Trainer: Bob Peeters

Lierenaar Bob Peeters (45), zijn vrouw en kinderen voelen zich thuis in Westerlo. In het seizoen 2015/16 behoedde hij de club al eens van degradatie naar tweede klasse. Enkele maanden later werd hij toch ontslagen en zat hij een jaar zonder club, tot Westerlo - ondertussen in tweede klasse uitkomend - hem eind 2017 toch weer aan boord haalde. Ondanks de bescheiden middelen leverde de ex-spits meer dan degelijk werk bij de Kemphanen zag hij zijn ploeg goed meedoen in play-off 2. Ondertus...

Lierenaar Bob Peeters (45), zijn vrouw en kinderen voelen zich thuis in Westerlo. In het seizoen 2015/16 behoedde hij de club al eens van degradatie naar tweede klasse. Enkele maanden later werd hij toch ontslagen en zat hij een jaar zonder club, tot Westerlo - ondertussen in tweede klasse uitkomend - hem eind 2017 toch weer aan boord haalde. Ondanks de bescheiden middelen leverde de ex-spits meer dan degelijk werk bij de Kemphanen zag hij zijn ploeg goed meedoen in play-off 2. Ondertussen groeide ook zijn verantwoordelijkheid binnen de club, waar hij officieel geldt als technisch directeur en een contract tekende tot 2023.Bob Peeters kan verder bouwen op de fundamenten van de ploeg die vorig seizoen boven de verwachtingen presteerde en ziet ook de financiële middelen toenemen na de clubovername. De technische staf werd uitgebreid en een nieuw oefencomplex werd betrokken. Met Vetokele versterkte hij de ploeg in het offensieve compartiment. De aalvlugge spits vervangt Naessens, die zijn contract niet verlengd zag. Voor Vetokele is het al de vierde keer dat hij met Peeters samenwerkt, na eerder KAA Gent, Cercle Brugge en Charlton. Het wordt vooral zaak hem blessurevrij te houden. Als dat niet het geval blijkt, heeft Westerlo nog Abrahams en Petrov achter de hand. Met Gül werd een 18-jarig Turks toptalent van Galatasaray in huis gehaald. Met zijn acties moet de technisch begaafde linkspoot vanop rechts voor creativiteit kunnen zorgen. Ook Kyan Vaesen - de 18-jarige zoon van makelaar Nico Vaesen - liet tijdens de voorbereiding een goeie indruk. Het is een van de beleidslijnen van de nieuwe eigenaar Oktay Ercan: potentiële groeibriljanten moeten in de kern geïntegreerd worden. Hasan Cetinkaya, als ex-manager van Fenerbahçe terend op een mooi adressenboekje, zal daarbij assisteren. Met middenvelder Keita en verdediger Kone werden alvast twee stevige Afrikanen gehaald die de ploeg nog meer power moeten bezorgen. Wellicht houdt Peeters vast aan zijn 4-2-3-1-systeem, waarbij de linies kort bij elkaar gehouden worden: Westerlo is een moeilijk te ontwrichten team en dat zal komend seizoen niet anders zijn.