NIEUWKOMER ZECHARIAH MEDLEY

Zijn eerste stappen bij Oostende zijn voor Zechariah Medley niet de eerste die hij ooit op Belgische bodem zette. De bijna twee meter grote verdediger rondde zijn opleiding namelijk af bij de Gunners van Arsenal, een club die in de Europa League nogal eens pleegt te roteren. En zo bevond de Londenaar zich in december 2019 plots op een invallersbank op Sclessin, waar hij zijn team zag gelijkspelen tegen de Rouches.
...

Zijn eerste stappen bij Oostende zijn voor Zechariah Medley niet de eerste die hij ooit op Belgische bodem zette. De bijna twee meter grote verdediger rondde zijn opleiding namelijk af bij de Gunners van Arsenal, een club die in de Europa League nogal eens pleegt te roteren. En zo bevond de Londenaar zich in december 2019 plots op een invallersbank op Sclessin, waar hij zijn team zag gelijkspelen tegen de Rouches. Een jaar eerder had Medley al van de Europa League mogen proeven onder de leiding van Unai Emery, die hem enkele minuten speeltijd gunde tegen Qarabag en Poltava. Het waren twee van zijn eerste drie wedstrijden in het shirt van Arsenal. Maar een basisplaats veroveren in de elf van het Emirates Stadium leek snel te hooggegrepen, zodat er een aantal uitleenbeurten volgden naar ploegen waar geknokt moest worden: Gillingham in de League One (het derde niveau in Engeland) en nadien Kilmarnock in Schotland. Geen echt vruchtbare ervaringen voor een speler die nochtans de kapiteinsband droeg bij de U18 van de Gunners. In dezelfde optiek als de succesvolle ervaring met Jack Hendry maakte KV Oostende van de grote Engelse verdediger dus een van zijn hoofddoelen om de defensieve sector te komen versterken. Medley is stevig, maar beschikt ook over snelheid en techniek. Hij lijkt alleszins geen speler die naar Oostende komt om op de invallersbank van de gezonde zeelucht te genieten. Met een opleiding die begon bij Fulham en verdergezet werd bij Chelsea vooraleer hij naar Arsenal trok, bezit de 21-jarige een cv dat ongezien is in de Diaz Arena. Al zou een parcours als het zijne binnenkort vaker kunnen voorkomen bij KVO gezien de richting die het nieuwe bestuur sinds vorige zomer uitgaat. Zijn contract van vier jaar zal hij ongetwijfeld niet helemaal uitdienen.1 De dag na het vaccin De geplande oefenwedstrijd tegen Anderlecht in de voorbereiding moest geannuleerd worden. Een flink deel van de kern ondervond last van een reactie op het vaccin dat ze de dag voor de wedstrijd gekregen hadden en dus konden ze paars-wit geen partij geven. 2 10 goals voor 40 kaarsjes Op de dag van zijn veertigste verjaardag trad KV Oostende met een retroshirt aan op het veld van VV Koekelare voor zijn eerste match in de voorbereiding. De taart lag zwaar op de maag van de gastheren, want de lokale keeper moest zich tien keer omdraaien. 3 Pick your Bataille Het was een moeilijke keuze voor Jelle Bataille, de kersverse speler van Antwerp die de match tussen zijn ex-ploeg KVO en Zwevele bijwoonde. Bij de amateurploeg uit tweede nationale speelt namelijk ene Niels Bataille, broer van Jelle. Aangezien Oostende nogal krap zit in de aanvallers, zou het zich naar zijn opleidingscentrum kunnen richten om Makhtar Gueye of Marko Kvasina te steunen, in afwachting van een of andere versterking. De jonge Mohamed Berte, die tijdens de voorbereiding scoorde, kwam bij de U16 naar de kust nadat hij begon te voetballen in Brussel (Léopold Uccle en White Star). Hij is een van de weinige jongeren die op de poort kloppen van de kern van Alexander Blessin. Berte heeft een topsnelheid die doet denken aan die van Fashion Sakala en hij kan zijn acties afronden op kracht of finesse. Hij komt het best uit de verf als tweede spits, ook al wordt hij wegens zijn profiel vaak naar de vleugel verbannen. Als hij erin slaagt om de methodes en de strenge tactische eisen van Blessin, die veel collectief denkwerk vraagt van zijn aanvallers, onder de knie te krijgen, dan zou Berte de komende maanden weleens zijn doorbraak bij de elite kunnen maken.