1 De Croky Cup hervatte sinds gisteren. Is het niet jammer dat jullie als bekerwinnaar er niet bij zijn?

'Natuurlijk. Zeker na de succesvolle campagne vorig jaar. Maar de feiten zijn bekend. De uitspraak om uitsluiting is gevallen, we hebben er ons bij neergelegd. Wij kijken vooral vooruit. We moeten blij zijn met wat we wél krijgen en daar vol voor gaan. Ik ben wel van plan om zeker alle dagen een bekerwedstrijd te volgen.'

2 Jullie misten met Bijker, Engvall, De Camargo én vooral Van Damme enkele sterkhouders. Bestond er een oorzakelijk verband met de 1 op 9 voor de wedstrijd op Kortrijk?

'Nee, dat moet ik tegenspreken. Bij Gent gingen we stevig onderuit, tegen een echte topploeg. En de zes wedstrijden ervoor verloren we slechts eenmaal. Daar had ik vooraf voor willen tekenen. We hebben meer punten dan verhoopt. Zo zie ik dat toch.

'Op Kortrijk zagen we wel nog eens hoe belangrijk Jo ( Joachim Van Damme, nvdr) is. Hij draagt het dna van de club in zijn genen. Die jongen trekt de ploeg door bepaalde moeilijke momenten, centraal op het middenveld. Hoe Alexander Corryn tegen Genk mooie dingen liet zien, dat stemt me ook tevreden. Maar Jo past met zijn présence, strijdlust en agressiviteit perfect bij de manier waarop wij ons vel duur verkopen.'

3 Wat leerde je uit de moeilijke periode afgelopen zomer, toen jullie door de uitspraak in operatie Propere Handen lang moesten wachten op een plaatsje in 1A?

'Hoe we de titel pakten in 1B, dat blijft legendarisch. En ook de beker pakten we volledig verdiend. Ik gaf zelf het eerste signaal door, nog voor de uitspraak viel, al bij te tekenen. Een signaal van erkentelijkheid naar de club, omdat die toch een risico nam door een jonge trainer een kans maar ook vertrouwen te geven. Dat krediet, ook bij de fans, kan je niet zomaar elders gaan opbouwen. Als je je ergens goed voelt, moet je niet veranderen.'

4 Waarin moet YR KV Mechelen als club zich nog verder ontwikkelen? Wat is het volgende werkpunt?

'Qua infrastructuur en stadion werden al heel mooie zaken neergezet. Alleen budgettair moeten we proberen mee te gaan met de ploegen bovenin. De marktwaarde van mijn groep is de laagste of op een na laagste van de reeks. Dan doen we het dus gewoon goed sportief. Indien we willen groeien, moeten we daar zeker aandacht aan besteden. Hoe je het draait of keert, heel veel heeft met geld te maken. Ik ben zelf enkel bezig met het veld. Ieder heeft zijn verantwoordelijkheid.'

5 Hoofdaandeelhouder Dieter Penninckx is nu sterk aanwezig als grote man, jullie abonnementenbestand zit sowieso bij de Belgische top zes. Kunnen jullie nu ook al sportief die stap zetten naar een play-off 1-ticket?

'Nee, dat is niet realistisch. Daarvoor verwijs ik graag naar de budgetten. Wij moeten daar echt nog groeien. Voeten op de grond en blijven werken, dat staat voorop. Want in de momenten dat we het even laten hangen, krijgen we het toch echt moeilijk. Dromen van de top zes zou verkeerd zijn. Wanneer we voor elkaar door het vuur blijven gaan, dan zullen we een mooi jaar kennen en geen grijs seizoen beleven. Als promovendus is onze eerste stap het behoud veiligstellen. Ik hoop op een plek ergens in de helft van de rangschikking.

'Ik ben tevreden met de manier waarop we telkens de wedstrijden begonnen, behalve dan die algemene teleurstelling op Gent. We vonden in de tweede helft op Kortrijk ons spel terug: voetballen met overleg - zonder de lange bal of paniek - met veel beweging en infiltraties, maar ook positiewissels tussen de lopende mensen. Dan kunnen wij mooie zaken op de mat leggen. En die grinta, die onverzettelijkheid om elkaar te helpen, hoort daar ook bij. Het blijft alleszins onze bedoeling om die elementen constant te brengen.'

1 De Croky Cup hervatte sinds gisteren. Is het niet jammer dat jullie als bekerwinnaar er niet bij zijn? 'Natuurlijk. Zeker na de succesvolle campagne vorig jaar. Maar de feiten zijn bekend. De uitspraak om uitsluiting is gevallen, we hebben er ons bij neergelegd. Wij kijken vooral vooruit. We moeten blij zijn met wat we wél krijgen en daar vol voor gaan. Ik ben wel van plan om zeker alle dagen een bekerwedstrijd te volgen.' 2 Jullie misten met Bijker, Engvall, De Camargo én vooral Van Damme enkele sterkhouders. Bestond er een oorzakelijk verband met de 1 op 9 voor de wedstrijd op Kortrijk? 'Nee, dat moet ik tegenspreken. Bij Gent gingen we stevig onderuit, tegen een echte topploeg. En de zes wedstrijden ervoor verloren we slechts eenmaal. Daar had ik vooraf voor willen tekenen. We hebben meer punten dan verhoopt. Zo zie ik dat toch. 'Op Kortrijk zagen we wel nog eens hoe belangrijk Jo ( Joachim Van Damme, nvdr) is. Hij draagt het dna van de club in zijn genen. Die jongen trekt de ploeg door bepaalde moeilijke momenten, centraal op het middenveld. Hoe Alexander Corryn tegen Genk mooie dingen liet zien, dat stemt me ook tevreden. Maar Jo past met zijn présence, strijdlust en agressiviteit perfect bij de manier waarop wij ons vel duur verkopen.' 3 Wat leerde je uit de moeilijke periode afgelopen zomer, toen jullie door de uitspraak in operatie Propere Handen lang moesten wachten op een plaatsje in 1A? 'Hoe we de titel pakten in 1B, dat blijft legendarisch. En ook de beker pakten we volledig verdiend. Ik gaf zelf het eerste signaal door, nog voor de uitspraak viel, al bij te tekenen. Een signaal van erkentelijkheid naar de club, omdat die toch een risico nam door een jonge trainer een kans maar ook vertrouwen te geven. Dat krediet, ook bij de fans, kan je niet zomaar elders gaan opbouwen. Als je je ergens goed voelt, moet je niet veranderen.' 4 Waarin moet YR KV Mechelen als club zich nog verder ontwikkelen? Wat is het volgende werkpunt? 'Qua infrastructuur en stadion werden al heel mooie zaken neergezet. Alleen budgettair moeten we proberen mee te gaan met de ploegen bovenin. De marktwaarde van mijn groep is de laagste of op een na laagste van de reeks. Dan doen we het dus gewoon goed sportief. Indien we willen groeien, moeten we daar zeker aandacht aan besteden. Hoe je het draait of keert, heel veel heeft met geld te maken. Ik ben zelf enkel bezig met het veld. Ieder heeft zijn verantwoordelijkheid.' 5 Hoofdaandeelhouder Dieter Penninckx is nu sterk aanwezig als grote man, jullie abonnementenbestand zit sowieso bij de Belgische top zes. Kunnen jullie nu ook al sportief die stap zetten naar een play-off 1-ticket? 'Nee, dat is niet realistisch. Daarvoor verwijs ik graag naar de budgetten. Wij moeten daar echt nog groeien. Voeten op de grond en blijven werken, dat staat voorop. Want in de momenten dat we het even laten hangen, krijgen we het toch echt moeilijk. Dromen van de top zes zou verkeerd zijn. Wanneer we voor elkaar door het vuur blijven gaan, dan zullen we een mooi jaar kennen en geen grijs seizoen beleven. Als promovendus is onze eerste stap het behoud veiligstellen. Ik hoop op een plek ergens in de helft van de rangschikking. 'Ik ben tevreden met de manier waarop we telkens de wedstrijden begonnen, behalve dan die algemene teleurstelling op Gent. We vonden in de tweede helft op Kortrijk ons spel terug: voetballen met overleg - zonder de lange bal of paniek - met veel beweging en infiltraties, maar ook positiewissels tussen de lopende mensen. Dan kunnen wij mooie zaken op de mat leggen. En die grinta, die onverzettelijkheid om elkaar te helpen, hoort daar ook bij. Het blijft alleszins onze bedoeling om die elementen constant te brengen.'