Opgericht: 1892
...

Opgericht: 1892 Voorzitters: George Gillett Junior (VS) en Tom Hicks (VS) Stadion: Anfield Road (45.522 plaatsen) Website: www.liverpoolfc.tv Duurste transfer ooit: Fernando Torres (36 miljoen euro, Atlético Madrid, 2007) Palmares: 18 titels, 7 bekers, 5 x EC1/CL, 3 x Europese supercup, 3 x EC3/UEFA Cup Vorig seizoen in de CL: kwartfinale Hoe gekwalificeerd? automatisch geplaatst voor de poulefase Vedette: Fernando Torres Amper 25 jaar, maar de Spaanse international betaalde bijna volledig de zware investering van twee jaar geleden terug. Fernando Torres blijft in aanvallend opzicht een wereldtopper, door zijn snelheid, sterkte (ook in de lucht) en opportunisme voor doel. Het is dan ook niet verwonderlijk dat de Madrileen onlangs een contractverlenging tot 2014 kreeg. Vorig seizoen was Torres in 84 duels goed voor maar liefst 50 treffers. Liverpool verloor vijf kostbare punten in de slotfase, nadat Torres uitviel met een spierscheur. Afgelopen zomer moest de basisploeg worden omgebouwd, na het vertrek van middenvelder Xabi Alonso (naar Real Madrid). De Italiaanse international Alberto Aquilani, die werd overgenomen van AS Roma ondanks een enkel-letsel, moet de Spaanse strateeg doen vergeten. Er wordt gerekend op zijn winnaarsmentaliteit en Europese ervaring. Met Glen Johnson werd er een stevige rechterverdediger op de kop getikt, voor Alvaro Arbeloa. De offensieve vleugels (Dirk Kuijt, Albert Riera en/of Yossi Benayoun) moeten het de verdedigers lastig maken en Steven Gerrard in staat stellen snel aan te sluiten bij diepe spits Fernando Torres. Vooral de verdediging zal een meer solide indruk moeten nalaten dan de afgelopen jaren. Doelman Pepe Reina kan uitpakken met fantastische reflexen, maar oogt nog altijd onzeker bij hoekschoppen en vrije trappen. Centraal in de defensie viel Daniel Agger out met een rugblessure, waardoor met Sotirios Kyrgiakos een Griekse routinier werd aangeworven. Hij of Martin Skrtel moet aan de zijde van clubman Jamie Carragher de stabiliteit bewaren. Naast Torres ontbreekt er ook een echte tweede spits, want Ryan Babel fungeert meer als joker.Rafael Benítez (Spa, 16/04/1960) De Spanjaard Rafael Benítez voerde Valencia in 2002 naar de titel, won in 2003 met hen de UEFA Cup en leidde Liverpool in 2005 naar de Champions League. Hij zet een team op poten, houdt koppig vast aan zijn basiself en het succes komt vervolgens vanzelf. Alleen een bekroning in de Engelse competitie (de laatste Liverpool-titel in de Premier League dateert van 1990) ontbreekt nog, hoewel de Champions League toch nog altijd hoger wordt aangeslagen. Benítez lag vorig jaar overhoop met ceo Rick Parry - hij kreeg spits Robbie Keane, die na zes maanden terugkeerde naar Tottenham en niet middenvelder Gareth Barry - en kon zijn transferplannen niet doordrukken. Toen Parry vertrok, tekende de manager een contractverlenging tot 2014.