In een goed jaar tijd van tweede provinciale via vierdeklasser KFCO Wilrijk naar de eerste klasse : Liersespeler Seth De Witte maakt een blitzcarrière. Toch loopt het voor de achttienjarige linksachter niet allemaal van een leien dakje, de Pallieters manifesteerden zich tot nog toe louter als te duchten degradatiekandidaten. Het hoeft niet te verwonderen dat ook De Witte moeizaam een positieve constante in zijn prestaties krijgt. De wedstrijd tegen Standard, waarin De Witte botste op een beresterke Sérgio Conceição, vormde tot nog toe het dieptepunt voor de verdediger. Trainer René Trost haalde De Witte al in de 32ste minuut naar de kant, de Portugees had toen al twee doelpunten aangegeven. "Voetbal kan hard zi...

In een goed jaar tijd van tweede provinciale via vierdeklasser KFCO Wilrijk naar de eerste klasse : Liersespeler Seth De Witte maakt een blitzcarrière. Toch loopt het voor de achttienjarige linksachter niet allemaal van een leien dakje, de Pallieters manifesteerden zich tot nog toe louter als te duchten degradatiekandidaten. Het hoeft niet te verwonderen dat ook De Witte moeizaam een positieve constante in zijn prestaties krijgt. De wedstrijd tegen Standard, waarin De Witte botste op een beresterke Sérgio Conceição, vormde tot nog toe het dieptepunt voor de verdediger. Trainer René Trost haalde De Witte al in de 32ste minuut naar de kant, de Portugees had toen al twee doelpunten aangegeven. "Voetbal kan hard zijn", liet een aangeslagen De Witte toen optekenen. Enkele wedstrijden later draait het nog altijd niet zoals verhoopt bij Lierse. Een mens vraagt zich af wat een achttienjarig talent zoekt bij een team dat vorig seizoen alleen het nieuws haalde met de zaak-Ye, financiële wantoestanden en sportieve malaise. Seth De Witte : "Mijn keuze voor Lierse was de juiste, bij welke andere eersteklasser zou ik meteen voluit de kans krijgen in het eerste elftal ? Het charisma van de trainer trok me mee over de streep, bovendien wist ik dat Trost graag met jonge spelers werkt. Neen, ik heb mijn beslissing nog geen seconde betreurd. Dit is een droom." De verdediger is over het algemeen tevreden over de prestaties die hij tot dusver op de mat legde, al geeft hij toe dat Sérgio Conceição hem even met een mentaal dipje opzadelde. "Die wedstrijd tegen Standard bezorgde me inderdaad een slapeloze nacht, maar ik trek er positieve lessen uit. Ik was serieus onder de indruk van Conceição ( lacht). Een wedstrijd op de Gouden Schoen spelen is iets anders dan een spits uit de vierde klasse van de bal houden. Ik toonde te veel respect voor Sérgio. Ik had het nadien moeilijk met mijn slechte wedstrijd, maar laat dat nu net het mooie aan Lierse zijn : de club geeft jongeren de kans en wil leergeld betalen. Niemand nam me iets kwalijk." De kritiek die Lierse en vooral de wankele defensie de laatste weken over zich krijgen, vindt De Witte logisch, al irriteert het hem af en toe. "Ik ben er niet aan gewend, soms komt het allemaal wat opgeklopt over. Critici schrijven dit Lierse te snel af, als ik lees dat er geen kwaliteit in dit elftal steekt of dat Lierse met voorsprong degradatiekandidaat nummer één is, dan stoort me dat. Waarom voorbarige conclusies trekken ? We spelen met een heel nieuw elftal, geef ons een beetje tijd. Automatismen en een stugge organisatie kweek je niet op twee weken, dat vergt tijd. Ik ben ervan overtuigd dat we ons terugknokken in het klassement, in de wedstrijden tegen Brussels en Cercle ontbrak het ons telkens aan dat tikkeltje geluk. Dat kan niet eeuwig uitblijven !" De sfeer in de kleedkamer gaat volgens De Witte niet gebukt onder de slechte resultaten. "Je voelt natuurlijk wel dat er iets niet goed zit, maar iedereen is erop gebrand om punten te pakken, de mentaliteit zit goed."De Witte zelf wil alvast alles op alles zetten om een degelijk seizoen te draaien, daarvoor offerde hij in overleg met zijn ouders zelfs zijn studies lichamelijke opvoeding op. "Ik wil nu volledig op het voetbal focussen. Studeren combineren met professioneel voetballen is loodzwaar, ik moest een keuze maken." Naast een gunstig eindklassement met de Pallieters, mikt de verdediger ook op persoonlijke vooruitgang dit seizoen. "Op dit ogenblik is het allemaal nog wat nieuw, als ik plots tegen Standard of Genk moet aantreden, is het even slikken. Alleen wedstrijden kunnen me vertrouwd maken met het niveau van eerste. Ik heb nog heel wat progressiemarge, ik moet uit dit seizoen het maximum puren. Het zal ook zaak zijn een terugval te vermijden. Als ik mijn huidig niveau een heel seizoen doortrek, ben ik tevreden."BERT BOONEN