Na de degradatie in het seizoen 2007-2008 wilde Zaragoza absoluut zo snel mogelijk weer naar de Liga promoveren. Daarom trok de club succestrainer Marcelino García, die er net in geslaagd was om Santander, de club van Mémé Tchité, voor het eerst in de geschiedenis naar een UEFA Cupticket te loodsen. "Bij Zaragoza kreeg ik een interessante uitdaging", legt hij uit. "Tweede klasse is echter niet evident. In het begin vonden we het goede ritme niet, want er waren veel spelers vertrokken en we moesten veel nieuwelingen inpassen. Ook de vele blessures speelden ons parten. Voor sommige wedstrijden beschikte ik slechts over een kern van vijftien man."
...

Na de degradatie in het seizoen 2007-2008 wilde Zaragoza absoluut zo snel mogelijk weer naar de Liga promoveren. Daarom trok de club succestrainer Marcelino García, die er net in geslaagd was om Santander, de club van Mémé Tchité, voor het eerst in de geschiedenis naar een UEFA Cupticket te loodsen. "Bij Zaragoza kreeg ik een interessante uitdaging", legt hij uit. "Tweede klasse is echter niet evident. In het begin vonden we het goede ritme niet, want er waren veel spelers vertrokken en we moesten veel nieuwelingen inpassen. Ook de vele blessures speelden ons parten. Voor sommige wedstrijden beschikte ik slechts over een kern van vijftien man." In de eerste ronde bleek het bijzonder moeilijk om de puzzelstukjes in elkaar te passen. Een 4-1-nederlaag op het veld van Murcia opende echter bij iedereen de ogen. Volgens Marcelino was dat meteen ook een keerpunt."Toen besefte iedereen dat we een tandje moesten bijsteken. Ook daarna hebben we nog fouten gemaakt, maar we moesten er niet meer cash voor betalen. Daardoor kregen we geleidelijk aan weer vertrouwen. De competitie in tweede klasse is met 22 teams in de reeks een werk van lange adem. In april waren er naast Zaragoza nog vier andere kandidaten voor de drie promotieplaatsen: Xerez, Tenerife, Hercules en Rayo Vallecano. Ze speelden allemaal sterk en we wisten dat we meer punten zouden moeten pakken dan er normaal nodig zijn, maar onze tweede ronde was echt fenomenaal." De grote vedette van het team was Ewerthon, die 28 keer scoorde en daarmee samen met Nino van Tenerife topscorer in tweede klasse werd. Hij voelde zich bevrijd na het vertrek van vedetten als DiegoMilito, SergioGarcía en RicardoOliveira, en wist ondanks de komst van concurrenten als Braulio en Hidalgo het vertrouwen van de trainer te winnen. Ook doelman AntonioDoblas - vroeger nog een concurrent van RonnyGaspercic bij Betis - speelde een sleutelrol toen hij in de tweede ronde de basisplaats overnam van LopezVallejo die zich niet altijd even secuur had getoond. In de as van de verdediging was de Argentijn RobertoAyala een rots in de branding, terwijl zijn landgenoot Ponzio dankzij zijn ervaring op het middenveld voor de nodige rust zorgde. JorgeLópez, die samen met de trainer was overgekomen van Santander, zorgde dan weer voor veel gevaar en een groot aantal assists vanop de rechterflank. Karim Benzema (21) lokte 'slechts' 15.000 toeschouwers naar zijn voorstelling in het Santiago Bernabéustadion. Daarmee kon hij natuurlijk niet op tegen de 50.000 die Kaká kwamen toejuichen en de 80.000 die opdaagden om Cristiano Ronaldo te verwelkomen. Mariano Pernia, de 32-jarige verdediger van Atlético Madrid, was in Argentinië betrokken bij een zwaar verkeersongeval. Zijn leven is niet in gevaar, maar hij liep wel een sleutelbeenbreuk op en zijn borstbeen werd doorboord. Juanito, de 32-jarige verdediger die einde contract was bij het naar tweede klasse gezakte Betis, stapt over naar Atlético Madrid. Ook Sergio Asenjo, de 20-jarige beloftevolle doeman van Valladolid, komt naar het Vicente Calderónstadion. Mark Gonzalez, de 25-jarige Chileense middenvelder van Betis, kreeg een aanbod van de Griekse landskampioen Olympiakos, maar de Zuid-Spaanse club wil hem niet laten vertrekken. Ivan Pillus (23), een Argentijnse rechtsachter, komt over van het kleine Tiro Federal naar Espanyol. Hij wordt voor één jaar uitgeleend aan de Catalaanse blauw-witten die ook een optie hebben om hem definitief over te nemen. Jermaine Pennant (26), de middenvelder van Liverpool die bij de Reds geen basisplaats meer had, is de eerste transfer van het pas gepromoveerde Zaragoza. Hij tekende er voor drie jaar. Dimitri Chygrynski (32), de centrale verdediger van Shakhtar Donetsk, sloeg een aanbod van Barcelona af. Hij blijft liever in Oekraïne. Javier Irrureta is de nieuwe sportieve directeur van Athletic Bilbao. Investeringsmaatschappij Inversiones Dalport is met 51 % van de aandelen de meerderheidsaandeelhouder geworden van FC Valencia. De Liga gaat van start in het weekend van 29 en 30 augustus. Landskampioen Barcelona ontvangt op de eerste speeldag Gijón, terwijl Real Madird het thuis opneemt tegen Deportivo, een team dat een beetje het zwarte beest is van de Koninklijke, maar dan vooral op verplaatsing. Villarreal B is volgend seizoen de enige fi-liaalclub van een eersteklasser die in tweedeafdeling speelt. Het B-elftal van de gele onderzeeër promoveerde immers samen Irun, Cadiz en Cartagena, terwijl Atlético Sevilla zakte van tweede naar derde klasse. Sevilla versloeg in de bekerfinale voor de jeugdploegen Athletic Bilbao met 3-2. DANIEL DEVOS