Na een goede start - 9 op 15 en een zege tegen Anderlecht - gleed Lierse af naar de onderste regionen van de rangschikking. De landskampioen van 1997 schudde de kern na twee magere jaren flink door elkaar en gokte op de vernieuwing. Zes maanden later blijkt de afwezigheid van de geblesseerden Leen en Nikolovski niet zo makkelijk op te vangen. Trainer Regi Van Acker, die Antwerp vorig seizoen moeiteloos in eerste klasse hield, zag zich genoodzaakt om in een groepsgesprek te peilen naar wat er fout gaat.
...

Na een goede start - 9 op 15 en een zege tegen Anderlecht - gleed Lierse af naar de onderste regionen van de rangschikking. De landskampioen van 1997 schudde de kern na twee magere jaren flink door elkaar en gokte op de vernieuwing. Zes maanden later blijkt de afwezigheid van de geblesseerden Leen en Nikolovski niet zo makkelijk op te vangen. Trainer Regi Van Acker, die Antwerp vorig seizoen moeiteloos in eerste klasse hield, zag zich genoodzaakt om in een groepsgesprek te peilen naar wat er fout gaat. En ?Regi Van Acker ( begint luid te lachen) : Ons probleem is dat van elke ploeg die onderin staat : te weinig scoren. Anderzijds zijn hier tien mensen gekomen en elf vertrokken, het is nog wat zoeken. Derde punt : eigen aan Lierse is dat we onder alle omstandigheden trachten goed te voetballen. Tegen Genk, Anderlecht en Standard lukte het, maar in andere wedstrijden lukt het niet en dan beland je in de situatie waarin we ons nu bevinden. Omschakelen is moeilijk, gezien het voetbal waarvoor we kozen en dat deze club gewend is te brengen. Een andere mogelijke verklaring is de leeftijd : we hebben een vrij jonge kern. Daarbij kwamen de geblesseerden. Imschoot is out tot februari, Nikolovski zou terugkeren januari en Frank Leen hopen we woensdag te recupereren. Maar in feite geldt het excuus van een gebrek aan ervaring niet, want de club heeft vorig jaar een strategie ontvouwd waar ik me achter zette. Qua verkoop heb ik ze laten doen, omdat ik als nieuwkomer niet het recht had de evaluatie te maken van de jongens die hier waren. Anderzijds heb ik wel meegeholpen om nieuwe spelers binnen te halen. Van hen verwacht ik nog steeds dat we het kunnen bolwerken als we de groep compleet kunnen houden.Vallen de nieuwe jongens niet tegen ?Niet direct. De media hebben met Thompson gelachen, maar ik blijf erbij dat hij een speler is die het altijd kan waarmaken in de Belgische competitie. Die dertien goals in één interland maken hem wel tot wereldrecordhouder, maar wij hebben dat altijd met een korreltje zout genomen. De jongen is pas 22, komt uit Australië, dat heeft zijn tijd nodig. Hij was verrast door de snelheid en hardheid van de Belgische competitie, maar heeft dat op het juiste moment ingezien. Hij kwam naar hier met het idee : ik ga het hier effe maken, mocht ook testen bij Anderlecht, was wereldrecordhouder. Dan is het niet makkelijk. Bovendien was hij betaalbaar. Onze twee spitsen, Thompson en Frigard, kosten samen 28 miljoen frank. Vergelijk dat dan met wat Genk uitgaf om het koppel Sonck- Dagano bij elkaar te halen... We weten waarmee we mee bezig zijn, vandaar de kalmte en rust die in de club heerst. In de maandagcommentaren na een wedstrijd lezen we vaak van jou : 'we evolueren', 'we groeien', 'we zien goed voetbal'. Hoelang kan je zoiets blijven zeggen ?Maar het is wààr ! Tegen Molenbeek hebben we in het begin gevoetbald zoals een grote ploeg, maar we slikken een tegengoal en alles zakt in elkaar. Op dat moment missen we iemand die aangeeft dat het bij een voorsprong het moment is om te controleren, in plaats van te jagen op een tweede doelpunt. Of als het 1-1 wordt, iemand die de rust kan bewaren en op de organisatie let. Leen moet die rol invullen op het middenveld, Igor achterin. Het is makkelijk nu om naar die jongens te verwijzen, maar ze zijn er niet. De Roeck-Nikolovski, dat is een slot op de deur. Igor is klasse en Jonas is bezig een grote te worden. En we hebben goeie keepers, dat is ook duidelijk. Dat was de basis, je mocht dan al eens wat kansen missen, dat was niet erg. Valt die basis weg, dan sluipt er twijfel in de ploeg. Vorig jaar heb je met Antwerp ook onderin gestaan. Is dit vergelijkbaar ?Ja, in die zin dat er ginder ook wat talent vertrokken was. Ik moet wel constateren dat hier meer talent aanwezig is. Antwerp had meer die onverbiddellijkheid, iets wat de supporters ook uitstraalden. De wil om de punten te pakken, eender hoe, desnoods met slecht voetbal... Daar hebben ze het hier moeilijker mee, omdat deze club een ander imago heeft. Dat is trouwens ook de reden waarom ik voor Lierse tekende.Bij Antwerp heb je na een moeilijke start de veldbezetting omgeschakeld. Moet dat hier ook ?Drie op éénentwintig hadden we toen. We zijn we inderdaad afgestapt van dat verzorgde voetbal, hebben achterin de boel dichtgegooid en zijn gaan gokken door op het juiste moment te counteren. Iets wat Antwerp in eerste klasse eigenlijk altijd heeft gedaan. Of ik het hier aandurf ? Ik vind dat het niet past bij de cultuur van Lierse, maar uiteindelijk zullen we ons op verplaatsing toch moeten richten op iets meer controle.Je veranderde van doelman.Cliff ( Mardulier, nvdr) kende ik al van vroeger. Ik wist dat hij het een periode kon vasthouden. Hadden wij genoeg punten gehaald, had hij er misschien langer ingestaan. Misschien. Geef je dan toe aan de buitenwacht die denkt dat het mee aan de jonge keeper ligt ?Neen, want er zijn mensen die het mij niet in dank hebben afgenomen. Maar ik mocht niet uit het oog verliezen dat ik nóg twee goede doelmannen heb. Dat is met Cliff allemaal besproken. Hij speelt bij de reserven, omdat hij dat nodig heeft en Patrick Deman het meest geschikt is om tweede doelman te zijn. Patje is al voor een stuk trainer, die de eerste keeper naar de wedstrijd match begeleidt. In de rol die hem opgedrongen wordt, is hij de beste. Dat is ook een kwaliteit. De vervanger van Filip Daems kwam uit eigen huis : Jerry Poorters. Vorige week kwam er een nieuwe linksachter. Is de zet met Poorters mislukt ?Ik hoop dat Poorters nog doorbreekt. Schrijf hem nog niet af, maar we hebben te weinig op links om niet naar een alternatief uit te kijken. Daarom die nieuweling, een Kroaat, die vrij uitgebreid gescout is door een apparaat dat we hier ook hebben moeten opbouwen. Sommigen schoven Selymes naar voor, van StefaanVan Dender ben ik zelf nog steeds overtuigd, maar ook al is hij pas derde man in Lokeren, ze zagen er niet graag nog een Belg vertrekken. Jammer, want hij paste in onze politiek : jong en Belgisch. Komt er nog volk bij ?Zou kunnen, ik denk dat we iets moeten doen aan ons middenveld.Dat lag vorig jaar ook al onder vuur. De vijf aanvallers scoorden samen elf keer, en nu scoort je voorlijn weer moeilijk. Ligt het aan hen, of aan de aanvoer ?Dat liedje over de nummer tien-positie gaat al enkele jaren op Lier. Maar in het huidige voetbal bestaat dat niet meer zoals de mensen hier zich dat nog altijd voorstellen. Als ploeg moet je maken dat je kansen afdwingt. Dat doen we. Ik vind wel dat we nood hebben aan mensen in de positie van Leen of Imschoot. Jongens die zowel een pass kunnen geven als diepgaan en scoren. Gadiaga kan dat, maar komt uit tweede klasse en moet krediet krijgen. Jij gelooft niet dat Thomas Zdebel nooit afdoende werd vervangen ?Het moet betaalbaar zijn. Lierse besefte net op tijd dat het maar een gewone provincieclub is die het publiek iets moet geven qua accommodatie. Tegelijk moet de ploeg een nieuw gezicht krijgen, en goed voetbal brengen.Leren voorbeelden uit het verleden niet dat tegelijk bouwen aan een ploeg én aan een stadion heel moeilijk is ?Dat is zo.En dat jij misschien op het slechte moment bij Lierse bent gekomen ?Slecht moment... Ze hebben hier nog een spaarpotje, misschien is het dus wel het goeie moment. Andere trainers zitten misschien bij een club die straks geen licentie haalt. Of niet eens februari haalt. Wat is dan het goeie moment ? Nog even over die nummer tien. Ik geloof wél in een nummer tien, maar dan als het een goeie is. Helaas zijn die voor Lierse niet betaalbaar, dus moet je zoeken naar een manier van voetballen met vooral diepgaande middenvelders. Dat zijn tegenwoordig de gevaarlijke mannen in het voetbal.Zelfs Manchester United probeert zo te spelen, met alleen Van Nistelrooij in de punt. Het gaat hen niet goed af.Ruud speelt er wel op een eiland, de afstand tussen hem en de andere spelers is immens. Club Brugge doet het ook, eentje diep en naargelang van de situatie twee man goed of slecht op de flanken en twee man daarachter. Waarom draait Ceh niet ? Omdat het geen diepgaande middenvelder is, hij draait en bepaalt liever. Frigard kan een bal vasthouden en kaatsen, hij heeft alleen als nadeel dat hij geen goeie kopper is. Dus moeten wij combineren, want we kunnen niet zoals Club ballen in de box gooien als het niet lukt. Daarvoor zijn we mààr Lierse, en hebben we ook mààr die prijs kunnen betalen. Ik vind dat de entourage spelers tegenwoordig makkelijk in een richting duwt. Stein Huysegems had daar last van.Zijn frank is gevallen, maar het is inderdaad een probleem. Sikimic maakt een mooie goal tegen Antwerp, maar wij zien waarmee we bezig zijn en houden hem bewust weg van de eerste ploeg. Dan komt de makelaar tussenbeide en zegt dat die jongen naar PSV moet... Alsjeblieft, zeg ! Achter mijn rug zeggen dat ik er niks van ken en dat hij elders zoveel meer kan verdienen en wél zal spelen. Plezant, hoor ! Stein kende geen goeie start, dat kon ook niet gezien zijn testen. Fysiek was het hier ook wat ( zucht). Maar als Stein zo blijft werken, komt hij zeker terug. Op training doet hij dingen waarmee hij zijn ploegmaats verrast. Ik heb het hem honderd keer gezegd : leer bij ! Als je jong bent, speelt het element verrassing, maar na een tijdje hebben ze je door en moet je je gamma vergroten. Jonge talenten moeten een vak léren. Ik durf zeggen dat ik niet alles beheers om het hen allemaal te leren. Dus omring ik me met mensen die kwaliteit brengen. Tot woensdagmiddag staat de training in het teken van opleiding, daarna werken we taktisch. Hoeveel mensen schreeuwen om nieuwe namen ?Dat heb je altijd. Ik zou graag hebben dat bijvoorbeeld Sikimic bij een invalbeurt de boel kapot speelt. Maar ik weet, omdat ik hem elke dag bezig zie, dat hij het nog niet kan. Toch breng ik hem wel en Stein niet, omdat die al zoveel naar zijn kop kreeg. Sikimic moet het misschien leren door scha en schande, als Joegoslaaf heeft hij ook wat meer lak aan de dingen. Stein is er eentje van hier, die wordt direct aangepakt. Het goeie moment is voor hem veel belangrijker. Dat alles goed afwegen is onze sterkte, vind ik. De voorzitter heeft financieel alles doen kloppen en wij proberen dat hier goed te doen. Wie komt kijken, knikt goedkeurend. Dit zie je alleen bij topclubs, klonk het in de entourage van Sikimic. Nu zijn ze daar al veel minder van overtuigd ( grijnst). In het begin begreep men ook niet dat ik zoveel wisselde. Maar een speler kijkt alleen naar de wedstrijd van morgen, niet naar die van de week nadien, laat staan die van drie weken later. Als trainer doe je dat wel. Offensieve spelers moeten fris genoeg zijn om acties te maken, daarom wissel ik ze makkelijker. Dat snappen ze niet altijd.Ben je klaar voor een degradatiestrijd ?Die spelen wij niet. Als we compleet staan, zullen er nog veel verschieten. Ik heb genoeg gezien in de voorbereiding. Als we maar compleet staan. Conditioneel staan een boel jongens veel verder dan in het begin, ook op dat vlak zijn we goed bezig. Eén jongen viel wat door de mand : Wils. Hij moest rusten. Dat wisten we, maar we zaten gevangen en tegen mijn zin lieten we hem toch spelen. Resultaat : hamstringblessure. Stel dat je toch in de degradatiestrijd verzeild raakt. Heeft de ploeg genoeg karakter om die te winnen ?Kijk, alle druk komt nu plots bij Lierse terecht. VTM belde ook al... Lierse een goeie subtopper ? De laatste seizoenen werd het negende en tiende. We wisten waarvoor we gingen, met 9 op 15 hebben we ook niet euforisch gedaan. Na de nederlaag tegen RWDM heb ik voor het eerst met de groep samengezeten. Dat doe ik niet graag, omdat er over het algemeen weinig uitkomt. Het was een gezond gesprek, sommige spelers hebben zich kwetsbaar opgesteld en dat vind ik schitterend. Wat er werd gezegd, blijft intern, maar het heeft me aangenaam verrast.Je maakte je ook al een paar keer kwaad op de scheidsrechters.Terecht, vind ik. Er zit beterschap in, we hebben een aantal hele goeie scheidsrechters : De Bleeckere, Allaerts, Huyghe, Verbist en dan vergeet ik er nog drie of vier. Maar de kloof met de rest is groot. Daar moet de federatie iets aan doen. Die mensen moeten professioneler omkaderd en begeleid worden. Want zij spelen met de broodwinning van jongens die voetballen voor een winstpremie tussen 50.000 en 150.000 frank. Ik kijk bijvoorbeeld altijd naar hun schoeisel en dan zie ik geregeld dingen die niet kunnen. Heb je het moeilijker dan vorig seizoen ?Het is anders, omdat het een andere club is. Op Antwerp voelde ik me direct thuis, omdat het publiek er open is. Hier lag dat anders. Lierse is een familieclub met mensen die al veel jaren samenwerken. Daar moet je je zachtjes inwerken. Als je op Antwerp het magazijn opkuiste, wat parasols neerzette en je begon een feestje, dan werd het iets ongelooflijks. Hier moet je wat meer... Vergelijk het een beetje met Kortrijk. Ik had het niet zo verwacht, dat zeg ik eerlijk. Maar dit is een toffe club om te werken, met meer mogelijkheden en een betere omkadering dan bij Antwerp.Maar Lierke Plezierke, dat klopt niet ?Vind ik niet, neen. Wij klopten Anderlecht en twee uur later was er in het stadion weinig of niks meer te beleven. Was ons dat met Antwerp gelukt, duurde het feest zeker tot vijf uur 's morgens, en de dag nadien opnieuw.Opvallend is ook dat maar weinig wordt verwezen naar de periode onder de vorige voorzitter, Freddy Van Laer ?Andere voorzitter, hé. En de manager heeft ook wat meer verantwoordelijkheden gekregen en hij kent iets van voetbal. Hij is mee de bewaker van het langetermijnwerk. Mocht ook wel, want een professionele omkadering, een profclub leiden, dat is geen nattevingerwerk.Vind je toch niet dat er vorige zomer te veel spelers zijn verkocht ?Het zal noodzakelijk geweest zijn. Ik ga anderen hun rekening niet maken, maar wij krijgen van de gemeenschap geen stadion, zoals Genk en Moeskroen. Lierse probeert met eigen middelen iets neer te zetten en misschien gaat dat één of twee jaar lang wat ten koste van het sportieve. Maar hou altijd in het achterhoofd dat wij eraan werken om het sportieve terug op niveau te krijgen. Dit is zeker geen verkeerde keuze. Dat ze elders op de korte termijn denken, dat is hun zaak.Veel clubs vinden plots geld om zich te versterken. Vreemd ?Er zijn clubs die geen afbetalingsplan kunnen volgen, maar wel vijf, zes nieuwe spelers én een nieuwe trainer aantrekken. Hoe kan dat ? Waarom mag dat nog ? Waarom tolereert men dat ?In februari is het weer licentietijd. Dan zal je wat zien.( Begint te lachen) Ik denk dat ik in één van de creatiefste clubs van België heb gewerkt. Amai ! Die zingen dan wel ien, twie, draa, vier, de boeren van Lier, maar de mensen hier tellen en rekenen àlles : als we die verkopen, kan dat en als we dat, dan... Dedju, toch ! Maar ik heb er veel plezier gehad. door Peter T'Kint