Energie en beloften

Er heeft een flinke storm huisgehouden in de Oostendse kern. Een groot aantal titularissen van vorig seizoen zijn weggeblazen. Die waren dan ook een slechte start nooit te boven gekomen en konden het spook van de degradatie pas definitief verdrijven door het stopzetten van de competitie.
...

Er heeft een flinke storm huisgehouden in de Oostendse kern. Een groot aantal titularissen van vorig seizoen zijn weggeblazen. Die waren dan ook een slechte start nooit te boven gekomen en konden het spook van de degradatie pas definitief verdrijven door het stopzetten van de competitie. Van vorig seizoen, dat bovendien verstoord werd door de extrasportieve besognes rond de lange tijd onzekere overname van de club, zijn er slechts enkele spelers overgebleven. Ari Skulason en Kevin Vandendriessche zijn nog steeds aan boord, net als de beloftevolle Jelle Bataille. Maar de nieuwe bestuurders zijn er vooral in geslaagd om Andrew Hjulsager en de Zambiaan Fashion Sakala aan de kust te houden. Die laatste was bepalend vorig seizoen, met 8 doelpunten en 3 assists, waarmee hij betrokken was bij 38 procent van de goals van KVO. Voor de rest vertrekt Oostende van een blanco blad. En om de contouren van hun nieuwe project te tekenen hebben de overnemers de balpen aan Alexander Blessin gegeven, een Duitse veertiger die de voorbije acht seizoen als jeugdcoach bij het energieke voetbal van Red Bull Leipzig betrokken was. Dat past prima bij de voetbalidentiteit die Pacific Media Group aan de kust wil installeren: een spectaculaire Gegenpressing, uitgevoerd door jonge spelers die onder de radar van de grote clubs bleven maar opgepikt werden dankzij data, en die in het uitstalraam worden gezet om rijke belangstellenden aan te trekken. Ook al heeft het bestuur de mond vol van data, die lijken amper een rol gespeeld te hebben bij de eerste transfers van de club. Zowel centrale verdediger Frederik Jäkel als middenvelder Nick Bätzner zijn min of meer goede bekenden van de coach, terwijl doelman Guillaume Hubert een bekend gezicht is van de Belgische competitie en centrale verdediger Arthur Theate na een test werd aangetrokken. Daarentegen zijn Marko Kvasina, de Fransman Theo Ndicka en Maxime D'Arpino langs minder traditionele wegen gekomen, net als de Schotse centrale verdediger Jack Hendry, een van de meest ronkende namen in een zuinige transferzomer. Op het veld lijkt zich een 4-3-3 af te tekenen, al waren er te weinig wedstrijden en was de kern nog te onvolledig om al veel conclusies te trekken. Hubert zou tussen de palen de voorkeur moeten krijgen op de onregelmatige Fabrice Ondoa, terwijl de jongeren Theate, Ndicka et Anton Tanghe het niet makkelijk zullen hebben om een plaats te verwerven in een verdediging tussen Skulason, Hendry et Jäkel. Op rechts is Bataille een van de grootste beloftes van de club, hij lijkt de voorkeur te krijgen op Brecht Capon. Bätzner, die terugkeert na een lange enkelblessure, zou vrij snel François Marquet op het middenveld moeten vervangen, aan de zijde van D'Arpino en Vandendriessche, terwijl Sakala et Hjulsager enkele lengten voorsprong hebben op de jongeren Robbie D'Haese en Indy Boonen om de flanken te bezetten. Voorin krijgt Kvasina concurrentie van een Sindrit Guri die nog altijd niet wist door te breken in de Versluys Arena.