Hij heeft dezelfde lach, dezelfde lichaamsbouw, en vooral dezelfde geniale baltoets. Vergezocht is het niet om het Braziliaanse supertalent Robinho de nieuwe Pelé te noemen. Akkoord, zo zijn er nog geweest, en de eretitel 'nieuwe Pelé' is geen garantie op succes. Maar Robson de Souza, kortweg Robinho, blijkt niet te veel last te ondervinden van de vergelijking.
...

Hij heeft dezelfde lach, dezelfde lichaamsbouw, en vooral dezelfde geniale baltoets. Vergezocht is het niet om het Braziliaanse supertalent Robinho de nieuwe Pelé te noemen. Akkoord, zo zijn er nog geweest, en de eretitel 'nieuwe Pelé' is geen garantie op succes. Maar Robson de Souza, kortweg Robinho, blijkt niet te veel last te ondervinden van de vergelijking. , een overstap waarbij de voet de bal lichtjes aait en onvoorspelbaar van richting doet veranderen. De Braziliaan bezit een aangeboren techniek en flair zoals geen enkele coach ooit kan aanleren. Ware er niet die fysieke gelijkenis en de opvallende overeenkomsten qua levensverhaal, dan deed hij meer denken aan dribbelfenomeen dan aan Pelé : Robinho voetbalt volkomen onvoorspelbaar, toch ogen de voetballende oplossingen die hij bedenkt steeds vanzelfsprekend. Zijn natuurlijke overzicht, timing en balgevoel koppelt hij aan een bij wijlen indrukwekkende snelheid en lenigheid, troeven die hij vermoedelijk overhoudt uit zijn verleden in het . al lang geleden tegen haar buren. Marina was zelf op twaalf jaar geadopteerd omdat haar ouders de zorg voor haar opvoeding echt niet langer konden betalen. Twee jaar geleden ontmoette Robinho pas voor het eerst zijn natuurlijke grootouders, die tot dat moment zelfs niet van zijn bestaan op de hoogte waren. Zelfs als geslaagd voetballer zou Robinho nochtans niet aan de gevolgen van de schrijnende Braziliaanse sociale ongelijkheid ontsnappen. Vorig jaar in november werd zijn moeder ontvoerd door een kidnappersbende. Mama Robinho gaf een barbecue aan de Praila Grande in toen twee gewapende mannen de tuin binnendrongen en haar meenamen. Na 41 angstige dagen en de betaling van een imposant losgeld werd ze vrijgelaten. te houden, biedt zelfs een naar Braziliaanse normen onwaarschijnlijk maandsalaris van 320.000 euro, maar Robinho had zijn besluit al gemaakt. Hij zou naar Real Madrid gaan, waar hij met een vroegere mentor treft. De boden van Chelsea en AC Milan worden beleefd maar beslist afgewezen. De nog steeds maar 21-jarige Robinho is een man met een missie geworden. Vroeger 'speelde' hij letterlijk voetbal, nu stelt hij zich duidelijke doelen en niets of niemand zal hem daarvan afleiden. "Europa is een verplichte doorgang om een werkelijk grootse speler te worden", verklaart Robinho gedecideerd. Real betaalt 27,7 miljoen euro voor zijn nieuwe nummer 10 jef Van Baelen