Bijzonder spaarzaam en voorzichtig proberen ze bij de bekerwinnaar om te springen met middenvelder Aster Vranckx (17), een U19-jeugdinternational die in 2016 neerstreek bij YR KV Mechelen. Al sinds de voorbereiding oordeelt hoofdcoach Wouter Vrancken dat hij over een echte groeibriljant beschikt, wat zich ook al uitte in behoorlijk wat speeltijd.
...

Bijzonder spaarzaam en voorzichtig proberen ze bij de bekerwinnaar om te springen met middenvelder Aster Vranckx (17), een U19-jeugdinternational die in 2016 neerstreek bij YR KV Mechelen. Al sinds de voorbereiding oordeelt hoofdcoach Wouter Vrancken dat hij over een echte groeibriljant beschikt, wat zich ook al uitte in behoorlijk wat speeltijd. 'We spreken hier over een bijzonder talentvolle jonge speler, die voor onze club heel belangrijk is en die we zo lang mogelijk willen houden', oordeelt Sports Director Tom Caluwé (41). De oud-middenvelder geeft ook snel mee waarom. 'Wij geven die jongens de kans om bij ons door te breken en in alle rust te groeien. Recent gebeurde dat ook met Jules Van Cleemput, Elias Cobbaut en Jordi Vanlerberghe. Maar ze moeten het zelf nog altijd bewijzen. Dat Aster al zeer dicht bij een basisplaats zit, is mooi voor onze werking. Hij neemt alles snel en goed en op een natuurlijke manier op, en zo gaat hij ook die concurrentiestrijd aan.' Caluwé is tevreden dat al in augustus een contractverlenging tot 2022 met Vranckx werd gerealiseerd. 'Het bewijs dat het om iemand gaat die goed weet wat hij wil en vrij volwassen met alles omgaat', vertelt de eenmalig Rode Duivel. 'Aster pikt snel de vereisten van het profvoetbal op en dwingt respect af bij de A-kern. Zo zien we ze natuurlijk graag komen.' Vranckx speelde zich al op de radar van AC Milan. Volgens de sportief manager volgt hij eerst beter een ander traject alvorens naar het buitenland te verkassen. 'We spraken dat bij de onderhandelingen goed met hem en zijn entourage door', gaat Caluwé verder. 'Je eerst hier doorzetten en pas dan verder kijken. Ook Dennis Praet, Youri Tielemans en Leander Dendoncker volgden diezelfde goede weg. Want ook Juventus en Manchester City stuurden al scouts en houden Aster in het oog, bij ons en de nationale ploeg.'