Al op zijn veertiende trainde Jelle Schelstraete (nu 32) drie jeugdploegjes van de Oost-Vlaamse provincialer Sparta Ursel. Jeugdvoetbal en management waren toen al zijn passie, en tijdens zijn studies Sportmanagement was hij ook acht maanden jeugdtrainer bij Cercle Brugge, tot hij in februari 2011 aan de slag ging bij K...

Al op zijn veertiende trainde Jelle Schelstraete (nu 32) drie jeugdploegjes van de Oost-Vlaamse provincialer Sparta Ursel. Jeugdvoetbal en management waren toen al zijn passie, en tijdens zijn studies Sportmanagement was hij ook acht maanden jeugdtrainer bij Cercle Brugge, tot hij in februari 2011 aan de slag ging bij KV Kortrijk. Daar werkte hij negen jaar, eerst als jeugdtrainer, daarna als jeugdmanager. 'Jelle is een topkerel die een goeie visie heeft op jeugdvoetbal', zegt Jelle Brulez, commercieel manager B2C bij KVK. 'Hij heeft een idee hoe spelertjes zich kunnen ontwikkelen, als voetballer maar ook als mens. Hij gaat voor het totaalverhaal en is zich jaar na jaar blijven bijscholen.' Opmerkelijk is dat de bondscoach iemand wegplukt bij een club die niet meteen bekend staat voor zijn vlotte doorstroming van de jeugd naar de A-ploeg. Maar ook dan kan je opvallen, zegt Brulez. 'Vergelijk het met iemand die met een step op de beklimming van de Mont Ventoux hardnekkig in het wiel blijft van een klimmer met de nieuwste supersonische racefiets. Dan val je op. Om voor KVK spelertjes te rekruteren moet je al een erg goed verhaal brengen, want onze middelen zijn beperkt.' Schelstraete is nog vrij jong. 'Maar wij hebben veel goeie jonge mensen die allemaal hard werken', zegt Brulez. 'Daardoor krijgen ze kansen.' Martínez bezocht op zijn tocht doorheen het Belgische voetbal onder meer de jeugdacademie van Kortrijk en maakte zo kennis met zijn toekomstige assistent. Die wordt de komende twee jaar door de bondscoach zelf opgeleid met het doel om hem op te volgen als technisch directeur.