Met de opvolging van Co Adriaanse door Ronald Koeman (38) als nieuwe Ajaxtrainer, deed iedereen een goede zaak. Ajax omdat het de door haar gewenste trainer kreeg, Vitesse omdat het met de afkoopsom de financiële problemen verlicht, en Koeman omdat hij na twee jaar Arnhem bij zijn oude liefde een nieuwe uitdaging vindt.
...

Met de opvolging van Co Adriaanse door Ronald Koeman (38) als nieuwe Ajaxtrainer, deed iedereen een goede zaak. Ajax omdat het de door haar gewenste trainer kreeg, Vitesse omdat het met de afkoopsom de financiële problemen verlicht, en Koeman omdat hij na twee jaar Arnhem bij zijn oude liefde een nieuwe uitdaging vindt. Koeman voldoet perfect aan wat Ajax voor ogen heeft : hij is hard, eerlijk, consequent, geniet aanzien en heeft uitstraling. Bovendien is de voormalige libero ook aanhanger van een speelstijl met buitenspelers. Last but not least heeft hij een Ajaxverleden. Tussen 1983 en '86 speelde Koeman 94 competitiewedstrijden voor Ajax, waarna hij naar PSV vertrok en later naar Barcelona en Feyenoord. In zijn bagage zitten ook nog een pak ervaringen onder de beste Nederlandse trainers. Niet onbelangrijk is dat hij goed ligt in de media. Ronald Koeman, vanwege zijn loeiharde afstandsschot het kanon genoemd, begon zijn trainersloopbaan aan de zijde van bondscoach Guus Hiddink. Tijdens het WK van 1998 in Frankrijk was hij een van diens assistenten. Daarna maakte hij de overstap naar Barcelona, waar hij assistent werd van Louis van Gaal. Op die manier verkoos de broer van Erwin Koeman, die assistent is van Erik Gerets bij PSV, in tegenstelling tot generatiegenoten als Jan Wouters, Ruud Gullit en Frank Rijkaard voor een geleidelijke weg naar de top. Begin 2000 gaf hij gehoor aan zijn wens om op eigen benen te staan. Karel Aalbers lokte hem naar Vitesse, dat een opvolger zocht voor Herbert Neumann. Koeman dacht zijn intrede te maken bij een club die kon uitgroeien tot een ernstige concurrent voor PSV, Ajax en Feyenoord. Maar de zeepbel rond mecenas Aalbers spatte uit elkaar en Koeman werd geconfronteerd met bijgeschroefde ambities. Ondanks alle problemen bij Vitesse bleef Koeman overeind. Zijn benadering bleef hetzelfde, onder meer hamerde hij steevast op het belang van een goede discipline. Hij ergerde zich vaak aan de instelling van zijn spelers, maar meed de conflicten niet. Toch staan er ook twee smetten op zijn blazoen. In de voorbije twee seizoenen gaf Vitesse telkens op de laatste speeldag een Europese ticket (eerst Champions League, daarna Uefacup) uit handen. Al keert hij in Amsterdam naar een oude liefde terug, in Nederland is iedereen ervan overtuigd dat het einddoel van Koeman zijn tweede - of misschien wel eerste - grote liefde blijft : Barcelona. Met die club won hij, dankzij een magistrale vrije trap van het kanon zelf, in 1992 de finale van de Champions League tegen Sampdoria. (FV)