Het seizoen 2002/2003 zit er op. Het was voor de Malinwa-supporters ongetwijfeld één van de zwaarste en emotioneel moeilijkste seizoenen. Er zijn veel traantjes gevloeid en toch had ik het voor geen geld willen missen. Het heeft mij gesterkt in mijn overtuiging dat ik destijds als kleine snotter de juiste keuze heb gemaakt om KV Mechelen als mijn ploeg te kiezen.
...

Het seizoen 2002/2003 zit er op. Het was voor de Malinwa-supporters ongetwijfeld één van de zwaarste en emotioneel moeilijkste seizoenen. Er zijn veel traantjes gevloeid en toch had ik het voor geen geld willen missen. Het heeft mij gesterkt in mijn overtuiging dat ik destijds als kleine snotter de juiste keuze heb gemaakt om KV Mechelen als mijn ploeg te kiezen. Waar anders kunnen supporters hun ploeg van de ondergang redden ? Waar is de verbondenheid van supporters maar ook van (ex-)spelers met de club groter dan bij ons ? Welke andere supporters krijgen als ze in de problemen zitten, zoveel steun en respect van supporters van zowat elke club in België ? Wie anders dan wij hebben op Lommel getoond wat solidariteit is met supporters die in hetzelfde schuitje zitten ? Wie anders dan onze supporters toonden tijdens de match op Standard uitgebreid hun dankbaarheid aan de club die ons geholpen heeft om het einde van het seizoen te halen ? Waar anders dan Achter de Kazerne zijn ze dit seizoen terug naar de basis van het voetbal gegaan : spelen voor het plezier en niet voor het geld, oprechte vreugde bij een overwinning ? Waar anders kunnen supporters van andere Belgische ploegen in de spionkop van de thuisploeg gaan staan met de shirts en sjaals van hun eigen club aan ? Waar anders dan op KV mag je voor 6000 toeschouwers je vrijgezellenavond vieren met een strafschop tegen de reservekeeper ? Waar anders dan op KV wordt een degradatie van twee reeksen uitbundig gevierd met een ereronde en een veldbestorming ? Als voetbal emotie en passie is, dan is voetbal KV ! En ja, er zijn ook verschillende minder aangename incidenten geweest. Ondanks mijn zware ontgoocheling daarover weegt dit toch nog altijd niet op tegen de fantastisch mooie momenten die ik Achter de Kazerne en op verplaatsing beleefd heb. Het is niet door een kleine minderheid dat we ons moeten laten wegjagen. De overgrote meerderheid komt nog altijd naar het stadion met hetzelfde doel : die geel-rode mannekes aanmoedigen en de hel doen branden ! Ik twijfel er niet aan dat dit volgend seizoen in derde klasse net hetzelfde zal zijn. Het 'Malinwa Circus On Tour' : zo noemde een journalist ons toen we overal in tweede klasse een niet onopgemerkte passage maakten. Net als toen zullen we nu opnieuw de attractie zijn, de match van het jaar, zoals ze het dat seizoen in tweede ook zo vaak hebben aangekondigd. Bij deze wil ik dan ook in de eerste plaats de supporters, al onze spelers (en het waren er serieus wat), de technische staf, kortom iedereen met een geel-rood hart die ervoor gezorgd heeft dat we volgend jaar in die derde klasse 'mogen' spelen, bedanken. Ook een woordje van dank voor de mensen van Standard - in de eerste plaats Michel Preud'homme -, Genk, Moeskroen en Lokeren, die spelers leverden. Ook de supporters van de andere ploegen die op één of andere manier - financieel, door hun aanwezigheid op de Mars of door boodschappen van sympathie op het forum - hun steun betuigden, wil ik niet vergeten. In tijden van nood kent men zijn vrienden, zegt men wel eens. Wel, Malinwa-supporters hebben blijkbaar ongelooflijk veel vrienden. Ze gaan ons nog missen in eerste klasse ! Maar ik ben ervan overtuigd dat het niet voor lang zal zijn. Hilde Verdickt, Leuven