Algemeen directeur Hans Nijland is duidelijk. "Hij is de beste centrale verdediger op de Nederlandse velden. We zochten een goede laatste man en het werd een topper. Zie het maar als het winnende lot uit de loterij." Lovende woorden aan het adres van de 24-jarige Zweedse international Andreas Granqvist (24), die vorige zomer werd overgenomen van Wigan en zich in enkele maanden tijd ontpopte tot een echte leider, die lonkt naar de Europese top.
...

Algemeen directeur Hans Nijland is duidelijk. "Hij is de beste centrale verdediger op de Nederlandse velden. We zochten een goede laatste man en het werd een topper. Zie het maar als het winnende lot uit de loterij." Lovende woorden aan het adres van de 24-jarige Zweedse international Andreas Granqvist (24), die vorige zomer werd overgenomen van Wigan en zich in enkele maanden tijd ontpopte tot een echte leider, die lonkt naar de Europese top. De Scandinaviër is een technische verdediger, die constant zoekt naar een voetballende oplossing. Een man met kracht, zowel in de schoenen als in de stembanden. Samen met Fredrik Stenman en Marcus Berg acht coach Ron Jans hem onmisbaar. "Als de baas zoiets zegt, is dat wel een fijne bevestiging dat ik goed op dreef ben", verklaarde Granqvist in VI. "Ik had een doel voor ogen: speelminuten verzamelen. Ik weet dat het hoge niveau dan vanzelf ontstaat." Hij merkt het grote verschil tussen Zweden en Nederland. "In Zweden scharen ze zich nog bij de subtop van Europa, hebben ze een hoge pet van zichzelf op", bedenkt Granqvist. "Onzin natuurlijk. In Nederland ligt het niveau zeker drie keer zo hoog. Georganiseerd, technisch vaardig. Niet voor niks maken veel toppers uit het hoge Noorden een tussenstop in Nederland. Het enige wat je de clubs kan verwijten, is dat het spel vaak wat naïef is. Vijf doelpunten in een wedstrijd kan hier zo." De inmiddels op gang gekomen geruchtenstroom laat hem niet koud. De naam van FC Groningen groeide in Europa. Zijn uitstekende prestaties bleven niet onopgemerkt, want FC Sevilla en Bayern München zouden Granqvist in het vizier houden. "De Nederlandse competitie was een bewuste stap. Maar wel één als voorbereiding naar iets hogers." FC Groningen is ondertussen geplaatst voor de play-off. "Ik denk dat we klaar zijn voor de finale van het seizoen", beweert hij. "Over mijn persoonlijke toekomst kan ik nog weinig zinnigs zeggen, maar die van de club is duidelijk. Pas als we met Europees voetbal afsluiten, is het seizoen geslaagd." Roda JC-doelman Bram Castro besloot aangifte te doen tegen Anouar Hadouir, die hem een slag in het gezicht gaf, wat leidde tot hechtingen in en rond een wenkbrauw. Boldiszár Bodor (ex-Germinal Beerschot) komt door schorsing dit seizoen niet meer in actie. De Hongaar is ook einde contract. De Ivoriaanse snelle spits Sekou Cissé (23), in de belangstelling van Villarreal, FC Twente en PSV, wil weg. NEC neemt op het einde van het seizoen afscheid van de huurlingen Dani Fernández (Metalurh Donetsk) en Dennis Rommedahl (Ajax). Technisch directeur Carlos Aalbers wil volgend jaar in principe naar een selectie zonder uitgeleende spelers. Theo Bos (43), die na het ontslag van Hans Westerhof in de winterstop, terugkeerde als coach van Vitesse, wil van zijn club volgend seizoen een stabiele subtopper maken. Heerenveen rondde de komst van de Macedonische jeugdinternational Samir Fazli (18), een spits, af. Hij tekende tot 2014. FC Volendam legde middenvelder Roy Bakkenes (18), een talent uit de eigen jeugd, vast tot 2011. De Zweed Pontus Wernbloom (22) speelt de komende vier seizoenen voor AZ. De aanvallende middenvelder van IFK Göteborg haalde al twee caps voor de nationale ploeg. Verdediger Jeroen Veldmate (20) blijft tot 2012 bij FC Groningen, maar wordt verhuurd. Michael Jansen (24), een verdediger van Cambuur, tekende voor twee seizoenen met optie. Leonardo (26) vertrekt bij Ajax. De Braziliaanse vleugelaanvaller wil optimaal profiteren van zijn transfervrije status en lonkt naar het buitenland. Jan Vertonghen komt dit seizoen niet meer in actie, wegens een letsel aan de buikspieren. Marco van Basten wil hem sparen. FRéDéRIC VANHEULE