Het was een vreemd bericht, enkele weken geleden. De eigenaar van de Los Angeles Chargers, een meeloper in de National Football League, zou overwegen om zijn franchise te verhuizen naar... Londen, waar ze het splinternieuwe Tottenham Hotspur Stadium konden delen met de finalist van de Champions League. Sinds 2007 worden er NFL-matchen gespeeld in Londen - momenteel 3 per seizoen - en ook de Jacksonville Jaguars (Florida) werden al gelinkt aan een verhuis naar de Britse hoofdstad. 'Onzin', schreeuwde Dean Spanos, na het overlijden van zijn vader sinds vorig jaar hoofdaandeelhouder van de Chargers. 'We spelen in Los Angeles, daar is onze thuis.' Alleen: niemand in LA die wakker ligt van zijn Americanfootballteam, dat vanaf 2020 het splinternieuwe Los Angeles Stadium in Hollywood Park zal delen met de Los Angeles Rams.

Momenteel spelen de Chargers in het Dignity Health Sports Park, de thuishaven van Zlatan Ibrahimovic en LA Galaxy, maar sinds het vertrek uit San Diego in 2017 zitten er vaak meer fans van bezoekende teams in de tribunes. 'Het is bijzonder vreemd om in je eigen stadion uitgejouwd te worden', zei quarterbackPhilip Rivers onlangs na de thuiswedstrijd tegen de Green Bay Packers, toen de tribunes groen in plaats blauw kleurden.

In San Diego waren de LA Chargers wél populair en mocht de club rekenen op 65.000 toeschouwers, in de twee seizoenen na de verhuis moest het vrede nemen met gemiddeld 25.000 (2017) en 32.000 (2018) fans. De LA Rams, die tussen 1995 en 2016 in Saint Louis speelden, profiteerden wel van de relocatie naar de metropool aan de westkust: vorig seizoen werden de thuiswedstrijden in het Los Angeles Memorial Coliseum door gemiddeld 73.000 toeschouwers bijgewoond. Logisch: de Chargers speelden alleen in hun eerste seizoen in LA (1960), terwijl de Rams er 48 jaar (1946-1994) hun thuishaven hadden. En: de LA Rams van Stan Kroenke is een topteam, dat vorig seizoen de Super Bowl speelde.

Het was een vreemd bericht, enkele weken geleden. De eigenaar van de Los Angeles Chargers, een meeloper in de National Football League, zou overwegen om zijn franchise te verhuizen naar... Londen, waar ze het splinternieuwe Tottenham Hotspur Stadium konden delen met de finalist van de Champions League. Sinds 2007 worden er NFL-matchen gespeeld in Londen - momenteel 3 per seizoen - en ook de Jacksonville Jaguars (Florida) werden al gelinkt aan een verhuis naar de Britse hoofdstad. 'Onzin', schreeuwde Dean Spanos, na het overlijden van zijn vader sinds vorig jaar hoofdaandeelhouder van de Chargers. 'We spelen in Los Angeles, daar is onze thuis.' Alleen: niemand in LA die wakker ligt van zijn Americanfootballteam, dat vanaf 2020 het splinternieuwe Los Angeles Stadium in Hollywood Park zal delen met de Los Angeles Rams. Momenteel spelen de Chargers in het Dignity Health Sports Park, de thuishaven van Zlatan Ibrahimovic en LA Galaxy, maar sinds het vertrek uit San Diego in 2017 zitten er vaak meer fans van bezoekende teams in de tribunes. 'Het is bijzonder vreemd om in je eigen stadion uitgejouwd te worden', zei quarterbackPhilip Rivers onlangs na de thuiswedstrijd tegen de Green Bay Packers, toen de tribunes groen in plaats blauw kleurden. In San Diego waren de LA Chargers wél populair en mocht de club rekenen op 65.000 toeschouwers, in de twee seizoenen na de verhuis moest het vrede nemen met gemiddeld 25.000 (2017) en 32.000 (2018) fans. De LA Rams, die tussen 1995 en 2016 in Saint Louis speelden, profiteerden wel van de relocatie naar de metropool aan de westkust: vorig seizoen werden de thuiswedstrijden in het Los Angeles Memorial Coliseum door gemiddeld 73.000 toeschouwers bijgewoond. Logisch: de Chargers speelden alleen in hun eerste seizoen in LA (1960), terwijl de Rams er 48 jaar (1946-1994) hun thuishaven hadden. En: de LA Rams van Stan Kroenke is een topteam, dat vorig seizoen de Super Bowl speelde.