heb de bezoekregeling voor de familieleden van de spelers versoepeld. We willen niet in een klooster leven. Als coach wil ik er alles aan doen om een goede sfeer te creëren.' CACIC: 'Ik heb alleen spelers geselecteerd die titularis zijn. Voor Mateo Kovacic, die bij Real Madrid dagelijks op een enorm hoog niveau traint, móést ik wel een uitzondering maken. Zulke trainingen zijn veeleisender dan een gewone competitiewedstrijd.' CACIC: 'Turkije, Tsjechië en Spanje zijn sterke teams, maar we moeten in staat zijn om ons voor de volgende ronde te plaatsen. Vanaf dan zal alles afhangen van de tegenstander die we voor ons krijgen. We hebben vertrouwen in de kwaliteit van deze groep, al denk ik dat deze generatie pas op het WK in 2018 op zijn sterkst zal zijn.' CACIC: 'De nationale ploeg is de trots van Kroatië. Niemand heeft ons land beter gepromoot dan onze voetballers. Zo'n boycot is een vorm van landverraad, dat mag je zelfs letterlijk nemen. Ik kan alleen maar hopen dat we, net als tijdens de vorige toernooien, op de steun van onze fans kunnen rekenen.' Brengt Frankrijk Kroatië opnieuw geluk? In 1998 eindigden de Kroaten derde op het WK in het land dat nu het EK organiseert. En bij de Kroaten ligt het verwachtingspatroon dit keer hoog. Ze noemen er deze generatie 'de sterkste ooit' en de hoop is er zelfs dat ze Europees kampioen kunnen worden. Veel is te danken aan de trainerswissel in de loop van de kwalificaties. De harde hand van Niko Kovac werd vervangen door de zachtere Ante Cacic, die een defensieve middenvelder in de rug van Modric en Rakitic plaatste, zodat die veel meer vrijheid kregen om mee te voetballen. Met succes. En gelukkig voor Cacic, want zijn aanstelling was behoorlijk omstreden. Cacic zou een stroman zijn van de sterke figuren in het Kroatische voetbal, vooral geleid door Zdravko Mamic, decennialang de sterke man van Dinamo Zagreb. In doel staat Danijel Subasic (Monaco), een van de betere doelmannen in de Ligue 1. Zijn verdediging barst van de ervaring: Srna, Corluka, Schildenfeld, Vida, quasi allemaal flinke dertigers. Niet de meest wendbare, daar ligt een angel, maar ze verdienden hun sporen in Rusland of Oekraïne. De voorbereiding werd overschaduwd door een relletje. Dejan Lovren, sterkhouder bij Liverpool centraal, had in maart een aanvaring met de bondscoach bij een wissel in een oefeninterland. Hij warmde op, mocht niet invallen, ging weer zitten en weigerde vervolgens weer op te staan. Er kwam een gesprek met de bondscoach, maar de plooien werden niet gladgestreken. Het genie ligt op het middenveld, met Rakitic en Modric in het hart, samen met Badelj, een van de sterkhouders bij Fiorentina. Offensief zijn het allemaal mannen uit het Calcio: Mandzukic (Juve), Perisic (Inter) en Kalinic (Fiorentina). CIRO BLAZEVIC EX-BONDSCOACH 'Tot nu was alles gemakkelijk voor Ante Cacic, de bondscoach. Een kwalificatie voor de eindfase is niet meer dan vanzelfsprekend, zoals het ook niet meer dan normaal zou zijn dat onze nationale ploeg - vol briljante voetballers - op het EK in Frankrijk in de top vier zou eindigen. Nu, zoals ze in mijn land zeggen: alles is melk en honing. Laten we afwachten hoe Cacic zich zal gedragen als de resultaten tegenvallen en er eventuele problemen opduiken, want dat is iets waar ik bij hem nog altijd aan twijfel.'l Het gedrag van de fans is problematisch. De wedstrijd tegen Italië werd achter gesloten deuren gespeeld, na racistisch gedrag tegen Noorwegen. Een swastika, in het gras gekerfd, noopte de UEFA tot het aftrekken van een punt. Fans kregen het verbod om mee te reizen naar Noorwegen en Azerbeidzjan. Wat wordt het straks? l Darijo Srna speelt zijn zesde groot toernooi sinds zijn debuut (2002). Opvallend: Srna heeft een Bosnische vader en een Servische moeder, maar werd net over de grens tussen Bosnië en Kroatië geboren. Zijn goals draagt hij op aan zijn oudere broer Igor, die lijdt aan het downsyndroom.IVAN RAKITIC: 'Mijn ouders zijn allebei in Kroatië geboren, maar woonden in Bosnië. De burgeroorlog was nog niet begonnen - pas in 1992 -, maar de spanning was voelbaar. Iedereen die de kans had om te vertrekken, deed dat. Mijn vader ging naar Zwitserland, waar hij met de hulp van een politiecommissaris een job in de bouw kreeg, een paar maanden erna reisden mijn moeder en oudere broer hem achterna. Toen ik in 1988 werd geboren, beslisten mijn ouders om er te blijven, want het was te gevaarlijk om naar huis terug te keren. 'Wij waren veilig toen de oorlog uitbrak, maar familieleden en vrienden hadden minder geluk. Die verhalen raken mij nog altijd. Vandaag kunnen Bosniërs, Kroaten en Serviërs wél samenleven. Toen ik in Sevilla en Schalke speelde, hebben enkele Servische spelers mij onder hun hoede genomen. Politiek zegt me niets, ik probeer te kijken naar de mens achter een bepaalde nationaliteit.' RAKITIC: 'Niet echt, want ik voel me voor een groot deel Zwitser. Als ik naar sportwedstrijden kijk, dan supporter ik voor de Zwitsers. Ik houd van curling, wat daar een heel populaire sport is, en kijk vol bewondering naar Roger Federer. Ik heb mijn hart gevolgd. Toen ik de beslissing had genomen, heb ik uit respect meteen de toenmalige bondscoach - Jakob Kuhn - ingelicht.' RAKITIC: 'Niet altijd even positief. Ik werd door enkele supporters telefonisch bedreigd, anderen kwamen thuis op onze deur bonken. Dat was niet nodig. Het was nooit een beslissing tegen Zwitserland, wel vóór Kroatië.' RAKITIC: 'Met veel goesting. We zijn een klein land van amper vier miljoen inwoners en hebben niet de mogelijkheden van de grote landen, maar we zijn wel altijd competitief. Dat is de Balkanmentaliteit. En als je naar onze kern kijkt, dan moeten we voor geen enkele ploeg schrik hebben.' RAKITIC: 'We staan sterk op alle posities, niet alleen op het middenveld. Toen ik in 2007, op mijn 19e, bij de nationale ploeg debuteerde, speelden er nog heel wat jongens uit de Kroatische competitie mee. Als ik nu naar de selectie kijk, dan staan daar spelers uit de Premier League tussen, naast jongens van Internazionale, Hamburg, Dynamo Kiev, Monaco, Sjachtar... Alleen is het niet vanzelfsprekend om uit die mix van speelstijlen een duidelijk idee te formuleren, zeker niet als je om de zoveel maanden slechts een paar dagen samen bent. Maar de bondscoach is er toch in geslaagd. En: uitgerekend in Frankrijk werd Kroatië in 1998 derde op het WK. Deze generatie wil beter doen.' 'Ik heb de bezoekregeling voor de familieleden van de spelers versoepeld. We willen niet in een klooster leven.' ANTE CACIC