De leer van de pressing

Tussen zelden genoemde nieuwkomers, een club die maar op de valreep van het failliet werd gered en een nieuwe trainer zonder enige ervaring bij een volwassenenelftal leek KV Oostende versie 2020/21 de geknipte kandidaat om plaats te nemen op de schietstoel richting 1B. Maar kijk: slechts enkele weken had de nieuwe CEO Gauthier Ganaye nodig om een kern samen te stellen die zijn mannetje staat in de hoogste afdeling. En coach Alexander Blessin had niet veel meer tijd nodig om voetbal vol energie naar de Belgische velden te brengen.
...

Tussen zelden genoemde nieuwkomers, een club die maar op de valreep van het failliet werd gered en een nieuwe trainer zonder enige ervaring bij een volwassenenelftal leek KV Oostende versie 2020/21 de geknipte kandidaat om plaats te nemen op de schietstoel richting 1B. Maar kijk: slechts enkele weken had de nieuwe CEO Gauthier Ganaye nodig om een kern samen te stellen die zijn mannetje staat in de hoogste afdeling. En coach Alexander Blessin had niet veel meer tijd nodig om voetbal vol energie naar de Belgische velden te brengen. Door middel van zijn zeer intensieve pressing, die recht uit de scholen van Red Bull komt, waar hij enkele maanden geleden nog de jeugd opleidde, kan Oostende elke tegenstander pijn doen. De kustjongens kregen in augustus eerst veel lof om vervolgens in september punten te sprokkelen en zich zo uit de rode zone te voetballen. Ze mogen zelfs voorzichtig naar boven kijken. Op het veld heeft KVO enkele ervaren spelers behouden, met op kop routinier Kévin Vandendriessche. Naast Fashion Sakala en Andrew Hjulsager, die vorig seizoen offensief het best uit de verf kwamen, werden jonge beloftevolle spelers geplaatst, zowel uit België, zoals Arthur Theate, als uit het buitenland, zoals Makhtar Gueye, de indrukwekkende Senegalese spits. Een mengeling waarin de jeugd duidelijk het overwicht had en die te riskant was volgens veel waarnemers. Maar de gok die de nieuwe eigenaars van KV Oostende namen, lijkt voor het ogenblik een winnende te zijn. Zowel qua intensiteit als kwaliteit van de pressing staat KVO boven aan alle nationale klassementen. Dat is een mooie verrassing voor een ploeg die aan de staart van de rangschikking werd verwacht en die veel spelers op de eigen helft zou moeten houden om te hopen op een succesvolle counter. Met zijn energiek spel zorgt Blessin overal op het veld voor omschakelingen en zijn hongerige, jonge atleten genieten van de ruimtes die deze aanpak creëert. Er waait een frisse wind over de Belgische velden. In de kantoren van KV Oostende geeft men grif toe dat men vooral rekruteert op basis van data, evenwel 'zonder af te zien van een goede inval'. De komst van Evangelos Patoulidis valt in die tweede categorie. Toen de Belgische Griek Neerpede verliet, net na zijn vijftiende verjaardag, zorgde dat voor een kleine aardschok bij paars-wit. De geboren spelverdeler stond enkele maanden daarvoor in de belangstelling van enkele topclubs uit de Premier League, maar trok uiteindelijk naar Sclessin. Bruno Venanzi himself ging op pad om hem te verleiden. Hij wilde immers maar wat graag een van de grootste talenten van het land naar zijn Académie halen. In 2018, toen Emilio Ferrera en Michel Preud'homme in Luik landden, werd Patoulidis opgenomen in de profkern. Maar hij brak nooit door en werd vorig seizoen zelfs teruggezet naar de U21. Daarop verliet hij Sclessin in juli van dit jaar. Na een overtuigende test gaf KV Oostende de ex- Rouche een kans om eindelijk in de hoogste afdeling te spelen. Top: Arthur Theate Bij Standard paste hij niet in de plannen. Zonder dralen nam hij plaats in het hart van de Oostendse verdediging, waar hij lef toont in de duels en elegantie bij het uitvoetballen. Flop: Fabrice Ondoa De doelman werd opgeleid bij FC Barcelona, maar twee jaar na zijn komst naar Oostende lijkt zijn krediet opgebruikt. Guillaume Hubert verwees hem zonder pardon naar de bank.