DE VEDETTE : STEVEN GERRARD

Kunnen we heen om de prof van het jaar in 2006 ? Neen, want het was al geleden van John Barnes in 1988 (sic) dat een Liverpoolspeler die trofee nog kreeg uit handen van zijn collega-profvoetballers. Steven Gerrard (26) heeft er een fantastisch seizoen met zijn club opzitten en is weer de stuwende kracht achter het lichtjes vernieuwde Liverpool dat vorig seizoen offensief sterk van zijn scorend vermogen vanuit de tweede lijn afhing. Hij maakte er 23 in 53 wedstrijden.
...

Kunnen we heen om de prof van het jaar in 2006 ? Neen, want het was al geleden van John Barnes in 1988 (sic) dat een Liverpoolspeler die trofee nog kreeg uit handen van zijn collega-profvoetballers. Steven Gerrard (26) heeft er een fantastisch seizoen met zijn club opzitten en is weer de stuwende kracht achter het lichtjes vernieuwde Liverpool dat vorig seizoen offensief sterk van zijn scorend vermogen vanuit de tweede lijn afhing. Hij maakte er 23 in 53 wedstrijden. Bezeten was hij al heel snel van voetbal. Het Engelse jeugdvoetbal was vroeger in handen van de scholen en het is bekend dat Gerrard, toen hij nog schoolliep in de Cardinal Heenan Catholic High School, zelf de tegenstanders van zijn schoolploeg ging scouten om zo hun zwakke plekken te ontdekken. Veel schooljongetjes van Greater Liverpool waren in hun jeugd fan van Everton, Gerrard niet. In tegenstelling tot Robbie Fowler, Michael Owen of Jamie Carragher, later allemaal gewaardeerde voetballers van de Reds, supporterde Gerrard van kindsbeen af voor Liverpool. Op één kort moment na : heel even - een uur - dacht Gerrard dat hij Bryan Robson was, gaf Gerrard toe in zijn biografie. In diens shirt van Manchester United, mét het nummer zeven op de rug, vloog en tackelde hij een uur in het rond. Tot zijn vader, een diehard fan van de Reds, ontstak in een vlaag van woede en hem verplichtte dat shirt uit te trekken. In 1989 maakte hij de droom van pa waar. Steven tekende zijn eerste aansluitingskaart voor Liverpool. Op zijn veertiende was hij de club even ontrouw en ging hij testen bij Manchester United. "Om Liverpool onder druk te zetten", legde hij in zijn biografie uit. Drie jaar later tekende hij bij de Reds zijn eerste profcontract, nog een jaar later debuteerde hij. Aanvankelijk vrij onregelmatig, Gerrard was heel blessuregevoelig, daarna met meer succes. Toen Chelsea hem in 2004 absoluut naar Londen wilde halen, kreeg de (intussen) aanvoerder van de ploeg diverse doodsbedreigingen van fans. Dat, de familie, een dik contract én een goed gesprek met Rafael Benítez spoorden hem aan om bij te tekenen. Een jaar later stak hij de beker met de grote oren in de lucht na een memorabele finale tegen Milan. Na DidierDeschamps was Gerrard de op een na jongste aanvoerder die zoiets mocht doen. Een van de grote problemen van Liverpool vorig seizoen was het gebrek aan spitsen. Rafael Benítez stelde dat deze zomer bij door het binnenhalen van maar liefst drie aanvallers van topniveau : CraigBellamy, Dirk Kuijt en Robbie Fowler. De Spanjaard hoopt verder op het volledig ontbolsteren van Peter Crouch. De Reds gokken ook op de aanvoercapaciteiten van Jermaine Pennant, een vaardige rechtsmidden. Bij Arsenal ontspoorde de tiener, die zich onverantwoord gedroeg in het verkeer en sportief nooit vaste voet in het elftal had. Birmingham City viste hem op en hoewel de ploeg vorig seizoen degradeerde, bleek Pennant op het veld een stabiele factor. Dat kan ook de vaardige Chileen Mark Gonzalez worden. Achterin zijn de Reds in de breedte versterkt met de Deen Daniel Agger, al in januari overgekomen van Brøndby, de Argentijn Gabriel Paletta (beiden centrale verdedigers) en op links met Fabio Aurelio. Bizar genoeg de eerste Braziliaan ooit bij de Reds. l PETER T'KINT