Vorig seizoen groeide JosebaLlorente bij het bescheiden Real Valladolid uit tot een van de revelaties van het seizoen. Hij maakte zestien doelpunten, waaronder het snelste doelpunt uit de geschiedenis van de Liga: de spits trof raak na amper 7,42 seconden.
...

Vorig seizoen groeide JosebaLlorente bij het bescheiden Real Valladolid uit tot een van de revelaties van het seizoen. Hij maakte zestien doelpunten, waaronder het snelste doelpunt uit de geschiedenis van de Liga: de spits trof raak na amper 7,42 seconden. Llorente is met zijn 28 nochtans niet meer piepjong, maar bij het grote publiek was hij lange tijd een nobele onbekende. "Het gebrek aan bekendheid stoort me niet", zegt hij. "Ik vind dat eigenlijk niet meer dan normaal. Had ik drie of vier seizoenen na elkaar vijftien goals gemaakt, dan zouden de mensen we wel gekend hebben. Maar vóór ik naar Valladolid kwam, speelde ik twee seizoenen in de anonimiteit van tweedeklasser Eibar." De Bask Joseba Llorente wordt trouwens vaak verward met zijn naamgenoot FernandoLlorente van Athletic Bilbao, terwijl hij alle jeugdrangen doorliep bij Real Sociedad. Na zijn sterke vorige seizoen stapte hij tijdens deze transferperiode voor een bedrag van vijf miljoen euro over naar Villarreal. Met die ploeg debuteert hij vanavond in de Champions League op Old Trafford. "Het was de enige club die echt belangstelling voor me had", stelt hij. "Uiteraard is het geen club met dezelfde uitstraling of hetzelfde palmares als Real Madrid of Barcelona, maar de ploeg werd vorig jaar toch maar mooi vicekampioen en krijgt stilaan ook op het Europese toneel meer erkenning. Lang heb ik dan ook niet getwijfeld. Ik denk dat dit een ideaal moment is voor mij om een stapje hogerop te zetten. Vorig seizoen lukte alles. Ik vind dus dat ik de lat weer wat hoger mag leggen." Dat Llorente een laatbloeier is, komt misschien ook omdat hij aanvankelijk enkel op de stranden van Donosti en Hondarribia voetbalde. "Twintig jaar geleden was er nog niet in elke gemeente een voetbalterrein. We trokken dus naar het strand." Llorente beperkte zich trouwens niet enkel tot voetbal. Hij deed ook aan kaatsen (pelote basque) en veldlopen. "Rond mijn vijftiende vond men bij Real Sociedad dat ik een keuze moest maken. De doorbraak kwam er toen ik bij de jeugd eens 35 keer scoorde in één seizoen. Maar vanzelf is het zeker niet gegaan. Ik weende vaak omdat ik gepest werd omwille van mijn frêle lichaamsbouw." Zoals verwacht begon Spanje met een 6 op 6 aan de kwalificatiecampagne voor het WK 2010. Vorige woensdag peuzelde het team van bondscoach Vicente Del Bosque in Albacete Armenië op met 4-0. David Villa scoorde opnieuw twee keer. De twee andere goals kwamen op naam van Joan Capdevila en Marcos Senna. De jonge Bojan Krkic (18) debuteerde. Dankzij die overwinning is Spanje al 37 kwalificatiewedstrijden voor het WK ongeslagen. Daarmee verbeteren ze het record van Duitsland (36). De laatste nederlaag (1-0) dateert van 31 maart 1993 tegen Denemarken. Pep Guardiola begon slecht bij Barcelona. De coach startte met 1 op 6. Voor de wedstrijd van vorige zaterdag tegen Racing Santander zat Thierry Henry niet in de selectie en viel Aleksandr Hleb uit met een enkelletsel. De jonge Sergio Busquets, zoon van oud-doelman Carlos, speelde zijn eerste wedstrijd in het A-team. Bij Santander startte Mémé Tchité in de basis. David Silva (22) werd gisteren in Barcelona geopereerd aan de linkerenkel. Wellicht zal de Valenciaspits drie maanden onbeschikbaar blijven. Manuel Pellegrini (54), de Chileense coach van Villarreal, moest omwille van de ziekte van een familielid terugkeren naar Chili en zat tegen Deportivo La Coruña niet in de dug-out. Ramón Calderón, de voorzitter van Real Madrid, beloofde zijn spelers een premie van 350.000 euro voor het behalen van een nieuwe titel en van 530.000 euro voor een zege in de Champions League. Een dubbel zal iedere speler zelfs 1 miljoen euro opleveren. Vorig seizoen was voor een treble (titel, beker én Champions League) nog 900.000 euro beloofd, maar Real haalde toen enkel de titel. DANIEL DEVOS