'Natuurlijk heb ik veel aan de coach te danken, zeker in de ontwikkeling tot de speler die ik vandaag al ben. Eerst en vooral maakte ik onder hem nog nooit zo'n intensieve fysieke voorbereiding op het seizoen mee. Dat werkte niet alleen goed voor mij, maar ook voor de gehele spelerskern. De trainer had ons afgelopen zomer gewaarschuwd dat de lat hoger zou liggen, we konden en mochten dus geen excuses inroepen. Tijdens de voorbereiding gingen we echt diep qua inspanningen. Het was afzien, hoor. Op het veld worden we daarvoor nu ruimschoots beloond, want ik voel me na een lang parcours nog heel fris en scherp. Zelfs op het einde van een wedstri...

'Natuurlijk heb ik veel aan de coach te danken, zeker in de ontwikkeling tot de speler die ik vandaag al ben. Eerst en vooral maakte ik onder hem nog nooit zo'n intensieve fysieke voorbereiding op het seizoen mee. Dat werkte niet alleen goed voor mij, maar ook voor de gehele spelerskern. De trainer had ons afgelopen zomer gewaarschuwd dat de lat hoger zou liggen, we konden en mochten dus geen excuses inroepen. Tijdens de voorbereiding gingen we echt diep qua inspanningen. Het was afzien, hoor. Op het veld worden we daarvoor nu ruimschoots beloond, want ik voel me na een lang parcours nog heel fris en scherp. Zelfs op het einde van een wedstrijd kan ik blijven sprinten zonder dat ik naar adem moet happen. Bovendien scoren we ook veel en gemakkelijk in de slotfase van matchen, we profiteren daar van onze fysieke dominantie. Het leuke is ook dat je constant voelt dat we vooruitgang blijven maken. Niet alleen individueel, ook en vooral collectief. Decompressie zal hij nooit toestaan. 'De trainer is er ook voor verantwoordelijk dat we gemakkelijker het spel lezen, intelligenter omgaan met bepaalde situaties en leper voor de dag komen. Absoluut noodzakelijke voorwaarden als je wil meedraaien aan de top of iets hoopt te realiseren in de Champions League. Als spits heb ik het voordeel dat Hein Vanhaezebrouck en assistent Rudi Cossey oud-verdedigers zijn, zij spreken - net als Bernd Thijs overigens - veel met mij over de bewegingen die ik als targetman moet maken om los te komen van aanklampende centrale verdedigers. Vaak gaat het om details, maar het is bijzonder nuttig. Het is de eerste keer in mijn loopbaan dat ik daar zo zorgvuldig en professioneel op wordt gewezen. Als je heel aandachtig en nauwgezet die tips uitvoert, dan voel je je beter en sterker worden. 'Opvallend is wel dat de coach dagelijks prikkels vindt om te streven naar een bepaalde vorm van perfectie. Hij zoekt constant naar opties om zijn tactisch systeem nog te verstevigen. Bijzonder belangrijk in dat schema is dat je de minutieus opgelegde taken, bij balverlies en balbezit, maximaal uitvoert. Hij spreekt graag over 'pushen', als we hoge pressing spelen op de helft van de tegenstander. Hen opsluiten, dat ze geen oplossingen meer vinden en fouten begaan. En als wij de bal hebben, moeten er altijd voldoende aanspeelmogelijkheden zijn en spelers in beweging blijven. (lacht) Anders zwaait hij met de armen. Ook op stilstaande fasen wordt er trouwens heel rigoureus gewerkt. Ontelbare opties bestaan er ondertussen al. Wij kunnen daarmee iedereen verrassen. 'Het zelfvertrouwen dat de trainer uitstraalt, zet hij zeker over op de spelersgroep. Wij mogen niet bang zijn, van niemand, zonder dat we arrogant worden. Een gezonde instelling, denk ik. Geloof in eigen kunnen, daar geraak je ver mee. Wat is het nut om met tien spelers voor je goal te kruipen en alsnog te verliezen? We werden met onze speelwijze beloond in de Champions League. Dat goede gevoel zorgde er nu ook voor dat de clubleiding de coach een beter contract gaf. Voor de continuïteit een uitstekende zaak, want AA Gent blijft maar groeien en wil absoluut nog een tijdje dit niveau aanhouden. Het systeem staat er, de spelers voelen elkaar almaar beter aan. Het smaakt echt naar meer.'