Breek manager Marc Faes van KV Mechelen de mond niet open over het voorpagina-artikel dat De Tijd op 2 februari 2017 publiceerde. Met als aanleiding de Chinese interesse in Oud-Heverlee Leuven gaf de krant een overzicht van de Belgische profclubs die in buitenlandse handen zijn. En dan stond er dat ene zinnetje: 'KV Mechelen legt de laatste hand aan een nieuwe constructie die een overname mogelijk maakt.' Frappant, want KV is gehecht aan zijn huidige vzw-structuur, waarin geen aandelen zitten en dus geen sprake kan zijn van een overname. KV vindt die vzw belangrijk omdat de vereffening van vijftien jaar geleden een diepe kras kerfde in de ziel van de club. Sinds Malinois in 2003 met de hulp van zijn supporters een doorstart kon maken in de derde klasse, is er een grote zorgzaamheid bij de club, het bestuur en de fans willen koste wat kost vermijden dat hun dierbare geel-rood het speeltje wordt van de eerste de beste miljonair. Vandaar dat Faes zo geërgerd reageerde toen een doorgaans betrouwbare zakenkrant plots de termen 'KV Mechelen' en 'overname' in één zin gebruikte. 'Klopt niets van!', schreeuwde de manager. Maar geen rook zonder vuur, toch? Waar komt die rook dan vandaan?
...

Breek manager Marc Faes van KV Mechelen de mond niet open over het voorpagina-artikel dat De Tijd op 2 februari 2017 publiceerde. Met als aanleiding de Chinese interesse in Oud-Heverlee Leuven gaf de krant een overzicht van de Belgische profclubs die in buitenlandse handen zijn. En dan stond er dat ene zinnetje: 'KV Mechelen legt de laatste hand aan een nieuwe constructie die een overname mogelijk maakt.' Frappant, want KV is gehecht aan zijn huidige vzw-structuur, waarin geen aandelen zitten en dus geen sprake kan zijn van een overname. KV vindt die vzw belangrijk omdat de vereffening van vijftien jaar geleden een diepe kras kerfde in de ziel van de club. Sinds Malinois in 2003 met de hulp van zijn supporters een doorstart kon maken in de derde klasse, is er een grote zorgzaamheid bij de club, het bestuur en de fans willen koste wat kost vermijden dat hun dierbare geel-rood het speeltje wordt van de eerste de beste miljonair. Vandaar dat Faes zo geërgerd reageerde toen een doorgaans betrouwbare zakenkrant plots de termen 'KV Mechelen' en 'overname' in één zin gebruikte. 'Klopt niets van!', schreeuwde de manager. Maar geen rook zonder vuur, toch? Waar komt die rook dan vandaan? Wel, KV onderzoekt hoe de club naast zijn vzw een cvba kan oprichten, een coöperatieve vennootschap met beperkte aansprakelijkheid. Maar die denkpiste past enkel in de context van de stadionwerken. KV verving al twee van zijn tribunes en verhoogde daarbij de capaciteit tot 16.700 plaatsen. Die uitbreiding is een succes. Bij de match van zaterdag tegen Anderlecht zal KV zijn toeschouwersrecord van het post-vereffeningstijdperk breken. 'Qua verkochte tickets doen we in het vernieuwde stadion 22 procent beter,' vertelt Faes, 'op commercieel vlak zitten we aan 30 procent extra inkomsten.' Straffe cijfers, zeker als je weet dat de verbouwing dit seizoen geen impact heeft op het veld, integendeel: KV strijdt nog altijd mee voor een ticket voor play-off 1. KV wurmde zich dus in een prima flow. Mede daardoor wenken er nog meer commerciële inkomsten. 'KV Mechelen is hot', lacht Faes. De zestien skyboxen in een van de nieuwe tribunes kreeg hij in een mum van tijd verhuurd, elk voor ten minste drie jaar, en Faes voelt aan dat hij er zeker nog tien extra aan de man zou kunnen brengen. Maar hij heeft er geen meer. Dus bloedt zijn commerciële hart. Liefst zou de manager het hete ijzer toch nog zo snel mogelijk smeden. Daarbij lonkt hij naar de oude hoofdtribune. In de aanvankelijke bouwplannen waren de wijzigingen aan de hoofdtribune veeleer beperkt, KV ging ervan uit dat twee nieuwe tribunes de grootste noden van de club al konden lenigen. Wel stelde de club dat er in de hoofdtribune extra plaats moest komen. Het idee was om die te creëren door een nieuw, laag gebouw áchter de huidige hoofdtribune te plaatsen. Extra plaats is nodig om Europese matchen te mogen organiseren. Maar de ene Europese match is de andere niet: hoe verder je doorstoot in een Europese competitie, hoe strenger de eisen van de Europese voetbalbond UEFA. Hoewel KV al lang geen Europese grootmacht meer is, zegt Faes nu plots toch: 'Eigenlijk zouden we graag meteen voldoen aan de strengste Europese eisen.' Als dat lukt, zou KV zelfs een halve finale van de Champions League in eigen huis kunnen organiseren. Maar de lijst met de strengste UEFA-eisen is ellenlang. 'Zo moeten de scheidsrechters twee douches hebben, een wc en een bureau van twintig vierkante meter.' Dus komt stilaan een voor de hand liggende conclusie bovendrijven: in de oude hoofdtribune van 1954 wacht KV ingewikkeld puzzelwerk als de club tegemoet wil komen aan alle UEFA-eisen. Praktischer zou zijn om ook de hoofdtribune plat te gooien en weer op te bouwen met dat lastenboek van de UEFA in de hand. Dan zou KV ook makkelijk nog extra skyboxen kunnen voorzien. Maar begin dit seizoen wees de teller van de verbouwingskosten al 12 miljoen euro aan. Toen jongens als Ivan Obradovic en Sofiane Hanni verkocht werden, moest een groot deel van de meerwaarde op die spelers aan de kant gezet worden voor het stadion. Die meerwaarden kon KV dus niet integraal gebruiken om de ploeg weer te versterken. Als de bouwkosten nu nog hoger zouden oplopen, zou dat de sportieve uitbouw van de ploeg nog langer hypothekeren. 'Stel dat we een nieuwe hoofdtribune bouwen volgens de strengste UEFA-vereisten,' zegt Faes, 'dan moeten we de eerste ploeg op ons jeugdcomplex laten trainen, want de ruimte hier is beperkt. Maar dan hebben we op dat jeugdcomplex óók een nieuw gebouw nodig. Als we dat allemaal doen, moeten we zo'n 4,5 miljoen euro extra bijeenkrijgen. Maar we willen niet nóg een lening die deels door sportieve inkomsten moet terugbetaald worden. Een goede oplossing zou zijn om een groep investeerders te verzamelen in een cvba. Belangrijk is dan wel dat hun geld niét zou dienen om spelers te kopen. De cvba moet losstaan van onze sportieve werking. Eigenlijk kun je zo'n cvba vergelijken met de obligatielening die we uitschreven om die eerste twee tribunes te helpen financieren. Alleen heb je in zo'n cvba minder investeerders die elk een hoger bedrag ter beschikking stellen tegen betere voorwaarden voor de club. Het doet vermogende mensen vaak meer plezier om via zo'n cvba te investeren in een club waar ze achter staan dan om wat extra rendement op te strijken.' Maar een voetbalinfrastructuur neemt niet toe in waarde, integendeel. Hoe wil KV het kapitaal van die mensen met rendement terugbetalen als er geen centen mogen komen van toptransfers? 'Dat onderzoeken we nog', zegt Faes. 'Een mogelijkheid is om ook in de hoofdtribune ruimtes te voorzien die we als kantoorruimte kunnen verhuren.' Aan Faes te horen kent hij al enkele kandidaten om in zo'n cvba te stappen. De manager knikt. 'Sommige zakenmensen zijn nog meer gaan geloven in ons beleid nu ze merken dat de stadionvernieuwing een succes is, dat ze gekoppeld wordt aan een sluitend budget en dat we intussen ons hoofd niet gek laten maken op de transfermarkt.' DOOR KRISTOF DE RYCK - FOTO BELGAIMAGE'KV Mechelen is hot.' MARC FAES