Denemarken, dat uit veiligheidsoverwegingen weigerde om een landenploeg naar Algerije te sturen, is zwaar gestraft door het Daviscupcomité. De Denen werden verbannen uit de competitie van 2004 en zakken een divisie voor het volgende jaar. Ze moeten de Algerijnse federatie ook financieel vergoeden. In de tweede ronde van het graveltoernooi van Estoril in Porugal wist Olivier Rochus slechts drie spelletj...

Denemarken, dat uit veiligheidsoverwegingen weigerde om een landenploeg naar Algerije te sturen, is zwaar gestraft door het Daviscupcomité. De Denen werden verbannen uit de competitie van 2004 en zakken een divisie voor het volgende jaar. Ze moeten de Algerijnse federatie ook financieel vergoeden. In de tweede ronde van het graveltoernooi van Estoril in Porugal wist Olivier Rochus slechts drie spelletjes te winnen van Victor Hanescu. In de eerste ronde bleek hij wel te sterk voor Gregory Carraz. Xavier Malisse gaf op in de eerste ronde nadat hij in de eerste set 6-0 achterstond tegen Tommy Robredo. In het vrouwentoernooi van Estoril werd Els Callens uitgeschakeld door Emilie Loit. Oudgediende Martina Navratilova stuntte ei zo na in het enkeltoernooi van Charleston. Ze gaf zich slechts gewonnen met twee keer 6-4 tegen Amy Frazier, veertigste op de wereldranglijst. Marat Safin traint voortaan met Peter Lundgren, de ex-coach van Roger Federer. De samenwerking zal een eerste keer uitgetest worden op Wimbledon. Elena Bovina en Alicia Molik, de eerste twee reekshoofden op de Estoril Open, sneuvelden beiden in de eerste ronde. Molik legde de duimen tegen een uitstekend spelende Henrieta Nagyova, voor Molik was het de eerste wedstrijd na twee maanden afwezigheid. België speelt van 24 tot 26 september barrage tegen Kroatie voor een plaats in de wereldgroep van de Daviscup 2005. Malisse en co mogen rekenen op aardig wat tegenwind : Ivan Ljubicic (ATP 36 ), Ivo Karlovic (ATP 65) en Mario Ancic (ATP 77). Coach Steven Martens : "We zullen een huzarenstukje moeten opvoeren. De Kroaten kiezen hoogtwaarschijnlijk voor een snelle ondergrond en zullen een zeer enthousiast publiek achter zich hebben." De Fedcupontmoeting tussen België en Kroatië op 24 en 25 april in Bree lijkt op een sisser af te stevenen. Langs Belgische zijde zal Justine Henin-Hardenne in ieder geval ontbreken en blijven Kim Clijsters (polsblessure) en Kirsten Flipkens (liesblessure) onzeker, Kroatië mist met Karolina Sprem (WTA 30) en Silvija Talaja (WTA 99) zijn best geplaatste twee speelsters. door Laurent Gérard en Bernard Ashed