Er wordt weer gelachen aan de kust

Met zes confrontaties tegen ploegen uit play-off 1 in de eerste negen wedstrijden werd aan de kust voor een doemscenario gevreesd, maar de verrassende opener op Anderlecht (1-2) gaf het vorig seizoen mentaal wankele team een boost. In eigen huis pakte het tegen Cercle en KV Mechelen verdiend 6 op 6, tegen Club Brugge en in Gent spartelde het lang tegen. 10 op 18 na de eerste zes wedstrijden, slechts één puntje meer dan vorig seizoen, maar de perceptie is anders: spelers die vertrouwen uitstralen en elkaar coachen, meer voetballend vermogen, hoog druk zetten en een zelden gezien enthousiasme in de tribunes.
...

Met zes confrontaties tegen ploegen uit play-off 1 in de eerste negen wedstrijden werd aan de kust voor een doemscenario gevreesd, maar de verrassende opener op Anderlecht (1-2) gaf het vorig seizoen mentaal wankele team een boost. In eigen huis pakte het tegen Cercle en KV Mechelen verdiend 6 op 6, tegen Club Brugge en in Gent spartelde het lang tegen. 10 op 18 na de eerste zes wedstrijden, slechts één puntje meer dan vorig seizoen, maar de perceptie is anders: spelers die vertrouwen uitstralen en elkaar coachen, meer voetballend vermogen, hoog druk zetten en een zelden gezien enthousiasme in de tribunes. 'Balbezit is niet belangrijk. Je hebt maar twintig seconden nodig om een doelpunt te maken.' Het is een van de oneliners van Trond Sollied, ex-ploegmaat én trainer van Kare Ingebrigtsen die net als Sollied zweert bij de 4-3-3 van leermeester Nils Arne Eggen. Duidelijkheid. Met welomlijnde maar beperkte opdrachten, waardoor de flankspelers - Fashion Sakala op links, Robbie D'Haese op rechts - voor een groot deel op intuïtie mogen voetballen. Met een snelle omschakeling, middenvelders en flankspelers die diepte zoeken en veel spelers in de zestien van de tegenstander creëerde de ploeg in elke wedstrijd kansen, ook tegen sterkere teams. De vinnige Sakala - vorig seizoen amper 3 goals - tekende tegen Anderlecht en Mechelen voor twee belangrijke goals en centrumspits Sindrit Guri evenaarde tegen Cercle Brugge zijn totaal van vorig seizoen (2), maar werd aan de kant gezet door de komst van Idrissa Sylla, die vooral balvaster lijkt dan de Albanees. Achter de komst van Ronald Vargas en Renato Neto stond een groot medische vraagteken. De Venezolaan dartelde op Anderlecht en viel in zijn tweede wedstrijd geblesseerd (quadriceps) uit, de Braziliaanse middenvelder stond in Kortrijk voor het eerst een kwartier op het veld. Maar: twee professionals die, samen met Skúlason, een voorbeeld voor de jonge spelers zijn. De inbreng van twee andere nieuwkomers, gekomen op voorspraak van de T1, was beperkt: AndrewHjulsager (hamstrings) verdween op de tweede speeldag naar de ziekenboeg, centrumverdediger Yaya Sané haalde na een seizoen zonder club de selectie nog niet. Ante Palaversa - een maand out - is zonder meer dé meevaller van de zomermercato, waarin Nicolas Lombaerts naar de B-kern werd gestuurd. Wie het seizoen op de bank startte, zal er niet meteen vrolijk van worden, want de Noorse T1 houdt - net als Sollied en Eggen - lang vast aan dezelfde elf spelers. Geen wissels na één of twee mindere matchen: wie Ingebrigtsen in de voorbereiding kon overtuigen, krijgt veel krediet. D'Haese kreeg in het begin van het seizoen de voorkeur op Fernando Canesin - de Braziliaan hoopte al maanden op een transfer - en miste met een kwaaltje de wedstrijd in Gent, maar startte de week erna gewoon opnieuw in de basis. De bankzitters moeten geduld oefenen. Michiel Jonckheere pakte na de blessure van Hjulsager zijn plaats in de offensieve driehoek, Sakala mocht Vargas (even?) vervangen en François Marquet kreeg het vertrouwen toen Palaversa tegen KV Mechelen uitviel. Maar de intenties blijven ook met andere jongens herkenbaar: een blok vormen, bikkelen, diepgang en heel veel goesting uitstralen. IN Neto (KAA Gent), Skúlason (Sp. Lokeren), Vargas (Newcastle Jets, Aus), Palaversa (Manchester City, Eng), Sané (transfervrij), Hjulsager (Celta Vigo, Esp), Sylla (SV Zulte Waregem). OUT Bushiri (Norwich City, Eng), De Sutter (Royal Knokke FC), Coopman (R Antwerp FC), Conté (PFC Beroe Stara Zagora, Bul). Belangrijk voor de ploeg en vooral voor het evenwicht, gaf Kare Ingebrigtsen na de wedstrijd tegen KV Mechelen meteen toe. Het was 2-1 geworden, maar de Oostendse T1 had vooral gezien hoe het spelbeeld van de match kantelde toen de balvaste Ante Palaversa na goed 25 minuten geblesseerd naar de kant moest. Onder impuls van de Kroatische controlerende middenvelder zette KVO hoog druk, domineerde, combineerde én creëerde kansen. Na de gedwongen wissel Palaversa- François Marquet verloor de kustclub de controle en knokten de bezoekers zich in de wedstrijd. Een huurling van Manchester City, veel volgers stelden zich vragen bij de komst van de amper 19-jarige Kroaat. Een groot talent en begin dit jaar door The Citizens voor zes miljoen euro weggekocht bij Hajduk Split - en onmiddellijk voor anderhalf jaar opnieuw uitgeleend -, maar was hij de verdedigende middenvelder die Oostende aan het voetballen moest krijgen? De conclusie na de voorbereiding en een handvol competitiewedstrijden: ja. Hij leek het in de aanloop naar het seizoen moeilijk te hebben. Een kleine motor, was de eerste indruk, maar dat was ook de reden waarom hij in Oostende belandde. Ingebrigtsen hád nog altijd contacten in City, waar hij in de jaren negentig had gespeeld, maar de Engelse kampioen haalde hem een jaar vroeger weg uit Split omdat het vond dat hij in de fysiek zwaardere en tactisch strakkere Belgische competitie - hoger aangeschreven dan de Kroatische - sneller progressie zou maken. En: het kocht daarvoor zijn huurcontract bij Hajduk af. Veel matchen op het hoogste niveau met Hajduk stonden er nog niet op zijn teller: 30, sinds augustus 2018, om precies te zijn. Maar hij werd door zijn trainers ook geregeld als aanvallende middenvelder - links en centraal - uitgespeeld. Want: goede voeten, comfortabel aan de bal en vista. Troeven die hij ook in meer controlerende rol kan uitspelen, gekoppeld aan zijn duelkracht en positiespel, waardoor de twee andere middenvelders in de driehoek zich nog meer offensief kunnen uitleven.