De Eredivisie overweegt het Belgische play-offsysteem over te nemen, omdat onze clubs in de UEFA-ranking over Nederland zijn gesprongen. Anderlecht en Racing Genk bliezen vorige week hun laatste adem uit in de Europa League na het succesrijkste seizoen in meer dan twintig jaar.
...

De Eredivisie overweegt het Belgische play-offsysteem over te nemen, omdat onze clubs in de UEFA-ranking over Nederland zijn gesprongen. Anderlecht en Racing Genk bliezen vorige week hun laatste adem uit in de Europa League na het succesrijkste seizoen in meer dan twintig jaar. Maar wat blijkt: dat Ajax een Duitse subtopper als Schalke 04 uitschakelde en wel naar de halve finales doorstoot. Om de verwarring compleet te maken is het Nederlandse competitieslot ook nog eens spannender dan dat in de Jupiler League, en dat zonder de punten te halveren. Maar in plaats van elkaar na te bootsen, zouden beide landen niet beter de handen in elkaar slaan? Die vraag wierp het Algemeen-Nederlands Verbond, een organisatie die ijvert voor een betere onderlinge kennis en samenwerking tussen de Lage Landen, zaterdag op tijdens een colloquium in Melsbroek. Het idee van een BeNe-liga dook voor de allereerste keer op in een studie uit 1949 en steekt sinds midden jaren negentig om de haverklap zijn kop op. Net als het monster van Loch Ness. Halfweg de jaren negentig leek het opzet eventjes levensvatbaar, toen Anderlechtmanager Michel Verschueren er zijn schouders onder zette als reactie op het Bosmanarrest. De laatste jaren is het echter weer heel stil rond het project en geregeld werd het een 'gepasseerd station' genoemd. Ook zaterdag kregen we niet de indruk dat het snel concreet wordt. Jacco Swart, directeur van de Eredivisie, en AA Gentvoorzitter Ivan De Witte zien het alvast de eerste tien jaar niet gerealiseerd worden. De ogen van De Witte gingen nochtans even twinkelen tijdens de presentatie van professor Thomas Peeters, een Belg die werkt aan de Erasmus School of Economics in Rotterdam. Peeters bracht een interessante presentatie over de economische zin of onzin van een BeNe-liga. De econoom maakte met grafieken duidelijk hoe de vijf grote Europese competities in de voorbije twintig jaar qua inkomsten wegliepen van de kleinere landen. Hij kon slechts concluderen dat de Eredivisie en onze Jupiler League niet meer of minder voorstellen dan de tweede klasse van een van de Big Five-landen. Peeters sloot niet uit dat de gezamenlijke inkomsten van een BeNe-liga kunnen uitgroeien tot één miljard euro, ruim het dubbele van nu. 'Maar dan ben je nog altijd slechts het kleine broertje van de grote jongens', leek hij eventuele plannen voor een BeNe-liga te willen begraven. Ivan De Witte was echter aangenaam verrast door die cijfers. Terecht. Het zou betekenen dat het gemiddelde budget van een club uit zo'n BeNe-liga 40 à 50 miljoen euro zou bedragen. Een cijfer dat een Belgische topclub alleen haalt bij deelneming aan de Champions League en het tienvoudige van de jaarinkomsten van een club uit de kelder van de Jupiler League vandaag. De cijfers van Thomas Peeters verdienen dus om economische redenen enige aandacht. Er zijn echter ook sportieve argumenten om een huwelijk met de Hollanders te overwegen. Nagenoeg alle voetbalinsiders zijn ervan overtuigd dat er over tien jaar een gesloten Europese competitie bestaat. Zoals de kaarten nu liggen, zal dit een verzameling zijn van clubs uit de vijf grote voetballanden. Engelse, Spaanse, Duitse, Franse en Italiaanse topclubs zitten niet te wachten op teams uit Scandinavië, Zwitserland, Slovakije, Estland, België of Nederland. Een competitie van de Lage Landen zou hen misschien op andere ideeën kunnen brengen. Een markt van bijna dertig miljoen mensen en met traditieclubs als Ajax, Feyenoord, PSV, Anderlecht, Club Brugge en Standard is niet niks. Vooral als deze clubs - zoals nu - weer mooie sier maken in de Europa League. 'Elke week een Derby der Lage Landen?', luidde de titel van het colloquium. Waarom niet? Het aantal topwedstrijden zou toenemen zonder dat de clubs minstens vier keer per seizoen tegen elkaar uitkomen. Een interessantere competitie met hogere inkomsten vergroot bovendien de kans dat jonge spelers langer in eigen land blijven. Omdat er meer te verdienen valt en het niveau en de sportieve uitstraling toenemen. Laat ons Nessie dus nog niet begraven. DOOR FRANÇOIS COLINNederland moet België niet nabootsen, maar ermee samenwerken.