De toekomst van Sparta was al onzeker. Maar met de zekerheid dat Willem van Hanegem vertrekt, is die onzekerheid alleen maar toegenomen. De Kasteelclub wacht straks alweer een moeilijk jaar, nu naast enkele belangrijke spelers ook de trainer het voor gezien houdt.
...

De toekomst van Sparta was al onzeker. Maar met de zekerheid dat Willem van Hanegem vertrekt, is die onzekerheid alleen maar toegenomen. De Kasteelclub wacht straks alweer een moeilijk jaar, nu naast enkele belangrijke spelers ook de trainer het voor gezien houdt. Sparta zit evenals Fortuna Sittard in een lastig parket. Via de nacompetitie ontsnapten ze ternauwernood aan degradatie, maar de selectie biedt weinig perspectief. De belangrijke spelers zijn vertrokken, terwijl het geld ontbreekt voor adequate vervangers. Bovendien moet op korte termijn een nieuwe trainer worden gevonden. Oud-bondscoach Frank Rijkaard stond afgelopen weekend dichtbij een tweejarig contract. Met Van Hanegem aan het roer moest Sparta volgend seizoen de degradatiezone definitief vaarwel gaan zeggen. Maar de Kromme zag geen perspectief en besloot af te zien van contractverlenging. Sparta verloor met Ali Elkhattabi - die naar AZ trekt en de helft van de Rotterdamse productie voor zijn rekening nam, en de huurlingen Humprey Rudge en Dennis de Nooijer bijna de hele as van de ploeg. Bovendien liet David Mendes da Silva, in de belangstelling van Ajax en Newcastle, al weten dat het aanblijven van Van Hanegem een noodzakelijke voorwaarde vormde voor een langer verblijf. Het gebrek aan financiële armslag was de basis voor de scheiding tussen Van Hanegem en Sparta. De coach wilde minimaal vijf nieuwe spelers, maar met het aantrekken van Bouchiba, Blinker en Nieuwenburg was de bodem van de schatkist al snel in zicht. De Rotterdammers wilden niet ten koste van alles Van Hanegem houden. "We konden de deadline blijven uitstellen, maar zaten simpelweg aan onze grens", zei algemeen directeur Henny Beijer. "Wel hadden we aangegeven dat we nog voor de start van de oefencampagne een inspanning zouden doen voor een extra (huur)speler. Van Hanegem wilde echter meer zekerheden. Die kunnen we eenvoudigweg op dit moment niet geven." Kortom, Sparta is er niet sterker op geworden. "En dan te bedenken dat we afgelopen seizoen al zeventiende eindigden. Dan weet iedereen dat het straks heel moeilijk zal worden", verklaarde assistent Ron van den Berg veelbetekenend in het Rotterdams Dagblad. Veel is onduidelijk, maar een ding is zeker : Sparta wacht een moeilijk jaar. (FV)