Met zijn vierde plaats op minder dan drie minuten van eindwinnaar Paolo Savoldelli toonde Danilo Di Luca twee jaar geleden al dat hij het in zich had om ooit de Giro te winnen. Hoewel velen op voorhand allicht dachten dat de Italiaan zou kraken in de lastige slotweek, hield Di Luca stand. Meer nog : niemand reed tijdens deze Ronde van Italië zo vlot omhoog als de gems van de Abruzzen.
...

Met zijn vierde plaats op minder dan drie minuten van eindwinnaar Paolo Savoldelli toonde Danilo Di Luca twee jaar geleden al dat hij het in zich had om ooit de Giro te winnen. Hoewel velen op voorhand allicht dachten dat de Italiaan zou kraken in de lastige slotweek, hield Di Luca stand. Meer nog : niemand reed tijdens deze Ronde van Italië zo vlot omhoog als de gems van de Abruzzen. De 31-jarige renner van Liquigas neemt met zijn zege in de Giro de koppositie in de Pro Tour over van zijn landgenoot Davide Rebellin. Hij bewijst daarmee dat hij een van de allerbeste renners, zo niet de beste renner, van het ogenblik is. Di Luca is dit seizoen met winst in Luik-Bastenaken- Luik, Milaan-Turijn en de Giro, waarin hij overigens ook nog drie ritten wegkaapte, zowaar nog succesvoller dan in 2005. Twee jaar geleden was Di Luca al eens het nummer één van de Pro Tour, nadat hij onder meer de Amstel Gold Race, de Waalse Pijl en de Ronde van het Baskenland won. Nu hij aantoonde dat hij een rittenwedstrijd over drie weken kan winnen, wilden de Italiaanse en internationale media weten of Di Luca ooit zijn zinnen zal zetten op de Ronde van Frankrijk. "Niet meteen", luidde het antwoord. "Ik zal de Tour nog wel eens rijden, over enkele jaren, maar de Giro ligt mij nauwer aan het hart." Het klonk vooral bij de Italianen als muziek in de oren. De man die tijdens de afgelopen weken het dichtst in de buurt kwam van Di Luca, was Andy Schleck, de absolute revelatie van deze Giro. Amper 21 is de Luxemburger van CSC, maar zoals door insiders al aangegeven, duidelijk nog getalenteerder dan zijn broer Fränk. "Een toekomstige winnaar van de Ronde van Frankrijk", zo noemde Eddy Merckx, en niet alleen hij, de 'opvolger van Charly Gaul'. Of het zover komt, valt nog af te wachten. Maar de prestaties van Schleck in zijn eerste grote ronde laten alvast het beste verhopen. Naast Di Luca en Schleck mocht ook Edy Mazzoleni mee op het podium. In de laatste tijdrit sprong Mazzoleni nog over Damiano Cunego en Gilberto Simoni van de vijfde naar de derde plaats. De witte trui van beste jongere was uiteraard voor Schleck, terwijl het bergklassement gewonnen werd door veteraan Leonardo Piepoli, het puntenklassement door Alessandro Petacchi en het ploegenklassement door Saunier Duval. Van Belgische zijde kon Wim Van Huffel zijn kansen door een ongelukkige val niet naar behoren verdedigen. Maar in zijn afwezigheid zorgde zijn ploeggenoot bij Predictor-Lotto, Mario Aerts, wel voor een verdienstelijk resultaat. Aerts haalde top 20 in het eindklassement en was de enige Belg die zich in een rit bij de eerste tien wist te scharen. Slotsom : al bij al kon deze Giro bekoren. Maar la vie en rose ? Nee, ook hier mag de kanttekening gemaakt worden dat het zelfs voor de diehardfans steeds moeilijker wordt om te genieten van een wielersport waarrond, de recente dopingonthullingen ten spijt, een duistere waas van geheimzinnigheid blijft sluimeren. S