Paul Put begint aan zijn seizoen van de bevestiging met een nagenoeg ongewijzigde kern. Van de vertrekkers waren alleen doelman Daniel Zitka en verdediger Soley Seyfo vorig seizoen titularis. Over de toekomst en fysieke paraatheid van Norman Petter Rudi, die contractloos en ontmoedigd naar Noorwegen terugkeerde, heerst de grootste onduidelijkheid. Lokeren vangt het kampioenschap ook aan zonder de ervaren linkerflankspeler Roman Vonasek, die een operatie aan de buikspieren onderging. In tegenstelling tot de voorgaande jaren streek er geen grote groep Afrikanen neer op Daknam én kon er niemand te gelde worden gemaakt in het buitenland. Lezou Doba en Jean-Pierre Ingom Issouk kregen een stagecontract om te bewijzen...

Paul Put begint aan zijn seizoen van de bevestiging met een nagenoeg ongewijzigde kern. Van de vertrekkers waren alleen doelman Daniel Zitka en verdediger Soley Seyfo vorig seizoen titularis. Over de toekomst en fysieke paraatheid van Norman Petter Rudi, die contractloos en ontmoedigd naar Noorwegen terugkeerde, heerst de grootste onduidelijkheid. Lokeren vangt het kampioenschap ook aan zonder de ervaren linkerflankspeler Roman Vonasek, die een operatie aan de buikspieren onderging. In tegenstelling tot de voorgaande jaren streek er geen grote groep Afrikanen neer op Daknam én kon er niemand te gelde worden gemaakt in het buitenland. Lezou Doba en Jean-Pierre Ingom Issouk kregen een stagecontract om te bewijzen wat ze in hun mars hebben. In de Intertotobeker, met een vroege uitschakeling door het Duitse VfB Stuttgart, bleek dat de offensieve stootkracht uiterst beperkt is. VerdedigingOndanks de tegenvallende prestaties van de Ijslandse international Audun Helgason beschikte Lokeren vorig seizoen over de minst gepasseerd defensie van eerste klasse. Dat was te danken aan het uitmuntende keeperswerk van Daniel Zitka, die zijn goede prestaties beloond zag met een droomtransfer naar Anderlecht. Mladen Dabanovic kreeg vorig seizoen al speelkansen en beschaamde het vertrouwen toen niet. Hij is een grote en atletische doelman, die veel klasse uitstraalt en op zijn lijn of op hoge ballen moeilijk te kloppen blijft. Sven Van der Jeugt is zijn doublure. Voor de viermansverdediging ontdekte Lokeren op het einde van vorig seizoen de Guinees Ibrahima Sory Conte. Niet groot van gestalte, maar heel wendbaar en in staat om voor diepgang te zorgen op de flank. Steven De Geest en Michaël Van Hoey hebben het moeilijk om regelmaat in hun prestaties te leggen. Centraal werd er in de voorbereiding veruit het vaakst een beroep gedaan op Soley Seyfo en Suvad Katana. Dat kwam omdat Patrice Zéré na een aanvaring met Abdoul Karim Sylla disciplinair geschorst werd. Na het late vertrek van Seyfo wordt de stevigheid en kracht in de duels van Zéré gekoppeld aan de techniek en rust van Katana, wat tot heel weinig tegendoelpunten leidt. Alleen zijn beide spelers niet heel wendbaar en snel. Op links is Arnar Vidarsson een certitude : iemand die perfect zijn mogelijkheden en beperkingen kent, de offensieve risico's schuwt en zich beperkt tot zijn verdedigende taken. Mogelijk kan Stefan Van Dender na meer dan twee jaar blessureleed voor concurrentie zorgen. MiddenveldBij een mogelijk vertrek van Rudi, die op de moeilijke momenten vaak voor beslissende treffers zorgde, wordt de druk op het Ijslandse duo Arnar Gretarsson- Runar Kristinsson groot. Gretarsson blijft de breker, terwijl Kristinsson met zijn gave traptechniek en speldoorzicht de aanvallers goed kan bevoorraden. Op rechts lijkt Sylla zijn kans te grijpen, nu Davy De Beule op links moet inspringen voor de geblesseerde Vonasek. Er zijn maar weinig alternatieven voorhanden, wat het ergste doet vrezen bij mogelijke blessures. AanvalHetzelfde liedje in het offensieve compartiment : een sterk duo, maar geen concurrentie. Sambegou Bangoura blijft een lenige en handige targetman, die vlot zijn doelpunten meepikt, terwijl Patrick Zoundi met zijn snelheid een verdediging op een hoopje kan spelen. Alleen Papy Kimoto, heel onzorgvuldig en zenuwachtig, kan hen echt vervangen. ConclusieOp papier beschikt Lokeren nog altijd over een kern voor de subtop, al is het onevenwicht groot en leed het kwaliteitsverlies na het vertrek van Seyfo, Zitka en wellicht Rudi. Voorin zijn er geen alternatieven voor topschutter Bangoura, wat ook vorig seizoen al bleek. De roep van Paul Put om Belgische of Europese spitsen (zoals Alexandre Kolotilko) werd weggelachen. Het zorgt ervoor dat hij straks aan een gevaarlijke onderneming begint. Een plaats in de topvijf blijft het objectief, maar of dat kan met zo'n smalle selectie ? Een evenaring van vorig seizoen, waarin voor de tweede keer op rij Intertotovoetbal werd bereikt met vrij attractief voetbal, wordt haast onmogelijk. door Frédéric VanheuleDabanovicConte KatanaZéréVidarssonGretarssonSyllaDe BeuleKristinssonZoundiBangoura