Weinigen benijdden Marc Brys toen hij begon aan zijn taak bij KV Mechelen. Natuurlijk moet het fantastisch zijn om zo'n bruisende volksclub te mogen trainen, maar de overtuiging leefde dat Peter Maes, Brys' voorganger, de sportieve mogelijkheden van de club tot de laatste drup had uitgeperst. Een trainer had bij Malinwa, zo leek het, veel meer te verliezen dan te winnen. Maar de aanpak van Brys - bezadigd, tactisch, streng, maar menselijk - sloeg aan en KV Mechelen schoot met een 13 op 15 uit ...

Weinigen benijdden Marc Brys toen hij begon aan zijn taak bij KV Mechelen. Natuurlijk moet het fantastisch zijn om zo'n bruisende volksclub te mogen trainen, maar de overtuiging leefde dat Peter Maes, Brys' voorganger, de sportieve mogelijkheden van de club tot de laatste drup had uitgeperst. Een trainer had bij Malinwa, zo leek het, veel meer te verliezen dan te winnen. Maar de aanpak van Brys - bezadigd, tactisch, streng, maar menselijk - sloeg aan en KV Mechelen schoot met een 13 op 15 uit de startblokken als een pijl uit een boog. Mechelen en Genk deelden eind augustus de eerste plaats. In de daaropvolgende maanden ging KV Mechelen weleens onderuit - soms zelfs zwaar, zoals tegen Anderlecht: 5-0 - maar in heel de reguliere competitie verloor het team van Brys maar één keer twee matchen op rij. Daardoor lag een ticket voor play-off 1 altijd binnen handbereik. Die constante lijn vormde een groot verschil met het Maestijdperk, waarin de ploeg meestal een terugval kende. Verscheidene spelers wijzen in dat verband naar de fysieke arbeid die Brys vroeg. Eind 2010 speelde het winterweer KV Mechelen parten. Veel matchen werden afgelast, wat de club begin dit jaar een heel drukke agenda opleverde. Toch kon KV Mechelen de schade beperken. Op speeldag 25 zetten de jongens van Brys een grote stap richting play-off 1 door met 0-1 te winnen tegen Cercle Brugge. Zo sloegen ze tegelijkertijd een rechtstreekse concurrent terug. Uiteindelijk ging het toch nog fout. Het sleutelmoment was de slotfase van de uitmatch tegen Germinal Beerschot, op de voorlaatste speeldag van de reguliere competitie. Boubacar Diabang scoorde in de 86e minuut de 0-1, maar Bart Goor maakte in de nasleep van dat doelpunt gelijk, waardoor Mechelen zijn lot op speeldag 30 niet meer in eigen handen had. Brys en co moesten lijdzaam toezien hoe Lokeren en Standard de laatste tickets voor play-off 1 niet meer loslieten. Voor het tweede seizoen op rij strandde KV Mechelen op de zevende plaats, vorig jaar op twee punten van de zesde, nu op één punt. Desalniettemin is het knap dat de club met beperkte middelen weer kon meestrijden op dat niveau. In play-off 2 brak KV Mechelen geen potten meer. Aanvankelijk had het team van Brys nog uitzicht op de groepszege in poule A, maar door een flutprestatie tegen STVV op speeldag 5 mocht ook de hoop daarop worden opgeborgen. We zijn aan het eind van ons bobijntje, concludeerde Brys. KV Mechelen - STVV 1-1 Lierse - KV Mechelen 1-2 KV Mechelen - Cercle Brugge 0-0 Cercle Brugge - KV Mechelen 3-1 STVV - KV Mechelen 2-1 KV Mechelen - Lierse 4-3 DOOR KRISTOF DE RYCKVoor het tweede seizoen op rij strandde KV Mechelen op de zevende plaats.