Marc Coucke zei het intussen al meer dan een keer: hij had dit niet verwacht. Hij had niet verwacht dat het mogelijk was dat zijn KVO nog zo diep zou terugvallen. Wellicht had hij ook niet verwacht dat hij de coach die hij eind vorig seizoen beloonde met een verbeterd driejarig contract drie en een halve maand later al zou ontslaan. Na twee seizoenen succes achtte hij zijn ploeg klaar voor een nieuw topseizoen. Met een bredere kern dan ooit en met een nieuw aangeworven sportief coördinator die mee over het ren...

Marc Coucke zei het intussen al meer dan een keer: hij had dit niet verwacht. Hij had niet verwacht dat het mogelijk was dat zijn KVO nog zo diep zou terugvallen. Wellicht had hij ook niet verwacht dat hij de coach die hij eind vorig seizoen beloonde met een verbeterd driejarig contract drie en een halve maand later al zou ontslaan. Na twee seizoenen succes achtte hij zijn ploeg klaar voor een nieuw topseizoen. Met een bredere kern dan ooit en met een nieuw aangeworven sportief coördinator die mee over het rendement van het talent moest waken. De start was ook veelbelovend. Na het verdienstelijke Europese debuut in Marseille stapte de voorzitter met lof voor staf en spelers optimistisch het vliegtuig naar Oostende in. Maar daarmee bleek het beste al voorbij. Zeven speeldagen ver in de Jupiler Pro League ontsloeg hij zijn 'topcoach' Yves Vanderhaeghe en met hem ook de nieuw aangeworven sportief coördinator Karel Geraerts. KVO stond op dat moment laatste met 1 op 21. Landry Dimata, (VfL Wolfsburg) en Adam Marusic (Lazio Roma) bleken niet afdoende vervangen, 'stertransfer' Nicolas Lombaerts werd niet eens goed genoeg bevonden voor een basisplaats en het transfervirus nestelde zich in de kleedkamer. Spelers die wilden cashen na het voorbije succes, die lonen van collega's met hun prestaties op het veld gingen vergelijken, die opslag vroegen of wilden vertrekken, makelaars die op zoek gingen naar opportuniteiten et cetera. De voorzitter erkende dat de omstandigheden extreem waren, met ook een kortere vakantieperiode door de barrages voor Europees voetbal eind mei, de daaropvolgende interlands voor de vele internationals én de vroege piek met de wedstrijden tegen Marseille. Maar het was aan de staf om dat te managen en een blik op de rangschikking leerde hem dat die daar niet in was geslaagd. Opmerkelijk was dat uitgerekend een lid van de staf die er niet in slaagde 'le bordel' te managen de nieuwe T1 werd: T2 Adnan Custovic. Die toonde zich meteen een pragmatische en tactisch flexibele coach. Met een extra centrale verdediger bood hij Lombaerts en co meer comfort en intussen kwam daar ook nog een extra controlerende middenvelder bij. Francky Dury noemde het onlangs een atypisch systeem voor de Belgische competitie. Iets speciaals past wel bij de excentrieke voorzitter, maar vooral: tot nu toe rendeert het. De nieuwe coach beloofde al dat als de ploeg zich alsnog voor play-off 1 kan plaatsen, hij dan in zwembroek het strand van Oostende zal oprennen. Ongetwijfeld zal de voorzitter dan niet voor hem onderdoen. DOOR CHRISTIAN VANDENABEELE