Tussen 1991 en 1995 had de 35-jarige Pierre van Hooijdonk amper vier seizoenen nodig om de absolute cultheld te worden van de club uit Breda. In 115 competitiewedstrijden scoorde de Nederlandse internatio-nal 81 keer. Komende zomer komt Pi-Air bij NAC zijn loopbaan afsluiten. Maar het woord 'afbouwen' werd bij zijn presentatie angstvallig vermeden. De populaire pinch hitter wil namelijk nog wat laten zien aan zijn trouwste fans.
...

Tussen 1991 en 1995 had de 35-jarige Pierre van Hooijdonk amper vier seizoenen nodig om de absolute cultheld te worden van de club uit Breda. In 115 competitiewedstrijden scoorde de Nederlandse internatio-nal 81 keer. Komende zomer komt Pi-Air bij NAC zijn loopbaan afsluiten. Maar het woord 'afbouwen' werd bij zijn presentatie angstvallig vermeden. De populaire pinch hitter wil namelijk nog wat laten zien aan zijn trouwste fans. De koning keert straks terug op zijn troon. "Dit is een belangrijke dag voor iedereen die NAC een warm hart toedraagt", zo kondigde algemeen directeur Theo Mommers de komst van de spits aan. De club rekent op een serieuze stijging van het aantal abonnementen, zal een kledinglijn opstarten en Van Hooijdonk betrekken bij een aantal commerciële projecten. Door al deze extra's kon de aanvaller akkoord gaan met het maximale salaris, maar de Nederlandse international legde uit dat hij bij zijn terugkeer niet voor het geld koos. "Ik kon naar oorden vertrekken waar mensen witte doeken dragen. Maar toen ik hier tien jaar geleden vertrok, zei ik al dat ik ooit terug wilde keren. Zoals ik me nu fysiek voel, durf ik de uitdaging aan", verklaarde de spits van Fenerbahçe. Het advies van bondscoach Marco van Basten speelde een belangrijke rol. "Ik wil graag naar het WK in Duitsland. Van Basten vertelde dat ik dan moet spelen. Die informatie gaf me ook een duwtje. Daarnaast is NAC natuurlijk mijn cluppie. Dat zal voor niemand een geheim zijn", zei Van Hooijdonk in VI. Ook Ton Lokhoff kijkt enorm uit naar de hereniging met zijn maatje. "Pierre is een vriend van me, maar wel eentje die toevallig nog heel goed kan voetballen. Ik geloof niet dat onze persoonlijke band voor problemen zal zorgen. Ik heb er een ideaal verlengstuk bij in het veld. We zullen best een keer een discussie krijgen, maar so what ? Dat hoort bij het voetbal en we zijn allebei professional. We zitten wat de gedachten over voetbal betreft duidelijk op één lijn." Willem II verlengde het contract van rechterverdediger Nuelson Wau tussentijds tot 2008. Voor Yannis Anastasiou (ex-Anderlecht) is er geen toekomst meer bij Ajax. Doelmannentrainer Fred Grim (39) blijft tot 2008. Theo Janssen (ex-RC Genk) liet zijn overeenkomst bij Vitesse openbreken tot 2008. De middenvelder behoort wekelijks tot de uitblinkers. Christian Gyan (26) blijft nog zeker twee jaar bij Feyenoord. Bijna-international Martijn Meerdink (28) van AZ liep een zware knieblessure op tijdens een training van Oranje. Hij is zeven tot acht maanden out. Ryan Babel (Ajax), sinds amper drie maanden achttien jaar, is de jongste doelpuntenmaker sinds 1937 voor het Nederlands elftal. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Kuijt (Feyenoord) 22 goals ; 2. Vennegoor of Hesselink (PSV), Kalou (Feyenoord) 14 goals ; 4. Huntelaar (Heerenveen) 12 goals ; 5. Perez (AZ) 11 goals. (FV)